Tratamiento de la hiperventilación al respirar en una bolsa de papel

Cuando alguien está hiperventilando en la televisión o en una película, a menudo se ve que saca una bolsa de papel marrón y comienza a respirar. Puede que incluso hayas visto a alguien usar el método de la bolsa de papel en la vida real, tal vez lo hayas probado.

Si bien un personaje de televisión puede aliviar los síntomas de la hiperventilación con el método, no siempre funciona en la vida real. Es posible que el truco funcione en algunos casos de hiperventilación verdadera, pero no es el tratamiento ideal.

Aún más importante, en algunos casos, puede ser peligroso. Si cree que está hiperventilando pero en realidad está experimentando síntomas de una afección médica más grave, puede estar poniendo en riesgo su salud, si no su vida.

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Teoría

El síndrome de hiperventilación se asocia más a menudo con trastornos de pánico . Cuando una persona sufre un ataque de pánico, la condición psicológica puede hacer que respire demasiado rápido, lo que hace que el cuerpo pierda dióxido de carbono (CO2).

Si bien es cierto que el CO2 es un subproducto metabólico en el aire que exhala, todavía necesita una cantidad mínima en el torrente sanguíneo para mantener el equilibrio del pH de su cuerpo.

Cuando pierde una cantidad significativa de CO2 debido a la hiperventilación, los tejidos de su cuerpo pueden comenzar a funcionar mal.

La idea detrás de respirar en una bolsa de papel o máscara es que la inhalación de aire exhalado ayuda a su cuerpo a devolver el CO2 a su sangre.

Mientras que respirar en una bolsa de papel para tratar la hiperventilación puede funcionar en teoría, muchos médicos (y pacientes) no consideran que sea un método particularmente rápido o efectivo.

Si sufre ataques de pánico y ansiedad frecuentes y puede estar sufriendo de un caso crónico de hiperventilación. Su médico puede ayudarlo a encontrar el mejor tratamiento y estrategias de manejo.

La seguridad

Si bien no se ha investigado lo suficiente como para demostrar que el método de la bolsa de papel es perjudicial, tampoco hay ninguna evidencia real que demuestre que sea útil.

Curiosamente, lo que la investigación ha encontrado es que puede haber un vínculo entre las altas concentraciones de CO2 y los ataques de pánico, lo que significa que el aumento artificial de CO2 en el aire inhalado (como es el caso cuando se respira en una bolsa de papel) es más probable que provoque sentimientos de Pánico en personas con ansiedad.

Usar el método de la bolsa de papel es más peligroso cuando alguien ha confundido la dificultad respiratoria con la hiperventilación cuando en realidad es un síntoma de una afección médica más grave.

Los síntomas comunes de la hiperventilación incluyen opresión en el pecho, dificultad para respirar y mareos, todo lo cual también puede ocurrir durante los ataques cardíacos.

Si alguien que tiene un ataque cardíaco opta por usar el método de la bolsa de papel porque cree que está hiperventilando, la decisión puede retrasar la intervención médica que puede salvar vidas.

Además, dado que respirar en una bolsa de papel restringe la cantidad de aire fresco que puede respirar una persona (lo que reduce los niveles de oxígeno en la sangre) puede empeorar la condición médica subyacente. Los ataques al corazón a menudo ocurren debido a la reducción de oxígeno en el corazón.

Los síntomas de otras afecciones graves también pueden superponerse con la hiperventilación y pueden empeorar utilizando el método de la bolsa de papel en lugar de buscar atención médica.

Otras condiciones a tener en cuenta incluyen:

  • Lesiones en la cabeza: si una persona sufre una lesión en la cabeza, puede provocar cambios en la respiración. Sin la presencia de síntomas físicos, una lesión en la cabeza puede pasar desapercibida si la hiperventilación es la única causa considerada. Los síntomas adicionales de una lesión en la cabeza incluyen dolor de cabeza, confusión y náuseas severas.
  • Enfermedad pulmonar: las afecciones pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) y el asma, pueden dificultar la respiración. Los síntomas adicionales, como sibilancias, tos y dolor de pecho, distinguen estas condiciones de la hiperventilación.
  • Cetoacidosis diabética: la cetoacidosis diabética puede causar hiperventilación. Los síntomas adicionales incluyen náuseas, sed excesiva y micción frecuente. Vaya a la sala de emergencias si está vomitando por más de dos horas, su aliento huele a fruta, está confundido y cansado, y / o tiene dificultades para respirar.
  • Exposición a gran altitud : a grandes altitudes, hay menos oxígeno disponible, lo que puede causar problemas para las personas con afecciones pulmonares. Incluso en personas sin problemas respiratorios, la altitud elevada puede provocar hiperventilación. Para evitar complicaciones, evalúe y trate los síntomas de manera adecuada en lugar de intentar usar una bolsa de papel cuando se encuentra a grandes alturas.

Tratamiento

El tratamiento para la hiperventilación tiene como objetivo disminuir la velocidad y devolver la respiración a un patrón normal. El tratamiento preferido y más seguro para un episodio de hiperventilación es mantener la calma. Se debe alentar a las personas a practicar la respiración lenta y no demasiado profunda.

Los ejercicios de respiración calmada han demostrado ser tan efectivos, si no más, como respirar en una bolsa de papel para tratar la hiperventilación en personas con trastornos de ansiedad. Estos ejercicios tampoco suponen un riesgo adicional para la salud.

Investigadores de la Universidad de Brunel en el Reino Unido confirmaron estos hallazgos cuando intentaron comparar la terapia de relajación versus la terapia de respiración para el tratamiento de la hiperventilación. El estudio encontró una reducción significativa en la frecuencia y severidad de los ataques de hiperventilación en el grupo que usó ejercicios de respiración.

Los ejercicios de respiración no son tus únicas opciones. Su médico lo ayudará a encontrar formas de tratar las causas subyacentes de la hiperventilación, que es la mejor manera de evitar que ocurra.

Como la hiperventilación a menudo se relaciona con el estrés psicológico del miedo, la ansiedad y los ataques de pánico, algunas opciones potenciales para el tratamiento incluyen:

Cuándo buscar atención de emergencia

Con o sin hiperventilación, algunos síntomas podrían indicar una afección grave y potencialmente mortal.

Síntomas que no debes ignorar

Si experimenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato.

  • Dolor de pecho
  • Labios, piel o dedos azules.
  • Desmayo
  • Confusión
  • Fiebre

Hay momentos en que será difícil determinar si la hiperventilación es el resultado de la ansiedad, el estrés o una afección de salud más grave. Como regla general, si experimenta hiperventilación grave o la experimenta por primera vez, es mejor buscar atención médica.