Cómo se trata la fiebre escarlata

Tratar la fiebre escarlata implica matar las bacterias que la causan y hacer lo que pueda para aliviar los síntomas a medida que se resuelve la infección. Los antibióticos, como la penicilina y la amoxicilina, son esenciales. Sin embargo, las gárgaras con sal tibia, los baños de avena y otros remedios caseros también pueden ser beneficiosos para su plan de tratamiento, ya que ayudan a aliviar el dolor de garganta y la picazón en la piel. Las opciones de venta libre, como los aerosoles para la garganta y los analgésicos, también pueden ayudarlo a lidiar con el malestar.

Sin embargo, mientras se trata a sí mismo oa un ser querido, recuerde que una parte importante de tratar la fiebre escarlata es evitar que se propague, ya que es altamente contagiosa.

Prescripciones

La escarlatina debe tratarse con un antibiótico para matar las bacterias estreptococos del grupo A responsables de la infección.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los medicamentos de elección para tratar la fiebre escarlata son los antibióticos de amplio espectro (medicamentos que actúan contra una amplia gama de bacterias), como la penicilina y la  amoxicilina . 

Para alguien que es alérgico a la penicilina, las cefalosporinas de espectro estrecho suelen ser opciones seguras. Algunos ejemplos de estos medicamentos son Keflex (cefalexina), cefadroxilo (que solo se vende como medicamento genérico), Cleocin (clindamicina), Zithromax (azitromicina) y Biaxin (claritromicina). 

Después de dos o tres días de tratamiento con antibióticos, es probable que la mayoría de los síntomas de la fiebre escarlata se resuelvan, aunque la erupción puede durar algún tiempo. Si los síntomas no erupcionados no desaparecen, puede ser una buena idea informar a su médico.

En cualquier caso, es importante completar el tratamiento completo de antibióticos para la fiebre escarlata, como cualquier otra enfermedad para la que se le receten estos medicamentos. Es común sentirse mejor bastante rápido después de iniciarlos, pero eso no significa que las bacterias que lo enfermaron hayan desaparecido.

La interrupción temprana de un tratamiento con antibióticos puede aumentar el riesgo de nuevas complicaciones por cualquier infección bacteriana. En el caso de la fiebre escarlata (y otras enfermedades causadas por el estreptococo del grupo A), éstas pueden ir desde infecciones secundarias de estructuras cercanas a la garganta, como las amígdalas o las orejas.

Aunque no es común, dos afecciones potencialmente graves se han asociado con la fiebre escarlata: una es la fiebre reumática , una enfermedad inflamatoria que puede causar daño cardíaco permanente. La otra glomerulonefritis post-estreptocócica (PSGN) también es una enfermedad inflamatoria. Afecta a los riñones.

Remedios caseros y estilo de vida

Aliviar los síntomas de la fiebre escarlata es clave para ayudar a alguien a sentirse más cómodo durante su enfermedad. La molestia (dolor de garganta, dolor de cabeza, sarpullido con picazón) puede ayudar a acelerar la recuperación al facilitar que el paciente duerma y descanse lo suficiente.

Alivio de dolor de garganta

Puede experimentar con estas opciones para encontrar las que le brindan mayor alivio:

  • Alimentos congelados: los helados, las paletas heladas, los slushies o los batidos hechos con frutas congeladas, por ejemplo, pueden adormecer temporalmente el dolor de garganta. Succionar con hielo puede ayudar también.
  • Líquidos calientes: las opciones como la sopa de pollo o el té con miel pueden ser calmantes. La palabra operativa aquí es “cálido”. Tragar un líquido demasiado caliente podría empeorar el dolor de garganta, no mejorarlo. 
  • Pastillas para la garganta o caramelos duros: Tenga en cuenta que estas son solo opciones seguras para niños mayores y adultos. Aunque la fiebre escarlata rara vez afecta a los niños muy pequeños, estos artículos representan un riesgo potencial de asfixia para los menores de 2 años.
  • Agua tibia con sal: la Clínica Mayo recomienda mezclar una proporción de un cuarto de cucharadita de sal con cuatro tazas de agua para hacer gárgaras (y luego escupir, por supuesto).
  • Un  humidificador de vapor frío : ayudará a mantener el aire húmedo, especialmente durante las horas de sueño. Sentarse por unos minutos en un baño de vapor también puede ayudar.
  • Evitar: los irritantes como el humo del cigarrillo y los vapores de los productos de limpieza pueden exacerbar el dolor de garganta.

