Cómo se trata el cáncer de ovario

Cirugía, quimioterapia, radiación y ensayos clínicos

Las opciones de tratamiento para  el cáncer de ovario dependen de la etapa de la enfermedad, así como de otros factores, y pueden incluir cirugía, quimioterapia, terapias dirigidas o ensayos clínicos. Excepto en los tumores en etapa muy temprana, generalmente se usa una combinación de estas terapias. Los tratamientos también pueden variar si su cáncer es una recurrencia de un cáncer anterior o si está embarazada.

Su equipo de atención del cáncer

El primer paso para elegir las mejores opciones de tratamiento es comprender a su equipo de atención médica contra el cáncer. Es importante saber qué proveedor desempeñará la función de administrar su atención y a quién debe llamar si tiene preguntas.

En la mayoría de los casos, el cáncer de ovario se diagnostica por primera vez , o al menos se sospecha, por un obstetra-ginecólogo (OB / GYN) u otro médico de atención primaria.

Sin embargo, al elegir las opciones de tratamiento, se recomienda que consulte a un  oncólogo ginecológico  antes de comenzar un régimen.

Otros miembros de su equipo de atención médica pueden incluir a su médico de atención primaria, un trabajador social o consejero de oncología, un patólogo (que observa cualquier tejido extirpado durante la cirugía) y posiblemente un médico de atención paliativa (que se centra en aliviar los síntomas relacionados con el cáncer ) o un especialista en fertilidad.

Opciones de tratamiento

Hay dos tipos básicos de tratamientos para el cáncer de ovario:

  • Tratamientos locales: los tratamientos como la cirugía y la radioterapia son tratamientos locales. Tratan el cáncer donde se originó, pero no abordan ninguna célula cancerosa que se haya diseminado más allá del sitio inicial del cáncer.
  • Tratamientos sistémicos: cuando el cáncer se disemina más allá de su ubicación original, generalmente se necesitan tratamientos sistémicos como quimioterapia, terapias dirigidas o terapia hormonal (con tumores no epiteliales). Estos tratamientos tratan las células cancerosas sin importar dónde se encuentren en su cuerpo.

La mayoría de las personas con cáncer de ovario epitelial tendrán una combinación de estos tratamientos. En ocasiones, como los tumores epiteliales de células germinales y células estromales, o los tumores epiteliales en etapa temprana (como el estadio IA), la cirugía sola, sin quimioterapia, puede ser eficaz.

Cirugía

La cirugía es el pilar del tratamiento para muchas personas con cáncer de ovario. Puede variar tanto por el tipo de cáncer de ovario como por la etapa. 

Los estudios han encontrado que cuando la cirugía del cáncer de ovario es realizada por un oncólogo ginecológico, los resultados tienden a ser mucho mejores que cuando los médicos de otras especialidades realizan cirugías, ya que estos son procedimientos complejos.

Aún así, incluso al ver a un oncólogo ginecológico, a muchas personas les resulta útil (y con frecuencia tranquilizador) obtener una segunda opinión. Si está considerando hacerlo, tal vez desee considerar uno de los centros de cáncer más grandes designados por el Instituto Nacional del Cáncer, que a menudo cuentan con cirujanos que se especializan en un tipo particular de cirugía.

Ooforectomía (para tumores de células germinales y germinales)

Los tumores de células germinales y células estromales a menudo se encuentran en las primeras etapas. Muchas personas con estos tumores son jóvenes, y la cirugía para extirpar solo el ovario afectado (ooforectomía) a veces puede resultar en la preservación del otro ovario y útero. La cirugía sola también puede ser eficaz en tumores epiteliales muy tempranos.

Si es necesario extirpar ambos ovarios, todavía hay algunas opciones para  preservar la fertilidad , como congelar embriones. Si le interesa hacer esto si es posible, hable con un médico que se especialice en la preservación de la fertilidad antes de que comience su tratamiento.

Cirugía de citorreducción / debulking (para el cáncer de ovario epitelial)

Alrededor del 80 por ciento de los cánceres de ovario epiteliales se encuentran en las últimas etapas de la enfermedad (estadio III y estadio IV).

A diferencia del cáncer de mama y pulmón, donde la cirugía para la enfermedad en estadio IV no mejora la esperanza de vida, la cirugía  puede  prolongar la vida de las personas con cáncer de ovario en estadio IV.

También mejora el beneficio posterior de la quimioterapia.

