Cómo se trata el cáncer de hígado

El tratamiento del cáncer de hígado depende de la etapa del cáncer, así como de la función hepática subyacente de una persona.

Si bien el tratamiento preferido es la extirpación quirúrgica del cáncer, muchas personas no son candidatas a la cirugía debido a la extensión de su enfermedad y / o la deficiente salud hepática inicial. Además de la cirugía, otras opciones de tratamiento incluyen trasplante de hígado, terapia de ablación, terapia de embolización y medicamentos recetados como terapia dirigida, quimioterapia e inmunoterapia.

Cirugía

La extirpación quirúrgica del cáncer de hígado es el tratamiento de elección. El desafío con la cirugía, sin embargo, es que la mayoría de las personas con cáncer de hígado también tienen cirrosis debido a una enfermedad hepática a largo plazo.

Con una función hepática limitada debida a la cirrosis (el hígado está tan cicatrizado), la extirpación de una pequeña parte del tejido hepático junto con el cáncer puede hacer que el hígado sea funcionalmente inadecuado. Además, muchos cánceres de hígado no pueden eliminarse adecuadamente porque son demasiado grandes y / o se han diseminado fuera del hígado.

Evaluación

Para acceder a si una persona es o no un buen candidato quirúrgico, un médico ordenará una prueba de imágenes (como una tomografía computarizada o una resonancia magnética) para evaluar la extensión del cáncer, así como las pruebas de sangre de la función hepática . El mejor candidato quirúrgico es alguien con un solo tumor hepático (no múltiple) y función hepática preservada.

Si usted o un ser querido se someten a una cirugía de cáncer de hígado, es imperativo que revise todos los riesgos y posibles efectos secundarios con su cirujano. Además, no tenga miedo de hacer preguntas y preguntar acerca de la experiencia de su cirujano.

Posibles efectos secundarios

La extirpación quirúrgica del cáncer de hígado es una cirugía importante, especialmente porque el hígado es rico en vasos sanguíneos. Esto hace que la hemorragia durante la cirugía sea una preocupación importante.

Otros efectos secundarios potenciales de la cirugía incluyen:

Su equipo médico lo controlará para minimizar estos riesgos y le brindará instrucciones sobre cómo puede minimizar el riesgo de complicaciones.

Trasplante de hígado

Además de la cirugía, someterse a un trasplante de hígado es otra opción de tratamiento potencialmente curable, con el beneficio adicional de tratar no solo el cáncer, sino también la cirrosis. Durante un trasplante de hígado, un cirujano de trasplante extrae el hígado enfermo y lo reemplaza por uno sano de otra persona.

Un médico puede recomendar un trasplante de hígado si un tumor (es) de hígado es pequeño o si la cirugía no es posible debido a un hígado no saludable.

Un obstáculo importante con los trasplantes de hígado es la disponibilidad limitada de hígados. Según la American Cancer Society , solo unos 6,500 hígados están disponibles para trasplante cada año, y la mayoría de ellos se usan para personas con problemas hepáticos que no sean cáncer.

Posibles efectos secundarios

Además de los posibles efectos secundarios asociados con la cirugía del hígado (sangrado, infección, coágulos sanguíneos, complicaciones de la anestesia y neumonía), existen posibles efectos secundarios relacionados con los medicamentos que una persona necesita tomar después del trasplante.

Estos medicamentos inmunosupresores evitan que una persona rechace su nuevo hígado. Sin embargo, debido a que suprimen su sistema inmunológico, las personas son propensas a las infecciones.

Otros efectos secundarios potenciales de los medicamentos inmunosupresores incluyen:

  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto
  • Problemas de riñon
  • Diabetes
  • Debilitamiento óseo (llamado osteoporosis)

Procedimientos no quirúrgicos

Para las personas con cáncer de hígado que no son candidatos quirúrgicos, la terapia de ablación y / o embolización puede ser una opción de tratamiento. Estas terapias se encogen y posiblemente destruyen los tumores hepáticos. 

