Cómo se tratan los piojos

Puede ser angustioso descubrir los piojos , pero puede seguir algunos pasos simples para tratar efectivamente los piojos en casa. La mayoría de las infestaciones se pueden eliminar con champús contra los piojos de venta libre y peinados en húmedo para detectar piojos y eliminar las liendres (huevos de piojos). Algunos medicamentos recetados están disponibles para casos resistentes. Si desea evitar el uso de productos químicos, el tratamiento diligente con mojado y la eliminación de liendres es un tratamiento totalmente natural. Es mejor evitar algunos remedios caseros y terapias alternativas que no están probadas o, quizás, incluso son peligrosas.

Terapias de venta libre

El tratamiento de primera línea para los piojos consiste en usar un champú contra los piojos, como Nix o Rid, que puede comprar en la farmacia o en línea. Estos se llaman pediculicidas. Matarán directamente a los piojos adultos, pero no matan a las liendres. 

Las liendres eclosionan en siete a 10 días y se convierten en adultos ponedores de huevos en otros siete a 10 días. Dado esto, por lo general, debe volver a tratarse con un champú contra piojos de siete a 10 días después de una aplicación inicial para matar a cualquier piojo recién nacido y romper su  ciclo de vida . Muchos expertos recomiendan hacer el segundo tratamiento para los piojos en el noveno día.

Aquí hay más detalles sobre las opciones OTC más populares:

  • Nix (permetrina):  esta loción de permetrina al 1 por ciento es la primera opción para el tratamiento. Es el menos tóxico para los humanos y es menos alérgico que Rid. Deja un residuo en el cabello que debe matar a las ninfas que nacen de los huevos viables. Sin embargo, dado que su champú y acondicionador normales pueden evitar que Nix se adhiera al tallo del cabello, se necesita una segunda aplicación en el noveno día. La permetrina es tóxica para el sistema neuronal de los piojos. Algunos piojos han desarrollado resistencia a la permetrina.
  • Rid (pyrethrins plus piperonyl butoxide): Rid is a shampoo made from chrysanthemum extract that is toxic to lice but only has a low toxicity in humans and other mammals. However, there are rare allergic reactions in people who are sensitive to the flower. Unlike Nix, it doesn’t remain on the hair, so a second application is needed. The effectiveness of this product has been decreasing as resistance grows.

LiceMD Pesticide Free is another type of OTC anti-lice shampoo. Known as an occlusive agent, it uses dimethicone, a non-toxic form of synthetic silicone oil that works by closing off the lice’s breathing spiracles and smothering them. A benefit of this treatment is that it makes the hair slippery, so it’s easier to use the lice comb on long or curly hair. Note: Dimethicone is being further researched and tested; there is concern that some products that contain it are flammable and must be used with caution.

A fine-toothed lice comb is included with all of these products, which you will use to remove the nits. You will continue to remove nits after application of the treatment, even if you have to check each night for a week or more until you get them all. The nits are tenacious and the closely-spaced tines of the comb, which are usually made of steel, can scrape them off individual hairs. (More on combing below.)

You shouldn’t use dog shampoo to treat lice on humans. It’s true that it may contain some of the same active ingredients as some anti-lice shampoos, but dog shampoo is not made for, nor has it been tested on humans. There is no way to know that it’s safe or that it works.

Home Remedies

While combing is a recommended part of an anti-lice shampoo treatment, it’s also a useful home remedy in and of itself. Cleaning is another important step not to overlook. Other home remedies have not been proven to be as effective.

Combing and Nit-Picking

You may remove the nits and live lice with a lice comb and tweezers. This is a recommended part of an OTC treatment course but is also useful as an alternative for those interested in a natural approach. This is the method that is advocated by The National Pediculosis Association.

For combing after treatment with an anti-lice shampoo, follow the directions and do not wash the hair for the recommended length of time (one or two days). You will do the combing eight to 12 hours after product application. For non-treated hair or after the no-wash period has expired, it is easiest to do the combing after you have washed the hair and used hair conditioner.

