Tratamiento de la hipertensión en personas mayores

La mayoría de las personas mayores de 65 años tienen hipertensión(presión arterial alta), que es un factor de riesgo importante para el accidente cerebrovascular , la enfermedad arterial coronaria (CAD), la insuficiencia cardíaca y la enfermedad renal.

Es igualmente importante que tanto las personas mayores como las más jóvenes reciban tratamiento para la hipertensión. Pero muchas personas mayores enfrentan dos desafíos especiales para lograr un control adecuado de la presión arterial: en primer lugar, muchas de ellas tienen principalmente hipertensión sistólica. En segundo lugar, las personas mayores suelen tener dificultades para tolerar la terapia antihipertensiva.

Hipertensión sistólica en el anciano

La mayoría de las personas mayores con hipertensión tienen sobre todo elevaciones en su presión arterial sistólica, mientras que su presión diastólica permanece normal o casi normal. Esto se debe a que a medida que envejecemos, nuestros vasos sanguíneos se vuelven “más rígidos”, por lo que la presión arterial sistólica (la presión en las arterias mientras el músculo cardíaco está latiendo) aumenta. Una presión arterial sistólica de 140 mm Hg se considera el límite superior normal.

Además, en personas mayores de 65 años, una presión arterial sistólica alta aumenta el riesgo cardiovascular más que una presión diastólica alta. (Lo contrario es cierto en las personas más jóvenes). De hecho, la hipertensión sistólica más que duplica el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Por eso es importante tratar la hipertensión sistólica.

Pero el tratamiento de la hipertensión sistólica puede presentar un problema especial: a saber, al reducir la presión arterial sistólica, es importante no reducir simultáneamente la presión arterial diastólica. Esto se debe a que en las personas mayores con CAD, la reducción de la presión diastólica por debajo de 60 o 65 mmHg se ha asociado con un aumento de los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Entonces, el truco para tratar la hipertensión sistólica es reducir la presión sistólica a menos de 140 mm Hg, o lo más cerca posible a 140 mm Hg, mientras se mantiene la presión diastólica por encima de 60 o 65 mm Hg.

Terapia de hipertensión en personas mayores

Al igual que con cualquier otra persona con hipertensión, el primer paso para tratar la presión arterial alta en personas mayores es instituir los cambios en el estilo de vida que pueden reducir su presión arterial, incluida la pérdida de peso, la restricción de sal, el ejercicio y dejar de fumar.

Si su presión arterial permanece elevada después de uno o dos meses de modificación en el estilo de vida, es probable que su médico le recomiende una terapia con medicamentos.

En las personas mayores, el uso seguro de medicamentos antihipertensivos puede ser complicado. No solo se debe tener cuidado para evitar reducir demasiado la presión diastólica, sino que algunas personas mayores, en particular las que tienen hipertensión sistólica, pueden desarrollar hipotensión ortostática (una caída de la presión arterial al pararse) con algunos medicamentos para la presión arterial. La hipotensión posprandial(una caída de la presión arterial inmediatamente después de comer) también se puede observar en personas mayores que toman medicamentos para la hipertensión. La hipotensión, sea lo que sea lo que la esté causando, puede provocar apagones y caídas, y debe evitarse.

Así que el nombre del juego es ir lentamente para evitar efectos secundarios. Cuando se inician medicamentos para la presión arterial en personas mayores, se debe usar un solo medicamento, y se debe comenzar con una dosis baja, a menudo, en una dosis que es aproximadamente la mitad de la dosis que se puede usar en un paciente más joven.

El tratamiento generalmente comienza con un diurético tiazídico , un bloqueador de calcio de acción prolongada o un inhibidor de la ECA. Si el medicamento se tolera sin efectos secundarios, la dosis puede aumentar después de unas semanas si es necesario. Si la dosis más alta aún no logra un buen control de la presión arterial, la mayoría de los médicos luego cambiarán a un medicamento diferente , en lugar de agregar un segundo medicamento. La terapia con medicamentos de combinación generalmente se usa solo cuando varios intentos de terapia con un solo fármaco resultan ser inadecuados.

Después de cualquier cambio en la terapia, aumentando la dosis de un medicamento, cambiando a un medicamento diferente o agregando un segundo medicamento, su médico debe verificar cuidadosamente la hipotensión ortostática. Esto se hace midiendo su presión arterial mientras está acostado, y luego mientras está de pie, mientras observa una caída significativa en la presión. También es siempre importante informar a su médico sobre cualquier mareo que pueda experimentar cuando se levanta o después de comer.

El objetivo es bajar gradualmente su presión arterial a los niveles deseados, durante semanas o meses (en lugar de en días) mientras se cuida durante este tiempo para evitar bajar demasiado la presión arterial. El logro de este objetivo a menudo requiere numerosos ensayos con uno o más medicamentos y varios ajustes de dosis.

Resumen

Si usted es una persona mayor, es muy probable que tenga hipertensión. Si bien la hipertensión es un problema importante, y su tratamiento puede presentar desafíos, sigue siendo el caso de que con cuidado y paciencia (tanto de usted como de su médico), existe una excelente posibilidad de que su hipertensión se controle sin ningún problema. efectos secundarios molestos, y su riesgo de problemas cardiovasculares graves se reducirá en gran medida.