Cómo se trata la fibromialgia

Enfoques tradicionales y complementarios al tratamiento

No hay cura para la fibromialgia. Y debido a que no hay dos casos similares del trastorno, tampoco existe un solo tratamiento capaz de aliviar los síntomas del trastorno. En cambio, el tratamiento debe ser multifacético y adaptarse a los tipos y la gravedad de los síntomas que experimenta. Esto puede incluir medicamentos de venta libre (OTC) y de venta con receta, terapias físicas y de apoyo, reducción del estrés, cambios en el estilo de vida y tratamientos complementarios destinados a reducir su dolor y restaurar su calidad de vida.

Medicamentos

Como la característica definitoria de la fibromialgia , el dolor es el enfoque principal del tratamiento. Con este fin, los médicos recurren a una variedad de medicamentos de venta libre y recetados, algunos de los cuales están aprobados para el tratamiento de la fibromialgia y otros que se usan fuera de la etiqueta.

El objetivo de la terapia es tratar la variedad de síntomas, a menudo diversos, con la menor cantidad posible de medicamentos para lograr el mayor efecto clínico. Estos pueden incluir analgésicos, antidepresivos, anticonvulsivos, relajantes musculares y otros tipos de medicamentos orales.

Analgésicos

Para el tratamiento del dolor leve de fibromialgia, el Tylenol (acetaminofeno) puede proporcionar un amplio alivio de los síntomas agudos con pocos efectos secundarios, si es que los hay. Si bien los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) también ofrecen efectos analgésicos (para aliviar el dolor), es importante recordar que la fibromialgia no es una enfermedad inflamatoria y que el uso regular de la mayoría de los AINE puede aumentar. su riesgo de sangrado gástrico, úlceras estomacales, insuficiencia hepática y enfermedad cardiovascular.

Los AINE recetados como Celebrex (celecoxib) o Voltaren (diclofenaco)también tienen los mismos riesgos que sus contrapartes de venta libre, pero pueden ser apropiados para el alivio a corto plazo si se mantienen en la dosis efectiva más baja posible.

Antidepresivos

Los antidepresivos a menudo se usan en terapia, ya que pueden tratar múltiples síntomas, aliviando el dolor, la fatiga y la depresión, mientras ayudan a dormir y elevan el estado de ánimo.

Hay dos antidepresivos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), los cuales son inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) . Actúan impidiendo que la serotonina y la norepinefrina sean reabsorbidas por las células y, al hacerlo, aseguran una mayor concentración de estas hormonas de “sentirse bien” en el cuerpo.

Antidepresivos aprobados por la FDA

  • Cymbalta (duloxetina) : dosis inicial de 30 mg por día, aumentando a una dosis objetivo de 60 miligramos por día
  • Savella (milnacipran) : dosis inicial de 12,5 miligramos tomados una vez al día, aumentando a 50 miligramos tomados dos veces al día (se puede usar una dosis máxima diaria total de 200 miligramos en casos graves).

Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, boca seca, estreñimiento, disminución del apetito, somnolencia, aumento de la sudoración y agitación.

Otros antidepresivos se prescriben comúnmente fuera de la etiqueta para el tratamiento de la fibromialgia, incluidas las IRSN como Celexa (citalopram), Lexapro (escitalopram), Paxil (paroxetina) y Zoloft (sertralina).

Si bien los antidepresivos tricíclicos de generaciones más antiguas se usan con menos frecuencia, Elavil (amitriptilina) de dosis más baja ha demostrado ser eficaz como ayuda para dormir mientras ayuda a aliviar el dolor crónico y la depresión. (Las pastillas para dormir generalmente se evitan para cualquier cosa que no sea un alivio a corto plazo, ya que el uso prolongado puede llevar a la dependencia).

Anticonvulsivos

Si bien los científicos no están muy seguros de cómo funcionan, los fármacos anticonvulsivos  comúnmente utilizados para tratar las convulsiones y la epilepsia han demostrado ser eficaces en el tratamiento de la fibromialgia. Se cree que ayudan a reducir la cantidad de señales nerviosas y, al hacerlo, calman las células nerviosas excesivamente sensibles.

Lyrica (pregabalina) es el primer anticonvulsivo aprobado por la FDA para el tratamiento de la fibromialgia. Si se prescribe, el tratamiento comienza con dosis más pequeñas antes de alcanzar una dosis máxima diaria de 300 miligramos para la cápsula normal (tomada tres veces al día en dosis de 100 miligramos) o 330 miligramos para la tableta de liberación prolongada (una vez al día). Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, somnolencia y aumento de peso.

Otros anticonvulsivos, como Neurontin (gabapentina) , ofrecen un mecanismo de acción similar y pueden funcionar con la misma eficacia. También se han usado Vimpat (lacosamida) y Keppra (levetiracetam).

Relajantes musculares

Los relajantes musculares también parecen ayudar en ciertos casos, y los científicos no están seguros de por qué. Debido a que los medicamentos pueden causar somnolencia, por lo general se toman de noche justo antes de acostarse.