How to Remove Lice

Note that it can take an hour or two to properly perform the lice combing. It can take longer for long or curly hair. Follow these steps:

  1. Assemble your supplies: a regular comb, fine-toothed lice comb, spray bottle of water, tweezers, magnifying lens, tissues, a bowl of hot water, clips and rubber bands (to use to secure the hair as you comb), and a towel.
  2. Settle the person being treated into a comfortable position with entertainment such as a video, book, or game. Place a towel around the person’s shoulders to protect the clothing.
  3. Comb out damp hair with the regular comb so any tangles are eliminated. Wet hair is best for combing. Use the spray bottle to wet hair as needed.
  4. Start at the top of the head. Place the teeth of the lice comb as close to the scalp as possible (where any newly-laid eggs and adult lice will be). Lift a small section of hair, scoop the comb into the hair section at the scalp, and then comb upward along the hair shaft with a firm, even motion to the end of the hair.
  5. Devuelva el peine para piojos al cuero cabelludo y gírelo 45 grados desde la posición original. De nuevo peine desde el cuero cabelludo hasta el extremo del tallo del cabello. Haga esto dos veces más para que haya peinado la cerradura en cada una de las cuatro direcciones. Si observa liendres o piojos adultos que no se eliminan con el peine, quítelos con unas pinzas. Es posible que desee utilizar una lupa para verlos.
  6. Corta la sección de cabello que acabas de terminar con un broche para el cabello. Limpie el peine de los piojos con frecuencia con el tejido y observe si hay piojos o liendres que se están eliminando. Levanta otra sección y péinala de la misma manera. Continúa hasta que hayas peinado todas las secciones. Preste especial atención a las áreas alrededor de las orejas y la línea del cabello en la parte posterior del cuello, que son preferidas por los piojos.
  7. Asegúrese de que el cabello esté mojado y haga una pasada final con el peine para piojos, esta vez sin separar el cabello. Esto puede facilitar la captura de piojos vivos sensibles a la luz.
  8. Después de que hayas terminado, lava el cabello.
  9. Limpie el peine para piojos y productos para el cabello con agua caliente. Lava la toalla y tu ropa.

Debe repetir el procedimiento diariamente durante varios días para asegurarse de que contraiga todos los piojos y las liendres. Si no lo haces, los huevos se incubarán y los piojos volverán a estar presentes. Vuelva a peinarse los piojos dos semanas después del tratamiento para asegurarse de que hayan desaparecido.

No se ha demostrado que los remedios caseros o productos que afirman aflojar las liendres del cabello sean efectivos, por lo que es aconsejable no usarlos. Algunos, como el vinagre, pueden interferir con la actividad residual de la permetrina. Otros, como el WD-40, la lejía o la acetona pueden dañar el cabello y suponen un riesgo tóxico o riesgo de incendio cuando se usan.

Hay otra manera de ir Un especialista en eliminación de piojos hará todo el trabajo sucio, en su hogar o en su lugar de trabajo. Incluso es posible que su seguro médico cubra la eliminación de los piojos, o que pueda obtener un reembolso a través de su cuenta de ahorros para la salud. Si es así, puede valer la pena, especialmente si eres tú  quien tiene los piojos; El autotratamiento efectivo es casi imposible. Los especialistas en eliminación de piojos realmente son profesionales en asegurarse de que cada liendre sea recogido.

Limpieza

La Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda limpiar toda la ropa u otros artículos que hayan estado en contacto con el jefe de la persona que tiene piojos en las últimas 24 a 48 horas. Lave la ropa y la ropa de cama en agua caliente y séquela en una secadora caliente. Use una aspiradora para eliminar los piojos y las liendres de los muebles, alfombras, animales de peluche, asientos de automóviles y otros objetos. Si hay algún elemento que no pueda limpiar fácilmente de esta manera, colóquelo en una bolsa de plástico grande y ciérrelo bien durante dos semanas. Si alguno de los piojos eclosiona, morirán de hambre sin tener acceso a la sangre.

Agentes sofocantes (oclusivos)

Most other natural home remedies involve putting something on the scalp and hair to “smother” the head lice, much like LiceMD. Popular choices include mayonnaise, olive oil, and Vaseline (petroleum jelly). These are usually left on overnight, often under a shower cap, and then washed out the next day. They can be very messy, though, and have not been proven to work. Some experts believe that any benefit this method may have comes from nits and lice being removed as you try to wash the agent out of your hair.

Prescriptions

See your pediatrician or family doctor if you can’t get rid of lice. Lice can be stubborn, able to live through an entire course of lice shampoo treatment. A doctor can confirm whether live lice are still present and teach you how to better identify and remove nits.