La cirugía para el cáncer epitelial de ovario avanzado se conoce como cirugía citorreductora (cirugía de reducción de volumen). “Cyto” es la palabra raíz para celular y “reductor” significa reducir, por lo que el objetivo de esta cirugía es reducir la cantidad de células cancerosas presentes, en lugar de eliminar todo el cáncer.

Hay tres resultados posibles de esta cirugía:

  • Completa: Se elimina todo el cáncer visible.
  • Óptimo: el cáncer permanece, pero todas las áreas tienen menos de 1 cm de diámetro (lo que a menudo se denomina enfermedad miliar).
  • Subóptimo : los nódulos que tienen más de 1 cm de diámetro permanecen.

La cirugía citorreductora es una cirugía larga y ardua, y los riesgos de un procedimiento más largo a menudo superan los beneficios. Por lo tanto, una citorreducción “óptima” suele ser el objetivo de la cirugía.

Además de extirpar tanto los ovarios como las trompas de Falopio (una salpingooforectomía bilateral) y el útero (histerectomía), a menudo también se extirpa o biopsia otro tejido. Por ejemplo, el omento , o capa de tejido graso que cubre los ovarios y la pelvis, se elimina con frecuencia (omentectomía).

Lavados, un procedimiento en el que se inyecta solución salina en el abdomen y la pelvis y luego se retira para detectar la presencia de células cancerosas que están “sueltas” en el abdomen y la pelvis.

Los ganglios linfáticos en el abdomen y la pelvis a menudo se realizan una biopsia o extirpación (disección de ganglios linfáticos). Además, se pueden tomar muestras de la superficie de muchos órganos pélvicos y abdominales, como la vejiga, los intestinos, el hígado, el bazo, el estómago, la vesícula biliar o el páncreas. En los tumores epiteliales graves, el apéndice generalmente se elimina.

Cuando se toman muestras de los intestinos, los dos extremos de cada lado de la región extraída se vuelven a unir cuando es posible. De lo contrario, el extremo del intestino antes de la zona quirúrgica se cose a la piel para que el intestino pueda drenarse hacia el exterior (creación de un estoma).

Toda esta cirugía se puede realizar de inmediato, o en su lugar después de la quimioterapia o después de una recurrencia del cáncer.

Los efectos secundarios más comunes de la cirugía son sangrado, infecciones y reacciones a la anestesia.

Debido a que la cirugía de citorreducción tiende a ser una operación prolongada, se recomienda que las personas en riesgo se sometan a una evaluación completa del corazón y los pulmones antes de la cirugía.

Quimioterapia

Con el cáncer de ovario, es casi imposible eliminar todo el cáncer. Incluso cuando la cirugía elimina todas las células cancerosas visibles (como en las etapas anteriores), la tasa de recurrencia es muy alta, alrededor del 80 por ciento. Esto significa que incluso si no se ve un cáncer visible, las áreas microscópicas del cáncer se quedan atrás. Por lo tanto, la quimioterapia por lo general se administra para todos, excepto en las etapas más tempranas del cáncer de ovario epitelial. La quimioterapia a menudo también se usa para estadios más altos de tumores de células germinales.

Drogas utilizadas

Los medicamentos comúnmente utilizados incluyen una combinación de:

  • Medicamentos de platino: Paraplatino (carboplatino) o Platinol (cisplatino).
  • Taxanes: Taxol (paclitaxel) o Taxotere (docetaxel).

Existen muchos otros medicamentos que también se pueden usar, incluyendo Doxil (doxorrubicina liposomal) y Gemzar (gemcitabina).

Con los tumores de células germinales, la quimioterapia a menudo incluye una combinación de Platinol (cisplatino), VP-16 (etopósido) y bleomicina.

Métodos de Administración

La quimioterapia se puede administrar de una de dos maneras:

  • Por vía intravenosa (IV): la quimioterapia intravenosa generalmente se administra cada tres a cuatro semanas y se repite durante tres a seis ciclos. Esto se puede administrar a través de un catéter colocado en su brazo o a través de un  puerto de quimioterapia o una línea PICC.
  • Quimioterapia intraperitoneal: en este procedimiento, la quimioterapia se administra a través de una aguja insertada directamente en la cavidad abdominal.

La administración intravenosa es más común, pero los investigadores ahora creen que la quimioterapia intraperitoneal está muy infrautilizada para el cáncer de ovario. Es posible que desee preguntar sobre ello.

