Tratamiento con ultrasonido para la osteoartritis

La ecografía terapéutica es una opción en la terapia física para tratar el dolor y la pérdida de la función articular debido a la osteoartritis . ¿Cómo funciona y qué sabemos sobre su efectividad?

¿Qué es el ultrasonido terapéutico?

El ultrasonido terapéutico es una técnica que utiliza ondas sonoras (que causan vibración) para disminuir el dolor o mejorar la función articular. Estas vibraciones ocurren a alta frecuencia, tan alta que las vibraciones son indetectables para la persona que recibe el tratamiento de ultrasonido.

Las vibraciones pueden ser pulsadas o continuas. Las vibraciones continuas de ultrasonido generan un calor notable, mientras que las vibraciones de ultrasonido pulsado no lo hacen. Se piensa que tanto los efectos térmicos como los no térmicos son responsables de los efectos que puedan tener estos tratamientos.

Por lo general, la ecografía terapéutica se realiza en una clínica de terapia física o en el consultorio de un médico. Si bien es una opción de tratamiento para la osteoartritis, su efectividad aún se cuestiona.

La ecografía terapéutica difiere de la ecografía diagnóstica en que la ecografía terapéutica se usa para el tratamiento (como terapia) mientras que la ecografía diagnóstica se usa para diagnosticar una enfermedad (o controlar el embarazo) Al igual que la ecografía diagnóstica ha existido durante bastante tiempo, la ecografía terapéutica ha estado disponible desde 1950.

Cómo funciona la artritis

El ultrasonido terapéutico puede funcionar por efectos térmicos o no térmicos (mecánicos) . Cuando se usa ultrasonido para efectos térmicos, los tejidos deben alcanzar una temperatura de 40 ° C a 45 ° C (104 F a 113 F) durante al menos 5 minutos.

Eficacia para la artritis de rodilla y cadera

Los estudios que evaluaron la efectividad de la ecografía terapéutica en la artritis se han mezclado; algunos estudios no encuentran beneficios y otros encuentran algunos beneficios, especialmente en la osteoartritis de la rodilla. En general, ha habido pocos estudios que evalúen los beneficios de la ecografía terapéutica, y los estudios que tenemos a menudo son pequeños o poco confiables. Se necesita más investigación, pero veamos lo que sabemos en este momento.

En 2008, se publicó un estudio en el Journal of Canadian Chiropractic Association que revisó las conclusiones de los estudios experimentales, clínicos y en animales de la ecografía terapéutica para la osteoartritis. Al utilizar una búsqueda en PubMed a partir del año 1985, los investigadores encontraron 16 estudios que cumplieron con los criterios para su inclusión en la revisión. Hubo nueve estudios que concluyeron que la ecografía terapéutica tiene efectos beneficiosos sobre el dolor y la función. Cinco estudios pequeños sugirieron que la ecografía tenía propiedades curativas del cartílago . Un estudio experimental mostró una mayor absorción de hialuronano.utilizando la fonoforesis de ultrasonido. Un solo estudio concluyó que no había ningún efecto sobre el dolor o el rango de movimiento cuando el tratamiento con ultrasonido se combinaba con el ejercicio. Además, de los cinco artículos de revisión, dos concluyeron que la ecografía terapéutica tenía efectos positivos, dos no encontraron ningún beneficio y uno no fue concluyente.

En 2010, se realizó una revisión Cochrane de estudios que utilizaron ultrasonido terapéutico para la artrosis de rodilla y cadera . La revisión evaluó los estudios que compararon la ecografía con la simulación o ninguna intervención para el dolor y la función. Se incluyeron cinco ensayos pequeños, con un total de 341 pacientes con osteoartritis de rodilla, en la revisión Cochrane. Dos de los cinco evaluaron ultrasonido pulsado, dos evaluaron ultrasonido continuo, y uno evaluó una combinación de ultrasonido pulsado y continuo. Los revisores concluyeron que la ecografía puede ser beneficiosa para la osteoartritis de la rodilla. Sin embargo, no estaban seguros de cuán significativos eran los efectos beneficiosos sobre el dolor y la función y consideraban que era necesario realizar estudios mejor diseñados.

