Cómo se trata la tuberculosis (TB)

Las formas latentes y activas de tuberculosis (TB) requieren tratamiento con antibióticos, como  isoniazida y rifampicina . La dosis y la duración de su receta variarán dependiendo de su caso y de su salud en general, pero debe esperar tomar sus medicamentos durante varios meses. La tuberculosis a veces es resistente a los antibióticos, por lo que es posible que su infección no se erradique por completo, especialmente si no se siguen las instrucciones de la carta. 

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Prescripciones

Los antibióticos recetados son el único medio para tratar la tuberculosis , pero el curso necesario no es como el que podría haberle recetado por otra razón. El tratamiento con antibióticos para la tuberculosis se adapta al estado de la enfermedad y la salud general de un individuo, pero siempre durará varios meses. Además, es posible que deba tomar varios antibióticos simultáneamente.

TB latente

Si bien la TB latente no se puede transmitir a otras personas, quienes la padecen corren el riesgo de desarrollar una infección activa que sea tanto sintomática como contagiosa. Alrededor del 3 por ciento a 5 por ciento de las personas con TB latente desarrollan TB activa en el primer año después de una prueba positiva; alrededor del 5 por ciento al 15 por ciento lo desarrollan más tarde.

Recibir tratamiento para una infección latente de TB reduce significativamente la probabilidad de esto. Es probable que su médico lo someta a un tratamiento de seis o nueve meses de tratamiento con el antibiótico oral isoniazida. Alternativamente, puede recibir un curso de tres meses de una combinación de isoniazida y rifampicina, o cuatro meses solo de rifampicina.

TB activa

La TB activa por lo general se trata con una combinación de cuatro medicamentos durante seis a ocho semanas, seguidos de dos medicamentos por una duración total de seis a nueve meses. Además de isoniazida y rifampicina, el régimen incluye etambutol y pirazinamida. 

Las dosis de estos medicamentos serán determinadas por cualquier otro problema de salud que pueda tener y otros medicamentos que esté tomando. Los pacientes que toman medicamentos antivirales para el VIH, por ejemplo, pueden necesitar cambiar los medicamentos para evitar efectos secundarios peligrosos. La duración del tratamiento también puede modificarse en función de estos factores. 

Efectos secundarios

Estos tratamientos para la TB pueden tener efectos secundarios, que podría experimentar dependiendo de los medicamentos que esté tomando y su sensibilidad a ellos. Según la  Asociación Americana del Pulmón , los efectos secundarios pueden incluir los siguientes. Asegúrese de decirle a su médico si experimenta estos o cualquier otra cosa inusual:

  • Falta de apetito
  • Náusea
  • Vómito
  • Coloración amarillenta de la piel u ojos.
  • Fiebre por tres o más días.
  • Dolor abdominal
  • Hormigueo dedos de manos y pies
  • Erupción cutanea
  • Fácil sangrado o moretones
  • Articulaciones adoloridas
  • Mareo
  • Hormigueo o entumecimiento alrededor de la boca
  • Visión borrosa o cambiada
  • Zumbido en los oídos
  • Pérdida de la audición

 

Desafíos

Es probable que tenga exámenes periódicos para ver si su medicamento está funcionando. Estos pueden incluir exámenes de sangre, flema u orina, así como radiografías de tórax. La necesidad de esto sorprende a muchos. 

Cuando un antibiótico no destruye todas las bacterias a las que se dirige, las bacterias restantes pueden volverse resistentes a ese medicamento en particular. Esto puede ocurrir con el tratamiento de cualquier enfermedad bacteriana, pero es especialmente un problema con la tuberculosis. Si a través de estas pruebas, su médico señala que su infección no está mejorando como se esperaba, su dosis, la duración del tratamiento o incluso los medicamentos que se están usando pueden cambiar.

La resistencia es particularmente preocupante cuando la TB no responde tanto a la isoniazida como a la rifampicina, los dos fármacos más utilizados para controlar la enfermedad. Cuando esto sucede, su caso se denomina TB resistente a múltiples medicamentos (TB MDR) . 

To further complicate matters, some strains of TB are not only resistant to first-line antibiotics, but the next-choice options used when this is the case, such as fluoroquinolones and the injectable medications amikacin, kanamycin, and capreomycin. Two other drugs, bedaquiline and linezolid, are being looked into as add-on therapy to the current drug-resistant combination treatment.

When TB is resistant to all medications, it is called extremely drug-resistant TB (XDR TB).

Drug-resistant TB can occur when a patient does not complete the full course of treatment (either they miss doses or stop the course too early), or when health care providers prescribe the wrong dose or duration of an antibiotic.

La resistencia también es común en personas con VIH. MDR TB y XDR TB son especialmente frecuentes en países donde los medicamentos a menudo son de baja calidad o no están disponibles en absoluto. 

Si tiene problemas para tomar sus medicamentos según las indicaciones, informe a su proveedor de atención médica. 

Prevención de la transmisión

Si tiene TB activa, deberá tomar algunas precauciones durante el tratamiento para evitar la transmisión de la enfermedad:

  • Quédese en casa hasta que su profesional médico le indique que puede regresar a la escuela o al trabajo.
  • Evite interactuar con otras personas tanto como sea posible hasta que su médico le indique que puede recibir visitas. Use una mascarilla quirúrgica al salir de la casa o recibir visitas.
  • Coloque todos los pañuelos usados ​​en una bolsa de basura cerrada antes de desecharlos.
  • No comparta platos ni un cepillo de dientes con nadie más; lávese las manos con frecuencia.
  • Always follow your doctor’s instructions regarding how to take your medicine to the letter. 

You will be asked to follow these precautions until it is clear you are responding to treatment and no longer coughing. After a week or two of treatment with the correct antibiotics, most people are less likely to spread the disease. If you live or work with people who are at high risk (such as young children or people with AIDS), you may need to have your sputum examined to determine when the danger of spreading the infection has passed.

Most infected people do not need to be hospitalized for treatment these days.

Hospitalization is usually only recommended for people who have another serious disease, live in close, crowded situations, or do not have an appropriate place to go (the homeless, for example).

A hospitalized TB patient may be discharged to their home while still infectious, provided no one in the person’s home is at high risk for active TB (sick, elderly, or children). 

People who find it hard to remember to take their pills are often candidates for directly observed therapy (DOT), in which a healthcare worker dispenses the medications daily and watches the patient take them.

If you live or work with someone with an active disease or have a weakened immune system, talk to your doctor about getting a TB skin test.

Finally, while there is a vaccine to prevent TB, called bacille Calmette-Guerin (BCG), it is rarely used in the United States. It is sometimes recommended for people who work in hospitals or for children who are continually exposed to adults with active TB or multi-drug resistant TB but is not standard practice.