Terapia de ablación

La terapia de ablación es un medio no quirúrgico para matar las células cancerosas y es la terapia más utilizada en la atención del cáncer de hígado. Este procedimiento implica colocar una aguja o sonda directamente en un tumor de hígado y usar varios medios para matar las células.

Los tipos de terapia de ablación se nombran según los medios utilizados para destruir las células cancerosas:

  • Ablación por radiofrecuencia (RFA): las ondas de radio de alta energía calientan y matan las células cancerosas
  • Ablación percutánea de etanol (alcohol): se inyecta alcohol en las células cancerosas
  • Crioterapia : se pasan gases muy fríos a través del tumor para congelar las células cancerosas.
  • Ablación por microondas: el calor de las microondas se transmite a las células cancerosas

Al igual que con cualquier procedimiento, existen riesgos y posibles efectos secundarios al someterse a una ablación. Algunos de estos incluyen:

  • Sangrado y moretones en el sitio de la piel donde se inserta la aguja o la sonda
  • Daño a los vasos sanguíneos en el hígado o en el tejido hepático circundante si la aguja o la sonda se colocan incorrectamente
  • Infección, incluyendo absceso hepático
  • Daño al conducto biliar u otros órganos.
  • Siembra de tumores (una complicación rara en la cual las células cancerosas se dispersan a lo largo del tracto de la aguja)

Terapia de embolización

Durante la embolización, el suministro de sangre al cáncer de hígado se bloquea, por lo que el cáncer está “muerto de hambre” y no puede crecer. Esta opción de tratamiento se puede usar para tumores del hígado que son grandes y / o no se pueden extirpar quirúrgicamente.

A veces, la embolización se combina con quimioterapia (llamada quimioembolización) o radiación (radioembolización).

Prescripciones

Los medicamentos recetados se utilizan para tratar el cáncer de hígado en etapa avanzada o avanzada.

Las terapias dirigidas son la terapia de primera línea para el tratamiento del cáncer de hígado avanzado, seguida de quimioterapia o inmunoterapia como una opción de segunda línea.

Terapias dirigidas

Los medicamentos dirigidos funcionan al interferir con las sustancias necesarias para que el cáncer crezca. Una terapia de primera línea aprobada para tratar el cáncer de hígado no resecable (es decir, el cáncer de hígado que no se puede extirpar quirúrgicamente) es Nexavar (sorafenib), un medicamento dirigido que bloquea un tumor hepático para que no produzca nuevos vasos sanguíneos.

Los efectos secundarios comunes de Nexavar incluyen:

  • Fatiga
  • Erupción
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Alta presion sanguinea
  • Reacción mano-pie

Para las personas que no pueden tolerar Nexavar, o como una terapia alternativa de primera línea, se puede considerar un medicamento similar llamado Lenvima (lenvatinib) .

En un estudio de fase III , Lenvima (en comparación con Nexavar) tuvo un beneficio de supervivencia general más alto (13.6 meses versus 12.3), una tasa de respuesta más alta (24 por ciento contra 9 por ciento) y un tiempo mayor para la progresión de la enfermedad (7.4 meses contra 3.7 meses ).

Los efectos secundarios más comunes de Lenvima son:

  • Alta presion sanguinea
  • Diarrea
  • Disminucion del apetito
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

Otro medicamento dirigido, Stivarga (regorafenib) bloquea las proteínas que ayudan a las células cancerosas del hígado a crecer. Este medicamento se usa actualmente como terapia de segunda línea (es decir, si Nexavar o Lenvima dejan de funcionar).

Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Fatiga
  • Pérdida del apetito y pérdida de peso.
  • Erupción en manos y pies
  • Alta presion sanguinea
  • Fiebre e infecciones
  • Diarrea
  • Dolor de vientre

Quimioterapia

Las quimioterapias son medicamentos que matan las células cancerosas. Si bien la “quimio” generalmente se toma por vía oral o por vía intravenosa, en el caso del cáncer de hígado, se puede administrar directamente en el hígado a través de la arteria hepática (llamada infusión de la arteria hepática).