Como el sueño no reparador es un síntoma común de la fibromialgia, se ha sugerido que la restauración de los patrones normales de sueño puede reducir la sensibilidad de una persona al dolor. (Por el contrario, se sabe que la falta de sueño desencadena síntomas de dolor a menudo profundos).

Los dos relajantes musculares comúnmente utilizados para tratar la fibromialgia son Flexeril (ciclobenzaprina) y Zanaflex (tizanidina). Los efectos secundarios pueden incluir boca seca, mareos, náuseas y visión borrosa.

Otros medicamentos

Los medicamentos opioides como Vicodin (hidrocodona) y OxyContin (oxicodona) se han usado durante mucho tiempo para tratar la fibromialgia, aunque esto ya no se recomienda debido a la falta de datos que apoyan la eficacia, el alto riesgo de adicción y la disponibilidad de medicamentos de fibromialgia de nueva generación. La única excepción puede ser el uso de Ultram (tramadol) en dosis bajas para el uso a corto plazo de brotes de fibromialgia aguda . Incluso entonces, el medicamento está reservado para casos graves solo cuando otros analgésicos no han proporcionado alivio.

El síndrome del intestino irritable (SII) es común en personas con fibromialgia y se cree que comparte vías de enfermedad similares.

Dependiendo de sus síntomas, es posible que le receten laxantes, antidiarreicos como Imodium (loperamida) o Lomotil (difenoxilato) o antiespasmódicos como Norpramin (desipramina).

Drogas en la tubería

Varias compañías farmacéuticas están buscando la aprobación de la FDA de nuevos medicamentos para la fibromialgia, algunos de los cuales son más prometedores que otros.

Entre ellos se encuentra un medicamento en investigación conocido como IMC-1, que combina el medicamento antiviral famciclovir con el medicamento antiinflamatorio Celebrex (celecoxib). Un ensayo de fase 2 controlado con placebo reveló que IMC-1 redujo los niveles de dolor a la mitad en poco más de un tercio de los 149 participantes (un resultado ligeramente mejor que Cymbalta).

Effirma (flupirtine) es un medicamento no opioide que se usa desde hace mucho tiempo en Europa para tratar la fibromialgia, pero que se redujo en 2013 debido al alto riesgo de toxicidad hepática. Como tal, ya no puede utilizarse durante más de dos semanas. Aunque se entregó a la FDA para su aprobación en 2008, el medicamento aún no ha recibido la aprobación en los Estados Unidos.

La FDA rechazó Xyrem (oxibato de sodio) , que se usó durante mucho tiempo para tratar la fibromialgia, en 2010 debido a las preocupaciones sobre el uso indebido. También conocida como JZP-6, la medicación contra la narcolepsia contiene una forma de gamma-hidroxibutirato (GHB), una sustancia química comúnmente conocida como el “medicamento para la violación en la fecha”.

Terapias

Además de los medicamentos, su médico puede referirlo a especialistas para ayudarlo a superar cualquier problema físico o emocional que pueda enfrentar.

Aunque tendemos a pensar en la fibromialgia como una enfermedad de los nervios, en realidad es un trastorno multidimensional en el que la depresión, la ansiedad y la mala salud juegan un papel importante.

Para este fin, puede beneficiarse al ver a los siguientes especialistas:

  • Los psicólogos  pueden brindar asesoramiento y emplear  terapia cognitiva conductual (TCC)  para aumentar la felicidad modificando las emociones, conductas o pensamientos disfuncionales.
  • Los psiquiatras pueden ayudarlo si sufre de depresión, ataques de pánico y trastornos de ansiedad como el trastorno por estrés postraumático (PSTD, por sus siglas en inglés) que se observa comúnmente en personas con fibromialgia. Se necesita una estrecha coordinación con su médico tratante para garantizar que no haya superposición o contradicción con los tratamientos farmacéuticos.
  • Los fisioterapeutas pueden mejorar su fuerza y ​​bienestar físico al enseñarle a estirarse y hacer ejercicio de una manera que no exacerbe sus síntomas. También pueden ofrecer tratamientos terapéuticos para aliviar el dolor y mejorar la postura para una función muscular más efectiva.
  • Los terapeutas ocupacionales pueden proporcionarle las herramientas y estrategias para adaptarse a los desafíos de vivir con fibromialgia. Pueden incluir la conservación de energía, el manejo del dolor, las técnicas de relajación, la resolución de problemas, la higiene del sueño y el establecimiento de objetivos.

Estilo de vida

Por mucho que dependemos de los medicamentos para tratar la fibromialgia, nunca pueden ser la única faceta del tratamiento.

Además de tomar los medicamentos recetados, debe tomar decisiones de estilo de vida saludables para garantizar el alivio sostenido de sus síntomas.

El ejercicio es fundamental para esto. Si bien su instinto puede decirle que no se mueva por miedo a provocar dolor, solo empeorará las cosas cuando tenga que moverse (lo cual, por supuesto, es inevitable). Al trabajar dentro de sus límites y aumentar gradualmente su fuerza y ​​flexibilidad, disminuirá progresivamente su sensibilidad al dolor. Trabajar en un plan de ejercicios con su fisioterapeuta es una excelente manera de comenzar.

