Una descripción de la lágrima de menisco

El menisco es un tipo de cartílago en forma de C que se encuentra dentro de la articulación de la rodilla entre el hueso del muslo y el hueso de la espinilla. Cada articulación de la rodilla tiene dos mensici: una en la parte externa de la rodilla (llamada menisco lateral) y otra en la parte interna de la rodilla (llamada el menisco médico).

Los meniscos medial y lateral actúan como amortiguadores y también brindan amortiguación y estabilidad a la rodilla, por lo que cualquier desgarro o daño en un menisco produce dolor, hinchazón y, a veces, una sensación de que la rodilla se está desprendiendo. Si bien las lágrimas de menisco de rodilla son comunes en los atletas, las personas mayores también están en riesgo.

Para diagnosticar un desgarro de menisco, su médico realizará un historial médico, un examen físico y ordenará una o más pruebas de diagnóstico por imágenes.

Una vez diagnosticado, su médico lo ayudará a decidir cuál es el mejor plan de tratamiento, que a menudo conlleva opciones no quirúrgicas como tomar medicamentos antiinflamatorios y someterse a terapia física. Si sus síntomas persisten a pesar de las medidas conservadoras, su médico puede recomendar una cirugía.

Los síntomas

Una rotura de menisco produce dolor en la parte frontal de la rodilla, ya sea en la mitad de la rodilla (debido a una rotura de menisco medial, que es más común) o al lado de la rodilla (de una rotura de menisco lateral). Curiosamente, como suele ocurrir con un menisco desgarrado, una persona todavía puede caminar e incluso continuar practicando su deporte justo después de la lesión. Sin embargo, dentro de un día o dos, la rodilla se vuelve incómodamente hinchada y rígida.

Junto con el dolor, la hinchazón y la rigidez, según el tipo y la gravedad de la lesión, otros síntomas pueden incluir:

  • Una sensación de atrapamiento o chasquido al caminar.
  • Incapacidad para doblar o extender completamente la rodilla.
  • Una sensación de ceder a la rodilla ( inestabilidad de la rodilla ).

Causas

Más comúnmente, un desgarro de menisco es el resultado de una lesión aguda en la rodilla, a menudo de un giro repentino de la rodilla mientras se está en cuclillas durante una actividad deportiva. Algunos ejemplos de deportes que aumentan el riesgo de una persona de sufrir una rotura de meniscos incluyen:

  • Fútbol
  • Fútbol
  • Baloncesto
  • Béisbol
  • Esquí
  • Lucha

Pero las lágrimas de menisco también pueden ocurrir debido a cambios degenerativos (desgaste) causados ​​por la edad ( artrosis de rodilla ). A medida que las personas envejecen, sus meniscos se debilitan y se vuelven más frágiles y propensos a sufrir daños. Los movimientos cotidianos, como levantarse de una silla de forma inadecuada, pueden ser suficientes para provocar un desgarro de menisco.

Diagnóstico

El diagnóstico de un desgarro de menisco requiere un historial médico, un examen físico y una imagen.

Historial médico

Durante la cita con el médico, él le hará varias preguntas sobre el dolor de rodilla. Ejemplos de tales preguntas incluyen:

  • ¿Dónde se encuentra exactamente el dolor de rodilla?
  • ¿La hinchazón de la rodilla se produjo repentinamente o se desarrolló gradualmente en días?
  • ¿Está experimentando algún otro síntoma además del dolor y la hinchazón, como el de la rodilla o la incapacidad de doblarla o extenderla?
  • ¿Ha experimentado algún trauma o lesión en la rodilla?
  • ¿Tiene antecedentes de artrosis de rodilla?

Examen físico

Después de realizar un historial médico, su médico realizará un examen físico en el que inspeccionará, presionará y moverá la articulación de la rodilla para evaluar la hinchazón, la sensibilidad, el rango de movimiento y el clic dentro de la articulación. Su médico también revisará la fuerza muscular de su pierna y accederá a su marcha y la capacidad de extender o doblar completamente la rodilla por su cuenta.

Una prueba clásica utilizada para acceder al daño del menisco se llama la prueba de McMurray.Cómo se realiza la prueba de McMurray

Imágenes

Incluso si su médico sospecha un desgarro de menisco, es posible que primero solicite una radiografía de la rodilla para acceder a cualquier ruptura ósea concomitante u otros signos de dolor de rodilla, como osteoartritis.

En general, sin embargo, el estándar de oro o la prueba principal para diagnosticar y evaluar una rotura de menisco es una imagen de resonancia magnética (IRM) de la rodilla.

Diagnósticos diferenciales

Otros diagnósticos relacionados con la rodilla pueden causar dolor y síntomas que imitan al desgarro de menisco. Dos ejemplos clásicos incluyen:

Lesión del ligamento cruzado anterior

Un desgarro del ligamento cruzado anterior (LCA) puede ocurrir cuando un atleta cambia de dirección repentinamente o aterriza de un salto incorrectamente. A veces se produce un desgarro de LCA junto con un desgarro de menisco medial.

Tales lesiones a menudo se pueden distinguir con una buena historia. Un desgarro de LCA puede causar un sonido o sensación de “estallido” y con frecuencia causará hinchazón inmediata. En contraste, la inflamación de un desgarro de menisco medial aislado tiende a desarrollarse gradualmente en el transcurso de uno o dos días. Una resonancia magnética puede confirmar uno o ambos diagnósticos.