Dependiendo del tipo y la dosis de quimioterapia administrada, una persona puede experimentar una variedad de posibles efectos secundarios como:

  • Pérdida de cabello
  • Úlceras de boca
  • Náuseas, vómitos y / o diarrea.
  • Pérdida de peso por disminución del apetito.

Dado que los medicamentos de quimioterapia se dirigen a las células que se dividen rápidamente (las células cancerosas crecen rápidamente), las células en la médula ósea de una persona a menudo se destruyen. Esto puede provocar síntomas como moretones y sangrado, así como fatiga y un alto riesgo de infección.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es una opción de tratamiento muy emocionante y en evolución que ha cambiado la cara de la atención del cáncer. La premisa detrás de la inmunoterapia es que estimula el sistema inmunológico de una persona para atacar las células cancerosas.

Para el cáncer de hígado, el medicamento de inmunoterapia Opdivo (nivolumab) actúa bloqueando una proteína del punto de control inmunitario  llamada muerte programada 1 (PD-1). Las células cancerosas producen esta proteína de manera engañosa para evitar que el sistema inmunológico de una persona la reconozca como extraña. Por lo tanto, al bloquear el PD-1, el cáncer puede ser reconocido y atacado.

El opdivo se administra por vena, cada dos semanas. Los efectos secundarios potenciales incluyen:

  • Fatiga o debilidad
  • Fiebre
  • Tos
  • Náuseas y pérdida de apetito.
  • Prurito y erupción cutánea
  • Dolor muscular o articular
  • Estreñimiento o diarrea

Los efectos secundarios más graves incluyen una reacción a la infusión (similar a una reacción alérgica) o una reacción autoinmune, en la que el sistema inmunológico de una persona comienza a atacar órganos sanos (por ejemplo, los pulmones).

Medicina complementaria

Antes de usar cualquier hierba o alimento, asegúrese de informar a su médico. Esto ayudará a prevenir efectos secundarios e interacciones no deseados.

Sho-saiko-to

Una droga herbal llamada Sho-saiko-to (también llamada Xiao Chai Hu Tang), que es una mezcla de siete ingredientes botánicos, que incluye ginseng, jengibre y regaliz, se ha usado para tratar la hepatitis crónica y la cirrosis.

Algunas investigaciones sugieren que este medicamento a base de hierbas también puede ayudar a suprimir el desarrollo del cáncer de hígado en personas con cirrosis, aunque su mecanismo de acción preciso no está claro. Si bien se cree que Sho-saiko-to es generalmente bien tolerado, puede causar lesiones pulmonares y hepáticas, por lo que solo debe tomarse bajo la supervisión de un médico.

Albahaca santa

Otra hierba llamada Ocimum sanctum L o “Holy Basil” es una planta que contiene fitoquímicos que promueven la salud del hígado. También posee propiedades anticancerígenas. Esta verdura verde se utiliza a veces en las cocinas tailandesas. No tiene efectos secundarios conocidos.

Cardo de leche

La silimarina ( Silybum marianum ), también llamada cardo mariano , se usa en algunos países (como Alemania) como tratamiento de apoyo para la enfermedad hepática crónica. También se cree que tiene propiedades contra el cáncer y tiene un buen perfil de seguridad, aunque puede causar una reacción alérgica o síntomas digestivos leves.

Alimentos naturales

Además de las hierbas, los alimentos naturales también pueden ayudar a proteger contra el cáncer de hígado. El café  es una fuente rica de antioxidantes y está relacionado con un riesgo reducido tanto de cirrosis como de cáncer de hígado. Sin embargo, no hay evidencia científica de que sea beneficioso aumentar su consumo actual de café (o comenzar a tomar café si nunca lo ha tomado).

Otro alimento natural, el resveratrol , que se encuentra en las moras, las uvas rojas y los cacahuetes, puede tener efectos anticancerígenos además de proteger contra la enfermedad del hígado graso no alcohólico .