Cómo se tratan el resfriado y la gripe

Si tiene síntomas de resfriado o gripe, como secreción nasal, congestión, tos, dolor de cabeza, fiebre o dolor de garganta, es probable que desee que desaparezcan. Si bien no existe una “cura” para el resfriado común o la gripe, estas enfermedades suelen ser autolimitadas y desaparecen solas con el tiempo. Sin embargo, hay cosas que puedes hacer para obtener alivio mientras tanto. Lo que es correcto para usted depende de sus síntomas y su salud.

Remedios caseros y estilo de vida

En realidad, existen bastantes remedios para el resfriado y la gripe que no implican tomar ningún medicamento.

  • Enjuague sus senos nasales: enjuagar sus senos nasales con una olla Neti u otro dispositivo de irrigación nasal puede ser de gran ayuda para aliviar las molestias de una nariz congestionada y congestionada. Asegúrese de usar una solución salina estéril o hágalo usted mismo con agua destilada o previamente hervida y enfriada. Nunca use agua directamente del grifo para enjuagar sus senos. Puede contener bacterias que podrían ser dañinas.
  • Pruebe un aerosol salino : el uso de un aerosol salino (o gotas para bebés y niños pequeños) es una forma alternativa de enjuagar los senos nasales y aliviar la congestión. La solución salina ayuda a diluir la mucosidad y permite que salga más del cuerpo cuando se suena la nariz o succiona la nariz de su hijo con una jeringa de bulbo.
  • Ejecute un humidificador : la humedad adicional en el aire cuando está congestionado, tose y tiene dolor de garganta puede hacer que se sienta más cómodo y permitir que el moco se drene más fácilmente.
  • Beba agua extra : mantenerse hidratado siempre es importante, pero es aún más importante cuando está enfermo. Su cuerpo necesita líquidos adicionales para eliminar el virus que lo está enfermando, y beber agua adicional lo mantendrá más cómodo de lo que sería de otra manera.
  • Dormir : si está enfermo, va a estar más cansado de lo normal. Cuanto más pueda descansar, mejor se sentirá. Nuestros cuerpos hacen mucho trabajo para sanar cuando somos capaces de descansar. Tratar de dormir cuando está enfermo puede ser difícil, pero es esencial permitir que el cuerpo pierda tiempo en lugar de esforzarse.
  • Gatorade o Pedialyte: si bien las náuseas y los vómitos rara vez se observan en adultos con resfriado o gripe, a veces ocurren en niños. En este caso, no solo desea mantener a su hijo hidratado, sino que también necesita un reemplazo de electrolito (sal). La mejor manera de hacerlo es con Pedialyte o pequeños sorbos de Gatorade (mezcla de mitad y mitad con agua).
  • Miel: una cucharada de miel antes de acostarse puede ayudar con la tos. Pero este remedio solo debe usarse para adultos y niños mayores de 12 meses. Los bebés tienen un riesgo de botulismo de la miel.
  • Evite el humo de segunda mano: cuando tenga síntomas respiratorios, el humo los empeorará.
  • No comparta sus gérmenes: permanezca en casa, si es posible, cuando está tosiendo, estornudando o sonándose la nariz activamente. Cubra su tos y lávese las manos con frecuencia. En la medida de lo posible, mantenga cierta distancia entre usted y los miembros de la familia que se encuentran en grupos de alto riesgo, como bebés menores de 6 meses, personas mayores de 65 años y personas con afecciones de salud crónicas.
  • Tiempo: aunque es frustrante tener que esperar a que se presenten sus síntomas, el tiempo es realmente el mejor remedio para los virus más comunes. Un dicho es: “Si usa vitamina C, descongestionantes y remedios para la tos, su resfriado durará una semana. Si no hace nada, durará siete días”.