Lesión del ligamento colateral

Las lesiones de los ligamentos colaterales también pueden causar dolor e inflamación de la rodilla, como las lágrimas de menisco. Estos pueden involucrar el ligamento colateral medial (ubicado en el interior de la rodilla) o el ligamento colateral lateral  (ubicado en el exterior de la rodilla).

Las lesiones de los ligamentos tienden a ocurrir como resultado de un golpe directo en la rodilla (como durante un tackle de fútbol), y similar a un desgarro de LCA, pueden ocurrir en combinación con un desgarro de menisco.

Un examen físico detallado puede ayudar a distinguir entre el ligamento de la rodilla y las lesiones del menisco. Por ejemplo, el dolor de una lesión del ligamento colateral medial o lateral se siente directamente sobre el ligamento afectado, mientras que con los desgarros de menisco, el dolor se siente a lo largo del plano de la articulación de la rodilla, ya sea medial o lateralmente. Además, con las lágrimas de menisco, el dolor suele empeorar significativamente al extender o doblar completamente la rodilla.

Al igual que con un desgarro de LCA, una IRM puede clasificar un ligamento colateral frente a una lesión de menisco.Posibles causas de dolor de rodilla

Tratamiento

Si bien puede suponer que la cirugía es necesaria para el tratamiento de un desgarro de menisco, este no suele ser el caso. La mayoría de las veces, las terapias no quirúrgicas son todo lo que se necesita para curar el menisco.

Opciones no quirúrgicas

El tratamiento inicial de un desgarro de menisco es el protocolo RICE :

  • Resto con actividad modificada.
  • Aplique hielo o una compresa fría en la rodilla durante sesiones de 15 a 20 minutos, varias veces al día.
  • Comprima la rodilla con una abrazadera o una manga de la rodilla para evitar una inflamación adicional.
  • Eleve su pierna por encima de su corazón mientras la pone en hielo o cuando esté descansando / relajándose.

Para reducir aún más el dolor y la hinchazón, su médico también puede recomendarle que tome un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) oral . A veces, se administra una inyección de esteroides (cortisona)en la articulación de la rodilla para reducir la inflamación y aliviar el dolor.

Después del protocolo RICE y el diagnóstico adecuado de su médico, la terapia física generalmente sigue.PT para un menisco rasgado

Si todavía tiene dolor después de cuatro a seis semanas de actividad física y terapia física modificadas y / o aún no puede regresar a sus actividades previas a la lesión, se le puede recomendar una cirugía.

Sin embargo, tenga en cuenta que los tratamientos no quirúrgicos son casi siempre la opción ideal para tratar las lágrimas de menisco que se producen como resultado de cambios degenerativos. Esto se debe a que los estudios han encontrado que los resultados a largo plazo no mejoran con la cirugía para las personas con un desgarro de menisco degenerativo.

Por ejemplo, un estudio encontró que no hubo diferencias clínicamente relevantes entre los que se sometieron a un programa de terapia de ejercicio supervisado de 12 semanas en comparación con los que se sometieron a una cirugía por desgarros de meniscos degenerativos mediales. De hecho, los participantes en el programa de terapia con ejercicios tuvieron una mejoría en la fuerza muscular del muslo en comparación con aquellos que se sometieron a una cirugía, un resultado positivo.

Cirugía

La cirugía tiene los mejores resultados cuando los síntomas primarios del desgarro del menisco son mecánicos. Esto significa que la rotura del menisco está causando una sensación de atrapamiento o bloqueo de la rodilla. En otras palabras, cuando el desgarro del menisco sólo causa dolor, los resultados de la cirugía pueden no ser tan confiables. 

Hay tres tipos de cirugía que se usan para tratar un desgarro de menisco:

Meniscectomía Artroscópica

Una meniscectomía es un procedimiento para extirpar la parte desgarrada del menisco. Este procedimiento es mucho más frecuente que una reparación de menisco. La meniscectomía se realiza para extirpar la porción dañada del menisco  y dejar la mayor cantidad posible de menisco sano. La meniscectomía generalmente tiene una recuperación rápida y permite la reanudación rápida de las actividades.

Reparación de meniscos

Una reparación de menisco es un procedimiento quirúrgico que se realiza para reparar el menisco dañado. La reparación del menisco puede restaurar la anatomía normal de la rodilla y tiene un mejor pronóstico a largo plazo cuando tiene éxito. Sin embargo, la reparación del menisco es una cirugía más importante, la recuperación es más prolongada y, debido al limitado suministro de sangre al menisco, no siempre es posible.

Trasplante de menisco

El trasplante de menisco consiste en colocar el menisco de un paciente donante fallecido en un individuo al que se le ha extraído el menisco. El paciente ideal para un trasplante de menisco es alguien a quien se le extirparon el menisco y, posteriormente, comienza a desarrollar dolor de rodilla.

El trasplante de menisco no se realiza para una rotura aguda de menisco, sino cuando la extirpación de todo el menisco ha causado dolor persistente en la rodilla.

Pronóstico a largo plazo

Cuando se desgarra el menisco de la rodilla, la capacidad de absorción de choque de la articulación se ve amenazada. Debido a esto, existe un mayor riesgo de desarrollar daños en la superficie del cartílago de la articulación de la rodilla. La pérdida del menisco supone una carga mayor para las superficies de cartílago de la articulación, y es más probable que desarrollen artritis por desgaste .

La ventaja es que puede hacer cambios en el estilo de vida para disminuir el riesgo de desarrollar artritis después de haber sufrido un desgarro de menisco. Algunas de estas estrategias preventivas de estilo de vida incluyen: