Cómo se trata la rabia

Los casos humanos de rabia son muy raros en los Estados Unidos, con solo 23 casos reportados entre 2008 y 2017. Sin embargo, es importante comprender el protocolo de tratamiento para la rabia, una infección viral letal que desencadena la inflamación del cerebro y la médula espinal. Como señala la Organización Mundial de la Salud (OMS), un tratamiento efectivo poco después de la exposición a la rabia puede prevenir la aparición de síntomas y, en última instancia, salvar su vida.

Si un animal lo muerde, busque atención médica de inmediato. El médico proporcionará atención de heridas y recetará medicamentos si existe riesgo de infección.

Cuidado de heridas

La acción rápida es esencial cuando se trata de tratar la rabia. Además de buscar atención médica inmediatamente después de la mordedura de un animal (especialmente de un murciélago, zorro o zorrillo), la herida debe limpiarse de inmediato y a fondo.

El lavado de heridas es crucial

Para primeros auxilios después de la mordedura, la OMS recomienda enjuagar y lavar la herida durante un mínimo de 15 minutos. Esta limpieza debe incluir el uso de agua y jabón, detergente y / o una solución de povidona yodada.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la investigación en animales ha demostrado que la limpieza completa de heridas por sí sola puede reducir significativamente la probabilidad de desarrollar rabia. Sin embargo, una vez que aparecen los síntomas, la muerte por insuficiencia respiratoria generalmente ocurre dentro de los siete días, incluso si se administra el tratamiento.

Cabe señalar que la infección por murciélagos es ahora la fuente más común de muertes humanas relacionadas con la rabia en los Estados Unidos. El virus de la rabia también puede transmitirse por animales como zorros, zorrillos y mapaches. En todo el mundo, el 99 por ciento de los casos de rabia humana son el resultado de la transmisión del virus por parte de perros domésticos.

Tenga en cuenta que, independientemente del riesgo de rabia, las mordeduras de animales pueden causar daños graves cuando la herida es grave. Por ejemplo, las picaduras pueden conducir a una infección local y / o sistémica, así como a la laceración de los nervios o tendones. Por lo tanto, siempre es importante buscar tratamiento médico después de sufrir cualquier tipo de mordedura de animal.

La profilaxis posterior a la exposición

La profilaxis posterior a la exposición (PEP) es la única estrategia de tratamiento conocida para prevenir las muertes relacionadas con la rabia. Este tratamiento incluye un lavado extenso y un tratamiento local de la herida seguido de un ciclo de una vacuna contra la rabia potente y efectiva.

Cuando se administra a tiempo, la PEP puede evitar que el virus de la rabia ingrese al sistema nervioso central y, a su vez, prevenir la aparición de los síntomas de la rabia. Hasta la fecha, nadie en los Estados Unidos ha desarrollado la rabia cuando se le administró la vacuna de manera rápida y adecuada, según los Institutos Nacionales de Salud.

Además de la PEP, su médico puede recetarle antibióticos. Es posible que necesite una vacuna contra el tétanos dependiendo de la fecha de su última vacuna contra el tétanos.

La vacuna contra la rabia

Como todas las vacunas, las vacunas contra la rabia contienen una forma debilitada del virus que es incapaz de causar enfermedades o reproducirse. En respuesta a la vacuna, su cuerpo produce anticuerpos que atacan y matan el virus de la rabia.

Debido a que todas las vacunas humanas contra la rabia están inactivadas, es imposible desarrollar la rabia al recibir la vacuna. Cada vacuna se somete a una serie de rigurosas pruebas de control de calidad, que incluyen pruebas de potencia, toxicidad, seguridad y esterilidad.

Dosificación

Por lo general, administrado en un horario establecido de cinco dosis en el transcurso de 28 días (comenzando con el día de exposición), la vacuna contra la rabia se administra por inyección. Además, la mayoría de las personas también reciben un tratamiento llamado inmunoglobulina humana contra la rabia (HRIG) a menos que hayan sido vacunados previamente o estén recibiendo vacunas contra la rabia antes de la exposición. También administrado por inyección, HRIG se administra el día en que ocurrió la mordedura del animal.

Efectos secundarios

Aunque las reacciones adversas a la vacuna contra la rabia y a la HRIG no son comunes, pueden desencadenar ciertas reacciones menores en el lugar de la inyección. Éstos incluyen:

  • Dolor
  • Rojez
  • Hinchazón
  • Comezón

En casos raros, los pacientes pueden experimentar síntomas como dolor de cabeza, náuseas, dolor abdominal, dolores musculares y mareos.

Antes de recibir la vacuna contra la rabia, informe a su médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave a una dosis de la vacuna contra la rabia. También debe informar a su médico si tiene alguna alergia grave o si tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una afección crónica o al uso de ciertos medicamentos (como los esteroides).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.