Terapias de venta libre (OTC)

Puede tratar sus síntomas con una variedad de medicamentos de venta libre. Por lo general, estos no acortarán la duración de su enfermedad, pero pueden ayudarlo a sentirse mejor mientras espera que siga su curso. Estos tipos de medicamentos de venta libre pueden ayudar:

  • Los antihistamínicos  ayudan a aliviar la picazón, los ojos llorosos, la secreción nasal y la garganta irritada.
  • Los descongestionantes  alivian los dolores de cabeza sinusales  y la  nariz tapada .
  • Expectorantes como la guaifenesina ayudan a aflojar el moco.
  • Los supresores de la tos solo deben tomarse antes de dormir si su tos no le permite descansar bien. No tome jarabe para la tos durante el día porque la tos evita que la congestión se asiente y se infecte.
  • Se pueden tomar analgésicos / reductores de fiebre para los dolores, dolores y fiebre que vienen con la gripe. Te incluyen Tylenol (paracetamol) o Motrin (ibuprofeno). No utilice aspirina. Esto es especialmente importante para los niños y adolescentes, ya que puede provocar el síndrome de Reye , pero los adultos también deben evitarlo y usar las alternativas.
  • Los productos combinados tienen dos o más tipos de medicamentos en una píldora o jarabe.
  • Las pastillas o los aerosoles para la garganta pueden aliviar el dolor de garganta.

Medicamentos OTC para el resfriado y la gripe para niños

Las reglas sobre la administración de medicamentos para el resfriado a los niños han cambiado drásticamente en los últimos años. Los investigadores han descubierto que a menudo no alivian los síntomas en los niños y pueden tener efectos secundarios graves. La Academia Americana de Pediatría dice que no recomiendan medicamentos de venta libre para la tos o el resfriado para niños menores de 6 años, y la FDA también emitió un  aviso de salud pública  sobre los medicamentos para el resfriado de los niños. Siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo antes de darle algún medicamento para el resfriado.

Lo mejor es averiguar qué síntomas tiene y encontrar un medicamento, o algunos medicamentos, que traten esos síntomas . Tenga cuidado de no tomar un medicamento que trate los síntomas que no tiene. Tomar un medicamento “todo en uno” puede ser atractivo, pero tomar medicamentos para los síntomas que usted no tiene puede ser riesgoso.

Es extremadamente importante no tomar más de un medicamento con los mismos ingredientes o ingredientes similares, ya que hacerlo puede causarle problemas de sobredosis. Por ejemplo, si toma un medicamento contra el resfrío y la gripe de múltiples síntomas, es probable que contenga acetaminofeno (el nombre genérico de Tylenol), por lo que no se recomienda tomar una dosis separada de acetaminofén para bajar la fiebre o reducir el dolor.

Además de este problema, muchos medicamentos de venta libre para el resfriado y la gripe advierten de efectos secundarios que incluyen somnolencia, irritabilidad e interacciones con otros medicamentos. Siempre lea las etiquetas de los medicamentos que está tomando para verificar ingredientes similares, efectos secundarios e interacciones con otros medicamentos. Si no está seguro, consulte a su proveedor de atención médica o farmacéutico.Su guía completa para la medicina para el resfriado

Prescripciones

La mayoría de los casos de resfriado y gripe no requieren medicamentos recetados. Sin embargo, si tiene otra afección médica o está en un grupo de alto riesgo, su médico puede darle una receta o desear ajustar sus medicamentos existentes.

Si tiene asma, es posible que deba usar su inhalador de rescate si siente que se va a producir un ataque de asma, ya que puede ser provocado por un resfriado o gripe.

Para la tos severa, su médico puede recetarle un medicamento para la tos que contenga codeína o hidrocodona. Nunca deben ser tomados por niños o adolescentes menores de 18 años.

