Los fundamentos de la quimioterapia

La quimioterapia es un tipo de tratamiento para el cáncer que usa medicamentos o medicamentos. Se utiliza contra muchos tipos de cáncer. La quimioterapia funciona dirigiéndose y eliminando las células cancerosas que se dividen rápidamente en el cuerpo. En lugar de que exista un medicamento de quimioterapia universal, existen varios tipos diferentes que son más efectivos contra formas específicas de cáncer.

Metas

La quimioterapia se administra en diferentes puntos del tratamiento del cáncer y para lograr diferentes objetivos. El resultado deseado se puede dividir en estas dos categorías:

  1. Para tratar el cáncer matando las células cancerosas . Esto incluye células en tumores primarios y células cancerosas que se han diseminado a otras partes del cuerpo. La quimioterapia puede ser el único tratamiento administrado o puede usarse con otros tratamientos. La quimioterapia neoadyuvante se administra antes de la cirugía o el tratamiento de radiación para reducir el tamaño del tumor. Se administra quimioterapia adyuvante para prevenir la recurrencia del tumor original después de la cirugía o la radioterapia al matar las células cancerosas restantes.
  2. Quimioterapia paliativa  para aliviar los síntomas.  El objetivo de la quimioterapia puede ser aliviar los síntomas, como el dolor. Se administra para controlar el crecimiento de tumores o para reducirlos o eliminarlos, lo que puede aliviar los síntomas pero no ser una cura.

Cómo se administra la quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia se administran con mayor frecuencia por vía intravenosa (IV) o por vía oral (por vía oral). Se hacen otros métodos de administración, pero esos son los más comunes. La frecuencia y duración de la quimioterapia dependen de muchos factores.

El oncólogo desarrollará un plan de tratamiento que se basa en el tipo de cáncer, la etapa, otros factores de salud, el tipo de medicamentos de quimioterapia recetados y otros métodos de tratamiento que también se utilizan. Echa un vistazo a la información para el tratamiento de quimioterapia específico según el tipo de cáncer:

Antes de la quimioterapia

Pregúntele a su oncólogo varias preguntas antes de comenzar la quimioterapia, tales como:

  • ¿Qué quimioterapia se prescribe?
  • ¿Por qué se eligió este régimen de quimioterapia sobre otros?
  • ¿Cuál es la duración y frecuencia del tratamiento?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar?
  • ¿Qué efectos secundarios requieren atención médica inmediata?
  • ¿Qué tan exitoso es el medicamento de quimioterapia en aquellos con historias de casos similares?
  • ¿Cómo afectará la quimioterapia a mi vida diaria?
  • ¿Qué medicamentos de venta libre puedo tomar, como analgésicos u otros medicamentos?
  • ¿Necesitaré que alguien me lleve a casa después de cada sesión de quimioterapia?
  • ¿Qué elementos puedo llevar durante las sesiones, como un iPod, una tableta, un lector electrónico, un dispositivo de juego portátil u otras cosas para ayudar a pasar el tiempo?

Efectos secundarios

La forma en que su tratamiento de quimioterapia lo afecta depende de muchos factores, como el tratamiento agresivo, la salud general y el medicamento de quimioterapia que se está tomando. Se pueden recetar varios medicamentos para combatir muchos de los efectos secundarios del tratamiento.

Mantener un diario de dolor o síntomas es una forma efectiva de controlar los efectos secundarios del tratamiento. Este tipo de revista ayuda a que el médico tenga más información sobre cómo está tolerando el tratamiento. También le ayuda a recordar detalles importantes que puede olvidar durante sus citas médicas. Los efectos secundarios comunes incluyen: