Cómo se trata el autismo

Cada persona con autismo tiene necesidades diferentes, por lo que encontrar las mejores opciones de tratamiento siempre será individual. El objetivo no es curar el autismo, sino ayudar a la persona a adquirir habilidades y tener una mejor oportunidad en la vida. Una persona con autismo será una persona con autismo durante toda su vida, así como una persona alta será alta o una persona ciega será ciega. Esta es un área donde hay muchas reclamaciones de tratamiento no admitidas, por lo que puede ser difícil navegar. Pero algunas opciones probadas y verdaderas pueden ayudarlo a comenzar un camino positivo. 

Procedimientos dirigidos por especialistas

En los EE. UU., Los niños menores de edad escolar que han sido diagnosticados con un  trastorno del espectro autista son elegibles para  los servicios de intervención temprana  (EI). Estos son programas gratuitos, en el hogar y / o preescolares que incluyen programas y terapias educativas con apoyo . Si su hijo es mayor de 5 o 6 años, se ofrecerán tratamientos similares a través de su distrito escolar y otras agencias. Si a su hijo no se le ofrecen estos servicios, usted puede preguntar por qué.

La mayoría de las veces, a su hijo se le proporcionarán al menos los siguientes tratamientos en algún nivel (sin cargo):

  • Terapia del habla :  si su hijo no es verbal, esto probablemente se centrará en las habilidades de comunicación básicas; si es verbal, puede centrarse más en el discurso “pragmática” (la capacidad de utilizar el lenguaje en un entorno social).
  • Terapia ocupacional: puede ir desde la escritura a mano y la integración sensorial hasta la terapia de juego y habilidades sociales, según el terapeuta y la cantidad de tiempo disponible.
  • Fisioterapia :  idealmente, un fisioterapeuta trabajará en las habilidades motoras gruesas en un entorno social como un gimnasio o un recreo.
  • Terapia de habilidades sociales :  generalmente ofrecida por un terapeuta del habla u ocupacional, la terapia de habilidades sociales enseña a los niños con autismo (generalmente en situaciones de grupo) cómo interactuar de manera apropiada al compartir, colaborar, tomar turnos, hacer y responder preguntas, etc.
  • Su hijo también puede recibir un análisis de comportamiento aplicado (ABA) , ya sea individualmente o en el contexto de un “aula de autismo”.

Terapias privadas

Una vez que haya configurado un programa de tratamiento básico para un niño con autismo, probablemente querrá profundizar más. Esto se debe a que las escuelas y los programas de intervención temprana tienen muy claro que, si bien deben proporcionar servicios, no están obligados a ofrecer los  mejores servicios. Como padre, depende de usted determinar cuáles son los mejores servicios y cómo proporcionarlos a su hijo.

La terapia conductual (generalmente ABA) es el tratamiento más antiguo y más investigado desarrollado específicamente para el autismo. ABA es un sistema muy intensivo de capacitación basada en recompensas que se enfoca en la enseñanza de habilidades y comportamientos particulares, como las tareas cotidianas. Si su escuela ofrece una terapia específica para el autismo y / o está cubierta por su seguro, esta será probablemente la opción. Existen múltiples formas de terapia conductual, aunque algunas (como la terapia de respuesta fundamental) pueden no estar disponibles cerca de usted o ser financiadas por su seguro.

Las terapias de desarrollo incluyen tiempo de actividad, ESCRITORIOS e intervención para el desarrollo de relaciones (RDI). Se construyen a partir de los propios intereses, fortalezas y nivel de desarrollo de un niño para aumentar las habilidades emocionales, sociales e intelectuales. Las terapias de desarrollo a menudo se contrastan con las terapias conductuales, que se utilizan mejor para enseñar habilidades específicas como atar zapatos, cepillarse los dientes, etc. La terapia de juego y la terapia recreativa a menudo se agrupan con terapias de desarrollo.

