Tratamiento y prevención de la toxoplasmosis.

Toxoplasmosis (también conocida como “toxo”) en una enfermedad infecciosa causada por un parásito unicelular conocido como Toxoplasma gondii. En la gran mayoría de los casos, una infección por toxo será leve y se resolverá por sí sola sin tratamiento. Si el tratamiento es necesario, por lo general involucraría uno o más antibióticos o medicamentos antipalúdicos capaces de eliminar la infección.

Sin embargo, durante el embarazo o en personas con sistemas inmunitarios comprometidos , puede ser necesario un tratamiento agresivo para controlar o prevenir una infección y evitar complicaciones graves de la infección. Esto es especialmente cierto en casos de infección avanzada por VIH.

Tratamiento agudo

En las personas con sistemas inmunitarios normales , hasta el 90 por ciento de las infecciones por T. gondii no tendrán ningún síntoma. Los que lo hacen a menudo serán leves y fácilmente confundidos con la gripe, incluso por un médico. En caso de que se diagnostique la toxo , el médico recomendará el reposo en cama y quizás un analgésico de venta libre (OTC) como Tylenol (acetaminofeno) o Advil (ibuprofeno).

El tratamiento se recomienda principalmente para personas con sistemas inmunológicos comprometidos que no tienen las defensas inmunitarias para combatir una infección. Estos incluyen principalmente personas con infección por VIH avanzada, pero también pueden involucrar a receptores de trasplantes de órganos y personas que se someten a quimioterapia contra el cáncer (los cuales comúnmente toman medicamentos inmunosupresores).

Terapias Recomendadas

Para tratar una infección aguda (activa), los médicos recetarán antibióticos y otros medicamentos capaces de eliminar la infección y evitar que la enfermedad progrese. Los medicamentos más comúnmente prescritos incluyen:

  • La pirimetamina, un fármaco antimalárico considerado el agente más eficaz para tratar una infección aguda por toxo.
  • Sulfadiazina, un antibiótico usado en combinación con pirimetamina
  • Clindamicina, un antibiótico alternativo usado junto con la pirimetamina
  • Minociclina, un antibiótico que se usa solo cuando una persona es resistente tanto a la sulfadiazina como a la clindamicina.
  • Ácido folínico utilizado como suplemento para reducir el riesgo de trombocitopenia (plaquetas bajas)

La terapia de seis semanas implicaría una dosis diaria de pirimetamina, cuatro dosis diarias del antibiótico elegido y una dosis diaria de ácido folínico. Para prevenir la recurrencia, el medicamento antibiótico trimetoprim y sulfametoxazol (TMP-SMX) se tomará una vez al día durante cuatro semanas.

En el embarazo

La transmisión de T. gondii de madre a hijo es rara a menos que la madre tenga VIH y esté gravemente comprometida. Entre estas madres, el tratamiento se prescribe comúnmente para prevenir la infección fetal.

Los científicos siguen siendo menos seguros acerca de las madres con función inmunológica normal. Incluso si se produjera una infección por toxo, sigue existiendo un debate considerable sobre la eficacia de los antibióticos en la prevención de la transmisión, especialmente porque puede ser difícil diagnosticar la toxoplasmosis durante el embarazo.

Con este fin, debe buscarse atención especializada si está embarazada y tiene un mayor riesgo de toxoplasmosis. El tratamiento se prescribe típicamente de la siguiente manera:

  • Si se produce una infección aguda durante el primer trimestre, se recetará espiramicina desde el momento del diagnóstico hasta el momento del parto.
  • Después del primer trimestre (o si se ha confirmado la infección fetal), se utilizarán pirimetamina, sulfadiazina y ácido folínico desde el diagnóstico hasta el parto.

Recomendaciones pediátricas

Se recomienda encarecidamente el tratamiento para los recién nacidos cuyas madres VIH-positivas fueron diagnosticadas con T. gondii durante el embarazo. Esto es cierto ya sea que la madre haya tenido síntomas o haya recibido terapia preventiva. La duración del tratamiento (pirimetamina, sulfadiazina y ácido folínico) puede variar, pero puede durar hasta 12 meses.

Si al bebé o niño se le diagnostica toxoplasmosis y VIH, se prescribirá TMP-SMX junto con la terapia contra el VIH . El TMP-SMX se usaría para prevenir la encefalitis toxoplásmica (la complicación más grave de la toxoplasmosis congénita) y continuará hasta que los medicamentos contra el VIH puedan normalizar el sistema inmunológico del bebé.

En el caso de encefalitis toxoplásmica, se recetarían corticosteroides para reducir la inflamación cerebral. También se pueden usar medicamentos anticonvulsivos para prevenir las convulsiones .

En personas con VIH

La toxoplasmosis en personas con VIH puede causar enfermedades graves y potencialmente mortales que afectan el cerebro, los ojos y los pulmones. En la mayoría de los casos, la enfermedad será causada por la reactivación de una infección pasada en lugar de una nueva.