Otro estudio más publicado en 2011 en la revista Orthopedic Surgery , concluyó que el ultrasonido alivió significativamente los síntomas articulares y la inflamación articular, al tiempo que mejoraba la movilidad articular y reducía la inflamación en personas con osteoartritis. En el estudio participaron 87 personas con osteoartritis de rodilla que recibieron tratamiento con ultrasonido durante 9 meses.

Más recientemente, un estudio de 2016 que analizó la efectividad de la ecografía pulsada de baja energía en 106 personas con osteoartritis de la rodilla encontró que la ecografía terapéutica era valiosa para reducir el dolor (durante aproximadamente 4 semanas) y mejorar la función y la calidad de vida. Cabe señalar que este fue un estudio muy pequeño en el que se basan estas conclusiones y, en el momento actual, se necesita más investigación.

Efectos moleculares

En general, hay pocos estudios confiables que analicen la teoría biológica detrás de la ecografía terapéutica y, en la actualidad, no se sabe cómo funciona (si lo hace) en el tratamiento de la artritis. La artritis se caracteriza por la degradación del cartílago, el crecimiento anormal del hueso en respuesta, así como los cambios en los tejidos blandos, como la membrana sinovial, los ligamentos y los músculos que rodean las articulaciones.

Los efectos térmicos pueden reducir el espasmo en los músculos y los ligamentos, aunque esto es limitado, ya que los músculos no absorben bien la energía y se requiere una gran área de tratamiento.

En estudios sobre personas (estudios in vivo) se piensa que los principales efectos de la terapia de ultrasonido sobre la artritis son mecánicos, no térmicos. Los efectos mecánicos pueden trabajar para estimular el cartílago directamente.

Según estudios realizados en ratas, la ecografía pulsada parece tener efectos regenerativos en los tejidos y el cartílago. Si bien esto es optimista, sabemos que los estudios en otros animales no siempre son una indicación confiable de lo que ocurrirá con los humanos. No hay mucha evidencia en este momento de que la ecografía terapéutica tenga algún efecto directo sobre el cartílago en los seres humanos.

Línea de fondo

El ultrasonido terapéutico puede funcionar para algunas personas con osteoartritis de rodilla o cadera, pero se necesita más investigación antes de que estos tratamientos se consideren una “medicina basada en la evidencia” sólida. Existen teorías sobre cómo la ecografía terapéutica puede funcionar a nivel molecular, pero esto también es incierto; no hay pruebas biofísicas suficientes para respaldar la efectividad de la ecografía en la mejora del cartílago o las estructuras cercanas a nivel molecular. Sin embargo, la ecografía terapéutica es un tratamiento no invasivo que parece ser muy seguro, tiene pocos efectos adversos y es relativamente económico.

La osteoartritis es extremadamente común, ya que afecta aproximadamente a la mitad de las personas mayores de 65 años, y puede desempeñar un papel importante en la reducción de la calidad de vida. Existe una amplia gama de tratamientos disponibles que van desde medicamentos farmacéuticos hasta tratamientos “naturales”, como los imanes. Si bien se han realizado menos investigaciones sobre terapias no invasivas y sin medicamentos (que van desde la ecografía terapéutica hasta la acupuntura), esto no significa que sean ineficaces. En contraste, necesitamos más investigación para evaluar estos tratamientos “más seguros”, ya que aprendemos que algunos de los tratamientos “estándar” para la artritis conllevan un riesgo considerable, como el riesgo de sangrado gastrointestinal por medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno).

Es importante trabajar con su médico para explorar las muchas opciones de tratamiento disponibles para la artritis, especialmente porque una combinación de terapias a menudo funciona mejor que cualquier terapia individual por sí sola. Finalmente, el posible papel del ejercicio y la dieta, como la dieta antiinflamatoria para la artritis , no puede ser subestimado, y el control del estrés es esencial (hemos aprendido que el estrés exacerba el dolor con la artritis). tome un momento para ver estas formas de reducir el estrés y comenzar a vivir una vida menos estresante (y, con suerte, menos dolorosa) hoy.