Prescripciones

Los medicamentos no pueden curar el autismo, pero muchos pueden aliviar los síntomas. Estos medicamentos son recetados por los médicos convencionales y están financiados por un seguro.

Medicamentos para la ansiedad y la depresión

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se recetan para la ansiedad, la depresión y / o el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). Éstos incluyen:

  • Prozac (fluoxetina) para la depresión en niños de 8 años o más y el TOC en niños de 7 años y mayores.
  • Lexapro (escitalopram) para niños con depresión que tienen 12 años o más.
  • Luvox (fluvoxamina) para niños mayores de 8 años con TOC
  • Zoloft (sertralina) para niños mayores de 6 años con TOC
  • Anafranil (clomipramina) para niños mayores de 10 años con TOC.

Wellbutrin (bupropion) funciona de manera diferente y se puede prescribir para adultos con depresión, pero no está aprobado para uso pediátrico.

La FDA ha emitido un aviso a pacientes, familiares y profesionales de la salud para que vigilen de cerca a adultos y niños que toman antidepresivos para detectar signos de suicidio. Esto es especialmente importante al inicio del tratamiento o cuando se cambian las dosis.

Medicamentos para problemas de comportamiento

Se pueden recomendar medicamentos antipsicóticos si los comportamientos son peligrosos o están fuera de control. Los tipos más nuevos son generalmente preferidos. Risperdal (risperidona) está aprobada por la FDA para niños de 5 años o más, mientras que Abilify (aripiprazol) está aprobada para niños de 6 años en adelante. Ambos están aprobados por la FDA para tratar la irritabilidad en niños con autismo.

Los medicamentos antipsicóticos más antiguos incluyen haloperidol, tioridazina, flufenazina y clorpromazina. Pueden tener efectos secundarios graves, como sedación, rigidez muscular y movimientos anormales.Medicamentos para los síntomas del autismo

Remedios caseros y estilo de vida

Además de los tratamientos profesionales, algunas familias optan por brindarles a sus niños autistas terapias artísticas, terapias con animales (paseos a caballo, perros de servicio, natación con delfines, etc.), masajes craneosacros , homeopatía y más. Pocos de estos están bien investigados en relación con los síntomas centrales del autismo, pero muchas familias creen que estas terapias hacen una diferencia positiva para sus hijos.

Los niños con autismo a menudo tienen aversiones a diversos tipos de alimentos, y las personas con autismo tienen más probabilidades de tener sensibilidades a los alimentos, alergias a los alimentos o síntomas gastrointestinales. Es un desafío asegurar que su hijo reciba una nutrición adecuada, y los problemas gastrointestinales pueden exacerbar los comportamientos y síntomas del autismo. Es bueno hablar con su médico, quien puede recomendarle a un dietista.Autismo, Dieta y Comportamiento

Medicina complementaria y alternativa (CAM)

El Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH, por sus siglas en inglés) resume la evidencia de estudios de varias terapias alternativas para el TEA.

  • No hay evidencia: la secretina, el oxígeno hiperbárico, la quelación y los agentes antifúngicos no tienen evidencia de que ayuden a las personas con TEA, y pueden ser peligrosos.
  • Algunas pruebas: la melatonina podría ser útil para las personas con TEA que tienen problemas para dormir.
  • No está claro: ácidos grasos omega-3, acupuntura, prácticas basadas en la atención plena, terapia de masajes, oxitocina.

Se han sugerido dietas especiales para personas con TEA, incluida una dieta sin gluten y sin caseína (GFCF) . Ninguna investigación sólida y repetida sugiere que el autismo sea causado por determinados alimentos o que se pueda curar a través de cambios nutricionales de cualquier tipo. Para algunos tipos de epilepsia se usa una dieta cetogénica alta en grasas y muy baja en carbohidratos. Si bien podría usarse para personas con autismo que tienen convulsiones, la persona debe ser vigilada cuidadosamente por un equipo de atención médica para determinar su estado nutricional y otros efectos secundarios.