Tratamiento del acné con retinoides tópicos

Pocas cosas pueden ser más frustrantes que un caso crónico de acné. Durante décadas, las personas han estado estudiando la ciencia del acné para formular remedios más efectivos y menos irritantes para todo tipo de piel.

Algunos de los tratamientos de prescripción más populares contienen una clase de químicos llamados retinoides que funcionan evitando que las células muertas bloqueen los poros.

La anatomía de un brote de acné

El acné es causado por los efectos de las hormonas en la unidad pilosebácea , una estructura en la piel que consiste en un folículo piloso , glándula sebácea y un cabello. Cuando el folículo se bloquea, causa la acumulación de aceites (llamado sebo) y el crecimiento excesivo de una bacteria normal llamada  Propionibacterium acnes .

Este crecimiento excesivo causa daño al revestimiento del folículo y permite que se establezca la infección. El sistema inmunitario responde enviando glóbulos blancos al sitio de la infección para matar las bacterias. Esto provoca la formación de un grano lleno de pus.

(El pus en sí es poco más que una combinación de sebo, células muertas de la piel, células inmunes muertas y bacterias muertas).

Si bien el folículo se curará por sí solo, los brotes repetidos o extensos pueden producir una piel visiblemente inflamada, roja y cicatrización profunda.

Cómo los retinoides tratan el acné

Hay una serie de diferentes enfoques para tratar el acné. Algunos productos contienen peróxido de benzoilo o ácido salicílico, cuyo objetivo es despejar los poros bloqueados. Los casos más graves a menudo incorporan antibióticos orales o tópicos (como la minociclina) junto con estos limpiadores de poros.

Los medicamentos retinoides funcionan de manera ligeramente diferente. Estas cremas y geles tópicos son derivados de la vitamina A y se consideran el  tratamiento de elección para el acné comedonal (puntos negros y puntos blancos). Trabajan promoviendo la producción de nuevas células de la piel para expulsar eficazmente los aceites y la piel muerta de los poros bloqueados.

Al hacerlo, también evitan la formación de nuevos puntos negros y puntos blancos.

Tipo de tratamientos con retinoides

Los retinoides se consideran un tratamiento muy fuerte y siempre deben ser recetados por un médico. Existe una variedad cada vez mayor de remedios que incorporan el uso de uno de los tres medicamentos retinoides: tretinoína, adapaleno y tazaroteno.

La tretinoína  es un medicamento retinoide de tercera generación y uno de los productos más conocidos en los estantes de las farmacias. Se comercializan con los nombres Retin-A , Avita y Renova, pero también están disponibles como genéricos.

Notas adicionales del producto:

  • El producto está disponible como una crema (0.025%, 0.05%, 0.1%), un gel (0.01%, 0.025%) y un líquido (0.05%).
  • Las cremas son menos potentes que los geles, mientras que los geles son menos potentes que los líquidos.
  • La tretinoína se descompone cuando se mezcla con peróxido de benzoilo, por lo que no pueden aplicarse al mismo tiempo.
  • Los efectos secundarios incluyen irritación de la piel, por lo que se deben tomar precauciones al comenzar. El uso de tretinoína también aumenta el riesgo de quemaduras solares.
  • De las marcas actualmente disponibles, Retin-A Micro 0.1% es una opción de liberación lenta que es mucho menos irritante para la piel.

Adapalene es un producto más nuevo utilizado para tratar el acné de leve a moderado y se comercializa con el nombre Differin.

Notas adicionales del producto:

  • Adapalene está disponible en forma de gel o crema al 0,1% y al 0,3% de concentración.
  • Es estable cuando se usa con peróxido de benzoilo, por lo que se pueden aplicar al mismo tiempo.
  • Es más suave para la piel que los otros productos retinoides.
  • Se sabe que tiene propiedades exfoliantes y antiinflamatorias.
  • Se considera igualmente eficaz en comparación con la tretinoína.

El tazaroteno  es también un retinoide de tercera generación comercializado bajo los nombres de Tazorac, Avag, Zorac y Fabior.

Notas adicionales del producto:

  • El tazaroteno está disponible como un gel en concentraciones de 0.05% y 0.1%.
  • Es más caro que los otros productos retinoides.
  • Puede ser más irritante para la piel que los otros retinoides (aunque los síntomas tienden a resolverse en las primeras dos a cuatro semanas de uso).
  • Si bien es raro, ha habido incidencias de empeoramiento del acné en algunos.
  • Las personas que hayan experimentado irritación de la piel deben tener especial cuidado para evitar la exposición excesiva al sol.