Calmar la piel que pica

Remojarse en un baño de avena tibio puede ayudar a aliviar la picazón e irritación de la piel. Puede comprar productos de baño de avena preenvasados ​​o hacer los suyos propios: batir la avena regular en un procesador de alimentos hasta que esté en polvo y agregar media taza al agua del baño.

Mantenga las uñas de los niños pequeños que estén tentados de rascarse y limpios para evitar dañar la piel.

Medicamentos de venta libre

Puede encontrar alivio de los síntomas como dolor de cabeza, fiebre y dolor de garganta en su botiquín, farmacia o supermercado.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) 

Los medicamentos de venta libre, como  Tylenol  (acetaminofeno) y Advil y  Motrin  (ibuprofeno) pueden ayudar a bajar la fiebre y aliviar los dolores y dolores corporales. Si le está dando un AINE a un niño, asegúrese de medir una dosis que sea adecuada para su edad y su peso. Encontrará pautas en la etiqueta del paquete, pero si no está seguro de lo que es seguro, consulte con su pediatra. 

No le dé aspirina a un niño menor de 19 años ni a ningún producto de venta libre que contenga aspirina. El medicamento se ha relacionado con una enfermedad grave llamada síndrome de Reye , que causa inflamación del cerebro y el hígado.

Productos para adormecer la garganta

Los adultos y los niños mayores de 12 años pueden usar aerosoles que contienen ingredientes que adormecen temporalmente la garganta. Pueden ser especialmente efectivos porque el rociador puede dirigirse al área exacta que está experimentando dolor. Uno de estos aerosoles para el dolor de garganta, el cloraséptico (fenol), viene en una variedad de sabores, que incluyen cereza, bayas silvestres, cítricos y miel de limón. Para usar un spray para el dolor de garganta, rocíe el área cinco veces y deje que el medicamento se asiente durante al menos 15 segundos, y luego lo escupe. El efecto adormecedor debe durar un par de horas.

Prevención

Al igual que con cualquier enfermedad contagiosa, la prevención implica protegerse y proteger a las personas que le preocupan cuando las personas a su alrededor tienen la infección, así como tomar medidas para prevenir la propagación de la enfermedad si usted o sus seres queridos se enferman.

El lavado frecuente de manos puede ayudar

Si sabe que la fiebre escarlata está circulando (quizás un compañero de uno de sus hijos ha estado enfermo),  el lavado de manos adecuado y frecuente es esencial . Recuérdeles a sus hijos que se laven con frecuencia mientras están en la escuela, y convierta en una regla de la casa que todos se freguen tan pronto como llegan a casa y antes de que comiencen a tocar las superficies de la casa.

Si usted o alguien en su hogar se enferma con fiebre escarlata, es importante saber que las bacterias estreptocócicas del grupo A se propagan fácilmente por el aire haciendo autostop en gotitas de líquido contenidas en los estornudos y la tos. La mejor manera de mantener las bacterias fuera del aire, entonces, es toser o estornudar en la curva de un codo o una manga. Esta estrategia también evitará que los organismos caigan en las manos y luego puedan transferirse a las superficies que se manejan con frecuencia, como las perillas de las puertas y los controles remotos.

Si se usa un pañuelo para atrapar la tos o el estornudo, debe eliminarse de inmediato (tirar un pañuelo cargado de bacterias en el inodoro es una excelente manera de eliminar las bacterias).

Nunca beba de una taza o vaso que haya sido usado por alguien con fiebre escarlata, ni comparta utensilios para comer.

Finalmente, cualquier persona que haya sido diagnosticada con fiebre escarlata debe tomar antibióticos durante al menos 24 horas antes de regresar a la escuela o guardería. Esto es para prevenir el riesgo de contagiar la enfermedad a otros. También es importante darle tiempo al cuerpo para descansar y recuperarse.