Cómo se trata el cáncer de endometrio

La extirpación quirúrgica del útero es la terapia principal.

En los Estados Unidos, el cáncer de endometrio es el cáncer más común del sistema reproductor femenino. La ventaja es que a la mayoría de las mujeres se les diagnostica cuando el cáncer está en una etapa temprana. Esto significa que para muchas mujeres, el cáncer de endometrio puede curarse con cirugía sola.

Si bien la cirugía es el tratamiento de primera línea para el cáncer de endometrio, algunas mujeres deberán someterse a terapias adicionales, como radioterapia o quimioterapia, en función del riesgo de recurrencia del cáncer después del tratamiento.

Este riesgo de recurrencia (definido como bajo, intermedio o alto) es designado por el médico especialista en cáncer de la mujer (llamado oncólogo ginecológico) y se basa en gran medida en los siguientes tres factores:

  • La etapa del cáncer (hasta qué punto se ha diseminado el cáncer)
  • Qué tan agresivo es el cáncer, basado en un examen del tejido canceroso (llamado grado tumoral)
  • El tipo de células que forman el cáncer (llamado tipo histológico)

Para proporcionar dos ejemplos, una mujer con cáncer de endometrio de bajo riesgo probablemente solo se someterá a una cirugía para su tratamiento (sin radioterapia ni quimioterapia). Por otro lado, una mujer con cáncer endometrial de alto riesgo puede ser tratada con cirugía, radiación y quimioterapia.

Cirugía

La cirugía es el tratamiento de elección para la mayoría de los cánceres de endometrio, que a menudo consiste en una histerectomía (extirpación del útero) junto con la extirpación de las trompas de Falopio y los ovarios (llamada salpingooforectomía bilateral ).

Histerectomía abdominal total

Una histerectomía abdominal total, que se refiere a la extracción del útero a través del abdomen, se puede realizar mediante laparoscopia o laparotomía, según la situación de la mujer y la preferencia de su cirujano.

Con una laparoscopia, se hacen varias incisiones pequeñas en el abdomen de una mujer. Luego, utilizando un instrumento delgado con una cámara y luz al final, el cirujano extirpará el útero (y los ovarios y las trompas de Falopio). Con una laparotomía, se realiza una incisión en la piel más grande en el abdomen para extirpar los órganos anteriores.

Histerectomia Vaginal

Además de una histerectomía abdominal total, el útero también se puede extraer a través de la vagina (llamada histerectomía vaginal). Nuevamente, el tipo de cirugía que se decide tiene en cuenta muchos factores y requiere una reflexión cuidadosa.

El cáncer de endometrio es el cáncer más común del sistema reproductor femenino en los Estados Unidos.

Extracción de ganglios linfáticos

Además de la extirpación quirúrgica del útero, los ovarios y las trompas de Falopio, su cirujano probablemente también extirpará los ganglios linfáticos pélvicos y paraaórticos. Esto se debe a que, si bien el cáncer comienza en el útero, puede propagarse a los ganglios linfáticos (y otros órganos, como el cuello uterino) si no se trata.

La extirpación de los ganglios linfáticos se puede realizar al mismo tiempo que la histerectomía abdominal total. Sin embargo, con una histerectomía vaginal, la extirpación de los ganglios linfáticos deberá realizarse por vía laparoscópica.

Histerectomia radical

Si el cáncer se ha diseminado al cuello uterino, se realiza una histerectomía radical. Este tipo de cirugía implica extirpar el útero, el cuello uterino, la parte superior de la vagina y un poco de tejido ubicado al lado del útero. Por supuesto, como en muchas histerectomías, también se extirpan las trompas de Falopio y los ovarios.

Efectos secundarios y riesgos

Una histerectomía y salpingooforectomía bilateral es una cirugía que se realiza en un quirófano bajo anestesia general. Después de la cirugía, una mujer tendrá que recuperarse en el hospital hasta por una semana, dependiendo del tipo de cirugía realizada.

En general, el tiempo de recuperación para la laparotomía es más largo que la cirugía laparoscópica.

Al igual que con cualquier cirugía, existen riesgos que deben ser discutidos cuidadosamente con su médico.

Algunos de estos riesgos incluyen:

  • Infección
  • Sangría
  • Daño a los nervios que controlan la vejiga (por una histerectomía radical)
  • Inflamación de las piernas por la extirpación de los ganglios linfáticos (llamado linfedema)

Tenga en cuenta que, para las mujeres premenopáusicas, al extirpar el útero (y / o los ovarios y las trompas de Falopio), la mujer se vuelve infértil. Si se extirpan los ovarios, una mujer también entrará en la menopausia (si es premenopáusica antes de la cirugía) porque los ovarios ya no liberan más estrógeno.

Algunas mujeres premenopáusicas optan por mantener sus ovarios si se les diagnostica cáncer de endometrio en etapa temprana (una opción que requiere una discusión cuidadosa con su médico).

Radiación

La radioterapia es administrada por un médico llamado oncólogo de radiación e implica el uso de un tipo de rayos X de alta energía para retardar o detener el crecimiento de las células cancerosas. Más comúnmente, la radiación se administra después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes y prevenir una recurrencia.

Sin embargo, para algunos cánceres de endometrio en etapa temprana, la radioterapia se puede usar sola. En situaciones menos comunes, la cirugía puede no ser posible, posiblemente debido a la edad de la mujer, o si tiene muchos otros problemas médicos que hacen que la cirugía sea demasiado riesgosa. En este caso, la radioterapia con o sin quimioterapia puede ser el tratamiento de elección.