Your pediatrician will likely know the patterns of resistance to the usual anti-lice shampoos in your area, if applicable, and what the best next treatment for you might be.

Prescription Shampoos

Your doctor may prescribe a prescription strength anti-lice shampoo, such as:

  • Ovide (malathion): This is the most common prescription option. The lotion is applied to dry hair and left to air dry, then washed off after eight to 12 hours. It will kill the eggs, and only one application is usually needed. It is highly flammable because it contains alcohol; you must not use a hair dryer or smoke while it is being applied or drying. It is not used for children younger than age 2, and the safety hasn’t been assessed for children under age 6. If accidentally ingested (which hasn’t been reported), it could suppress breathing.
  • Ulesfia (benzyl alcohol lotion 5 percent): Parents and pediatricians can also now to turn to Ulesfia as a non-pesticide prescription treatment for head lice. Ulesfia can be applied to the hair of children over 6 months of age until it is saturated, washed off after 10 minutes, and then reapplied seven days later. Unlike Nix, Rid, and other head lice shampoos, Ulesfia is thought to work by blocking the louse’s respiratory spiracles, thereby suffocating it.
  • Natroba (spinosad 0.9 percent suspension): This suspension of benzyl alcohol and compounds formed by a soil bacteria during fermentation is approved for topical use in children 6 months of age and older. It works much like permethrin and lingers to have effects on any eggs that hatch, but needs a second application after seven days.
  • Sklice (ivermectina 0.5 por ciento) : esta loción tópica fue aprobada por la FDA en 2012 para niños de 6 meses o más. Causa parálisis muscular en los piojos. Solo se necesita una aplicación.
  • Elimite (permetrina al 5 por ciento ): esta versión con receta de este medicamento está disponible, pero su uso para piojos no está en la etiqueta (es decir, los médicos pueden elegir recetarlo para tratar los piojos, aunque la FDA no lo ha aprobado para este fin ). Si los piojos son resistentes a la concentración de OTC de este medicamento, también pueden ser resistentes a esta concentración más alta.

Agentes Orales Recetados

Además de los agentes tópicos, hay dos agentes orales que los médicos pueden usar de forma no autorizada:

  • Estromectol (ivermectina) : este es un medicamento antiparasitario que ha demostrado ser efectivo en el tratamiento de infestaciones resistentes de piojos. Se administra en dos dosis, con una diferencia de siete a 10 días. Debido a que esta droga también entrará en el cerebro humano y puede afectar la actividad neuronal, no debe administrarse a niños que pesen menos de 33 libras. 
  • Septra o Bactrim (trimetoprim-sulfametoxazol) : Usted puede estar familiarizado con este antibiótico para otros tipos de infecciones. Usted toma un curso de 10 días. Se ha demostrado que es eficaz en el tratamiento de infestaciones resistentes de piojos y se puede usar en combinación con Nix.

 

Medicina complementaria

Los aceites esenciales a  veces se promocionan para tratar una infestación de piojos. 

Un estudio realizado en 2010 con 123 personas con piojos encontró que un producto de aplicación tópica que contenía aceite de árbol de té (melaleuca) y  aceite de lavanda  fue efectivo, con 41 de cada 42 personas tratadas sin piojos después del último tratamiento, en comparación con solo 25 Porcentaje de pacientes tratados con un champú anti piojos típico.

Los productos que contienen extracto de semilla de neem han mostrado un potencial para matar los piojos con un solo tratamiento en algunos estudios pequeños. Sin embargo, la mayoría de los pocos estudios sobre esto se realizan en un tubo de ensayo, por lo que la efectividad de estos tratamientos en humanos es cuestionable.

Si prueba los aceites esenciales, es importante tener en cuenta que no deben aplicarse con toda su fuerza sobre la piel, ya que pueden ser irritantes y tener efectos adversos cuando se absorben. Como no hay mucha investigación, no se sabe si los productos que contienen aceites esenciales o extracto de neem son seguros. Esto es especialmente cierto para las poblaciones vulnerables, como los niños, las mujeres embarazadas y las madres lactantes. 

La Academia Estadounidense de Pediatría advierte contra el uso de productos herbales contra los piojos en bebés y niños.

Y recuerde: cuando se trata de piojos, un tratamiento completamente efectivo es fundamental para erradicar una infestación y evitar que se propague. Optar por tratamientos convencionales que se sabe que funcionan le ofrece la mejor oportunidad de dejar esto atrás.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.