Como beneficio adicional, el ejercicio estimula la producción de endorfinas , hormonas que no solo tienen un efecto analgésico sino que pueden elevar su estado de ánimo.

La dieta y la pérdida de peso son igualmente importantes. El exceso de pesono solo aumenta la carga estructural sobre sus músculos y articulaciones, sino que también reduce la eficiencia de su sistema cardiovascular y lo deja aún más cansado y fatigado.

Los cambios en la dieta pueden ayudar

Si bien no hay una “dieta” específica para la fibromialgia, la mayoría de los médicos avalarán un plan de dieta bien balanceado que comprende:

  • Frutas, vegetales y granos integrales.
  • Productos lácteos bajos en grasa y proteínas magras
  • Las grasas saludables, como el aceite de oliva
  • Evitar la cafeína, un estimulante del sistema nervioso central.
  • Evitar alimentos procesados, fritos y azúcar refinada.

El alcohol , un depresor, también debe reducirse e incluso puede ser necesario evitarlo al tomar Cymbalta, Savella y Tylenol debido al mayor riesgo de daño hepático.

También debe considerar dejar de fumar cigarrillos, ya que numerosos estudios han relacionado el hecho de fumar con el aumento de la intensidad del dolor y la falta de sueño en las personas con fibromialgia.

Medicina Complementaria (CAM)

Las personas que enfrentan enfermedades crónicas a menudo recurren a la medicina complementaria y alternativa (CAM) como un medio para hacerse cargo de su salud física, psicológica y espiritual. Esto es especialmente cierto para una condición como la fibromialgia en la que la causa no se comprende completamente .

Si busca un medio de tratamiento alternativo, asegúrese de informarle a su médico para asegurarse de que no interfiera con su tratamiento (como a veces hacen remedios a base de hierbas como la hierba de San Juan ) ni le cause ningún daño. El hecho de que algo sea “natural” no significa que sea inherentemente seguro.

Terapias Mente-Cuerpo

Las terapias de la mente y el cuerpo son un grupo de prácticas que suelen utilizar las personas con enfermedades crónicas para reducir los efectos fisiológicos del estrés y mejorar el bienestar físico y emocional. Con un trastorno como la fibromialgia, cualquier práctica que pueda frenar la respuesta física del cuerpo al estrés sin medicamentos debe considerarse beneficiosa.

Entre algunas de las prácticas más útiles de mente y cuerpo:

  • La meditación de atención plena es una forma de meditación en la que aprendes a no reaccionar negativamente a los pensamientos que de otro modo podrían causar estrés.
  • Las imágenes guiadas son una técnica en la que se crean imágenes mentales para inducir calma.
  • Los ejercicios de respiración profunda (pranayama) emplean técnicas de respiración rítmica para inducir un estado de meditación.
  • Yoga y Tai Chi incorporan atención plena con movimiento para obtener mayor agudeza sobre el control de su cuerpo.
  • Las terapias de masaje , como la liberación miofascial , apuntan a liberar suavemente la tensión muscular y el estrés sin dolor.
  • La relajación muscular progresiva (PMR, por sus siglas en inglés) es una técnica en la que usted tensa y relaja sistemáticamente los músculos de todo el cuerpo para inducir calma.
  • El biofeedback emplea un monitor electrónico para ayudarlo a observar y controlar la respuesta al estrés.

Medicamentos complementarios

Algunos incluyen las formas naturales de terapia, incluidas las hierbas, los extractos, las vitaminas y las opciones de medicina tradicional china (MTC). Entre los que pueden ofrecer beneficios a las personas con fibromialgia:

  • La capcaisina , el componente activo de los chiles, está disponible en cremas, sprays y parches. Se usa para tratar diferentes formas de neuralgia (dolor nervioso), se considera seguro, pero puede causar enrojecimiento, picazón o ardor localizados. Un  estudio de 2013 realizado en Italia  informó que el uso de una crema tópica de capsaicina al 0.075 por ciento aplicada tres veces al día durante seis semanas redujo las puntuaciones de dolor en un 30 por ciento.
  • El 5-HTP (5-hidroxitriptófano) , un aminoácido refinado derivado de la planta africana de Griffonia simplicifolia , puede ayudar a elevar los niveles de serotonina. Si bien el suplemento también se considera seguro, hay pocos datos disponibles en cuanto a su efectividad en el tratamiento de la fibromialgia.
  • La marihuana medicinal es bien conocida por su capacidad para reducir el dolor, elevar el estado de ánimo y mejorar el sueño. Un pequeño estudio de Israel realizado en 2018 informó que el uso de cannabis medicinal en 60 adultos con fibromialgia grave resultó en la mejora de las puntuaciones de dolor en todos los participantes. Después de un año, 13 pudieron suspender sus medicamentos para la fibromialgia, mientras que ocho solo informaron efectos secundarios leves.