Sin las defensas inmunitarias para controlar la infección, una persona puede sucumbir rápidamente a la enfermedad a menos que se tomen medidas inmediatas para restaurar la función inmunológica, eliminar la infección por T. gondii y tratar la complicación de la enfermedad.

Terapia antirretroviral

La toxoplasmosis en personas con VIH se considera oportunista porque solo puede causar enfermedades cuando el sistema inmunológico es demasiado débil para detenerlo.

Con este fin, la única manera de recuperarse de la toxoplasmosis es restaurar las defensas inmunitarias del cuerpo. Los medicamentos antirretroviraleshacen esto al interferir con la capacidad de replicación del VIH. Si bien no pueden curar la enfermedad, mantienen a la población viral lo más baja posible para que ya no pueda infectar y matar las células inmunitarias que están destinadas a protegernos.

Comúnmente prescrito en una combinación de tres medicamentos , la terapia antirretroviral puede restaurar la función inmune incluso en personas gravemente enfermas, a menudo en el lapso de unos pocos meses. El tratamiento continuará durante toda la vida e incluirá visitas regulares al médico para controlar su estado inmunológico y detectar posibles efectos secundarios.

Terapia antibiótica

El tratamiento de una infección por T. gondii reactivada es similar al de una infección aguda y puede incluir:

  • Pirimetamina, sulfadiazina y ácido folínico
  • Pirimetamina, clindamicina y ácido folínico
  • Atovacuona (un potente antifúngico) utilizado en combinación con pirimetamina y ácido folínico
  • Azitromicina (otro antibiótico común), pirimetamina y ácido folínico
  • Atovacuona y sulfadiazina

Una vez que se elimine la infección, se prescribirá TMP-SMX para prevenir la recurrencia y se continuará hasta que los medicamentos antirretroviralespuedan restaurar la función inmunológica.

Tratamiento de las complicaciones de la enfermedad

Las tres complicaciones más comunes de la toxoplasmosis en personas con VIH son la toxoplasmosis ocular (que afecta los ojos), la toxoplasmosis del SNC (que afecta al cerebro y el sistema nervioso) y la toxoplasmosis pulmonar. El tratamiento de cada uno estaría dirigido por la gravedad de los síntomas y el estado de salud del individuo afectado.

Las opciones de tratamiento para la toxoplasmosis ocular pueden incluir:

  • Corticosteroides sistémicos para ayudar a aliviar la inflamación.
  • Inyecciones de corticosteroides y clindamicina en el ojo.
  • La implantación quirúrgica de gránulos de clindamicina en el ojo.

Las opciones de tratamiento para la toxoplasmosis del SNC pueden incluir:

  • Corticosteroides sistémicos para reducir la inflamación del cerebro y del sistema nervioso central (SNC)
  • Medicamentos anticonvulsivos para tratar las convulsiones.

Las opciones de tratamiento para la toxoplasmosis pulmonar pueden incluir:

  • Corticosteroides sistémicos para aliviar la inflamación.
  • TMX-SMP para tratar una infección neumocistis activa de los pulmones.

Terapias profilácticas

Si tiene VIH, pueden prescribirse medicamentos profilácticos (preventivos) si su sistema inmunológico está comprometido.

Esto se puede determinar por su recuento de CD4, que mide la cantidad de células T CD4 defensivas de su sangre. En un individuo sano, el recuento de CD4 estaría entre 800 y 1,500. En personas con un sistema inmunológico comprometido, ese número bajaría de 200.

Para prevenir la toxoplasmosis, se prescribirá TMP-SMX en una dosis diaria, ya que su recuento de CD4 se aproxima a la “zona de peligro” de 100. Junto con su medicamento antirretroviral, continuará tomando TMP-SMX hasta que su recuento de CD4 esté muy por encima 200 y es capaz de quedarse allí. Luego, puede detener el antibiótico y continuar tomando sus medicamentos contra el VIH.

Herramientas para la Prevención

Si está embarazada o tiene un sistema inmunológico comprometido, deberá tomar medidas para evitar la exposición a T. gondii en su vida diaria. Estas medidas de seguridad pueden protegerlo de la toxoplasmosis mucho mejor que todos los tratamientos en el mundo.

Algunas de las medidas preventivas más efectivas incluyen:

  • Usar un par de guantes desechables cuando limpie la caja de arena para gatos o, mejor aún, que alguien más lo haga
  • Usar guantes cuando estás en jardinería al aire libre.
  • Cocinar su carne, pollo y pescado bien hecho.
  • Pelar y lavar cualquier verdura o fruta que provenga del huerto o del mercado agrícola.
  • La limpieza de tablas de cortar, cuchillos o superficies de carne cruda puede haber estado en contacto con
  • Evitando cualquier tipo de agua no purificada.
  • Manteniendo a tu gato dentro
  • Alimente a su gato solo con alimentos enlatados o secos y evite las carnes crudas o poco cocinadas
  • Cubriendo la caja de arena de su hijo
  • Lávese bien las manos con agua caliente y jabón después de hacer jardinería, jugar con su gato, preparar alimentos o limpiar la caja de arena
  • Enseñar a tus hijos a lavarse las manos correctamente