Braquiterapia vaginal

Con la braquiterapia vaginal (VBT), se colocan gránulos de material radioactivo en un dispositivo que luego se coloca temporalmente dentro de la vagina de una mujer. Por lo general, una mujer se someterá a una sesión de radiación (que dura menos de una hora) una vez a la semana o diariamente al menos tres veces.

Radioterapia de haz externo:

Con la radioterapia de haz externo (EBRT), una máquina ubicada fuera del cuerpo enfoca los haces de radiación en el cáncer. Este tipo de radiación se administra diariamente, cinco días a la semana, durante cinco a seis semanas. Una sesión típica es bastante rápida, y dura menos de treinta minutos.

Efectos secundarios y riesgos

Los efectos secundarios comunes a corto plazo de la radiación incluyen:

  • Fatiga
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Erupción cutanea
  • Micción frecuente, junto con molestias en la vejiga
  • Heces sueltas y sensación de necesidad de evacuar con frecuencia.
  • Inflamación vaginal que causa secreción y llagas.

También hay efectos secundarios potenciales a largo plazo de la radioterapia. Por ejemplo, la sequedad vaginal extrema junto con la cicatrización y el estrechamiento vaginal pueden hacer que el sexo sea doloroso (esto es más común con VBT que con EBRT).

También pueden producirse fugas de orina y dolor o sangrado con los movimientos intestinales, debido a la inflamación de la vejiga y el intestino inducida por radiación, respectivamente.

Por último, el linfedema (alteración del drenaje del líquido linfático que conduce a la inflamación de las piernas) es otro efecto secundario a largo plazo y se produce como resultado de la EBRT a la pelvis.

Quimioterapia

La quimioterapia se refiere a los medicamentos que eliminan rápidamente las células que se duplican en el cuerpo, que son células cancerosas, junto con algunas células normales, como las de la médula ósea o el tracto digestivo (aquí es donde entran en juego los efectos secundarios de la quimioterapia).

Con el cáncer de endometrio de alto riesgo, la quimioterapia se puede administrar después de la cirugía, con o sin radioterapia, o junto con la radioterapia (llamada quimiorradiación) si el cáncer de una mujer es inoperable.

Un régimen de quimioterapia típico para el cáncer de endometrio incluye los dos medicamentos carboplatino y Taxol (paclitaxel), aunque algunos médicos usan un régimen de tres medicamentos que consiste en cisplatino, adriamicina (doxorubicina) y Taxol (paclitaxel).

A menudo, la quimioterapia se administra aproximadamente de cuatro a seis semanas después de la cirugía y antes de que se administre radioterapia (si la radiación es parte del plan).

Efectos secundarios y riesgos

Dependiendo de los medicamentos de quimioterapia utilizados para tratar el cáncer de endometrio, existen varios efectos secundarios potenciales. Dicho esto, algunos de los más comunes incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Úlceras de boca
  • Pérdida temporal del cabello
  • Cansancio excesivo
  • Recuentos sanguíneos bajos
  • Numbness and tingling of the fingers and toes (called neuropathy)

Hormone Therapy

According to the American Cancer Society, there are four types of hormone therapy that may be used to treat endometrial cancer, with progestin being the primary one.

Hormone therapy is generally reserved for women who have advanced endometrial cancer who cannot undergo surgery or radiation therapy. Progestin may be given to certain premenopausal women with low-risk endometrial cancer who still want to have children.

Progestin

Progestins, like Provera (medroxyprogesterone acetate) or Megace (megestrol acetate) can help slow the growth of endometrial cancer cells.

Tamoxifen

Usado tradicionalmente para tratar el cáncer de mama, el tamoxifeno se puede usar para tratar el cáncer de endometrio avanzado o el cáncer de endometrio que ha regresado después del tratamiento (llamado recurrencia).

Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)

Los agonistas de la GnRH como Zoladex (goserelina) o Lupron (leuprolida) desactivan la producción de estrógeno por los ovarios en mujeres premenopáusicas. Al disminuir el estrógeno en el cuerpo, el crecimiento del cáncer de endometrio puede disminuir.

Inhibidores de la aromatasa

Mientras que la mayoría de los estrógenos se producen en los ovarios de una mujer, algunos estrógenos se producen en el tejido adiposo del cuerpo (llamado tejido adiposo). Los inhibidores de la aromatasa Femara (letrozol), Arimidex (anastrozol) y Aromasin (exemestano) reducen la formación de estrógenos en el tejido adiposo. Estos medicamentos aún están siendo investigados por su uso en el tratamiento del cáncer de endometrio.

Medicina complementaria

De acuerdo con un estudio en el International Journal of Gynecological Cancer, las prácticas de medicina complementaria más utilizadas por las mujeres con cáncer ginecológico incluyen:

  • Uso de vitaminas y minerales.
  • Suplementos de hierbas
  • Oración
  • Ejercicios de relajación de respiración profunda.

Algunos pacientes encuentran útiles las intervenciones alternativas como el masaje, la acupuntura, el yoga, el tai chi, la hipnosis, la meditación y el biofeedback.

Si bien varios tipos de terapias complementarias pueden proporcionar beneficios (por ejemplo, aliviar el dolor o el estrés), muchos no se han estudiado rigurosamente para confirmar su seguridad o eficacia general.

Al final, la implementación de la medicina complementaria en su tratamiento tradicional del cáncer de endometrio es ciertamente posible y un objetivo razonable. Sin embargo, asegúrese de hacerlo solo bajo la supervisión de su oncólogo. De esta manera, puede estar seguro de su seguridad y evitar efectos secundarios o interacciones no deseados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.