Los antibióticos no se utilizan para tratar el resfriado o la gripe. Su médico puede recetarlos si está desarrollando una infección bacteriana (como neumonía). Algunos pacientes presionan a sus médicos para obtener antibióticos, pero los antibióticos no harán que se sientan mejor más rápido. El uso excesivo de antibióticos ha creado una crisis global que resulta en una resistencia generalizada a los antibióticos. Continuará empeorando cuanto más se usen los antibióticos de manera inadecuada.

Se pueden recetar medicamentos antivirales para la influenza. Tomar medicamentos antivirales dentro de las primeras 48 horas del inicio de los síntomas puede acortar la duración de su enfermedad y ayudar a que los síntomas sean menos graves. También puede hacer que sea menos probable que sufra complicaciones graves. Estos medicamentos son más importantes para las personas que corren un alto riesgo de complicaciones de la gripe, como los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas. Incluyen:

  • Tamiflu está disponible como una píldora o líquido. Se puede usar para casi cualquier grupo de edad y se ha demostrado que acorta la duración de los síntomas y disminuye su gravedad.
  • Relenza es otro tipo de tratamiento antiviral para la gripe, pero se inhala por vía oral en lugar de ingerirse.
  • Rapivab es un medicamento intravenoso que se usa en entornos hospitalarios para tratar a pacientes con infecciones graves de influenza.

Si bien es preventivo en lugar de un tratamiento, recibir una vacuna contra la gripe todos los años reducirá en gran medida su riesgo de contraer la gripe. La vacuna anual contra la gripe se recomienda para todas las personas mayores de 6 meses, pero son especialmente importantes para los niños , los mayores de 65 años y las personas con enfermedades crónicas, ya que tienen un alto riesgo de complicaciones de la gripe.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Muchas personas buscan remedios herbales o naturales para el resfriado o la gripe. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) señala que ningún enfoque de salud complementario ayudará con la influenza. Si tiene gripe, es probable que no obtenga beneficios del ginseng estadounidense, la medicina herbal china, la equinácea , la baya del saúco , el té verde, el oscillococcinum, la vitamina C o la vitamina D.

Hay algunos remedios CAM que pueden ser útiles para los resfriados:

  • Zinc: para los resfriados, NCCIH informa que los productos de zinc tomados por vía oral en forma de pastillas, tabletas o jarabe han demostrado acortar los resfriados en los adultos. Sin embargo, tienen efectos secundarios como náuseas o mal sabor y su uso prolongado puede reducir su inmunidad e interactuar con una variedad de medicamentos. Evite los geles nasales o los hisopos que contienen zinc, ya que pueden causar la pérdida a largo plazo o permanente de su sentido del olfato, según la FDA.
  • Vitamina C: aunque muchas personas confían en la vitamina C para prevenir los resfriados o acortarlos, los grandes estudios no muestran tales beneficios. Sin embargo, si ha estado bajo un estrés físico extremo (como correr una maratón), tomar vitamina C puede ayudar a prevenir los resfriados, aunque no es útil como tratamiento si se resfría. Las dosis altas de vitamina C pueden interferir con el tratamiento del cáncer o con medicamentos para reducir el colesterol.
  • Probióticos: existe cierta evidencia (aunque de baja calidad) de que tomar probióticos puede reducir la cantidad de resfriados y la duración de su enfermedad. Los probióticos generalmente son seguros a menos que tenga un problema médico subyacente grave.
  • Reducción del estrés: un estudio preliminar realizado por NCCIH mostró algunos buenos efectos en la reducción de los resfriados y su gravedad mediante el uso de la meditación o el ejercicio físico.

En cuanto a otros enfoques, NCCIH dice que hay pruebas contradictorias o en su mayoría negativas de los beneficios de la equinácea, el ajo y el ginseng americano para los resfriados.

Algunas personas intentan usar aceites esenciales para los resfriados. Por lo general, no son dañinos si se usan como aromaterapia, pero pueden causar erupciones en la piel si no se usan adecuadamente. Tomarlos por vía oral es peligroso; pueden causar convulsiones cuando se ingieren.