En una  revisión de estudios realizada en 2016 , los investigadores encontraron que la quimioterapia intraperitoneal aumenta la supervivencia con cáncer de ovario más que la quimioterapia intravenosa.

En este estudio, se observó que la quimioterapia intraperitoneal causaba más efectos secundarios del tracto digestivo, fiebre, dolor e infección, pero era menos probable que la quimioterapia intravenosa causara pérdida de la audición (ototoxicidad).

Dicho esto, la quimioterapia intraperitoneal no se tolera tan bien como la quimioterapia intravenosa y no se puede usar si hay una disfunción renal o un tejido cicatricial significativo en el abdomen, por lo que generalmente se reserva para mujeres con enfermedad en estadio IV y para aquellas que tuvieron una citorreducción subóptima. .

Efectos secundarios

Los medicamentos de quimioterapia  interfieren con la división celular en diferentes puntos del ciclo y son eficaces para eliminar las células de rápido crecimiento, como las células cancerosas. Desafortunadamente, el tratamiento también afecta a las células normales, que se dividen rápidamente, causando efectos indeseables.

Los efectos secundarios más comunes de los medicamentos de quimioterapia usados ​​para el cáncer de ovario incluyen:

  • Náuseas y vómitos: el tratamiento de  las náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia ha mejorado dramáticamente en los últimos años, y los medicamentos preventivos a menudo ahora permiten que las personas se sometan a quimioterapia con poco o ningún vómito.
  • Supresión de la médula ósea que conduce a un bajo nivel de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Es el bajo nivel de un tipo de glóbulo blanco llamado neutrófilos que predispone a las personas a las infecciones durante la quimioterapia .
  • Fatiga
  • Perdida de cabello

Los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia  pueden incluir  neuropatía periférica (hormigueo, dolor y entumecimiento en las manos y los pies) y pérdida de la audición (ototoxicidad). También existe un pequeño riesgo de desarrollar  cánceres secundarios en la línea.

Los efectos secundarios y la complicación de la quimioterapia, sin embargo, suelen ser superados por los beneficios de supervivencia de estos tratamientos.

Terapias dirigidas

Las terapias dirigidas son tratamientos que interfieren con pasos específicos en el crecimiento del cáncer. Dado que se dirigen específicamente a las células cancerosas, a veces (pero no siempre) tienen menos efectos secundarios que la quimioterapia. Las terapias que pueden usarse con el cáncer de ovario incluyen:

  • Inhibidores de la angiogénesis: los cánceres necesitan crear nuevos vasos sanguíneos para crecer y propagarse. Los inhibidores de la angiogénesis inhiben este proceso, esencialmente privando al tumor de un nuevo suministro de sangre. Avastin (bevacizumab) a veces puede retardar el crecimiento del cáncer de ovario, pero puede tener efectos secundarios graves, como sangrado, coágulos de sangre y un intestino perforado.
  • Inhibidores de PARP: el primer inhibidor de PARP fue aprobado para el cáncer de ovario en 2015. A diferencia de la quimioterapia, estos medicamentos pueden administrarse en forma de píldora en lugar de a través de una inyección intravenosa. Los inhibidores de la PARP funcionan al bloquear una ruta metabólica que hace que las células con una mutación del gen BRCA mueran. Los medicamentos disponibles incluyen Lynparza (olaparib), Rubraca (rucapraib) y Zejula (niraparib).

Estos medicamentos se usan con más frecuencia en mujeres que tienen mutaciones de BRCA, pero tanto Lynparza como Zejula se pueden usar en mujeres sin mutaciones de BRCA para tratar las recidivas del cáncer de ovario después de la quimioterapia. Los efectos secundarios pueden incluir dolor en las articulaciones y músculos, náuseas y anemia, entre otros, pero tienden a tolerarse mejor que la quimioterapia. También existe un pequeño riesgo (como con la quimioterapia) de cánceres secundarios como la leucemia.

Otros tratamientos

Se pueden usar otros tipos de tratamiento con diferentes tipos de cáncer de ovario o para la enfermedad generalizada. Los medicamentos de terapia hormonal son más comúnmente utilizados para el cáncer de mama. Pero los medicamentos como la supresión ovárica, el tamoxifeno y los inhibidores de la aromatasa pueden usarse para los tumores de células estromales y, en casos poco frecuentes, para los tumores de células epiteliales. La radioterapia no se usa comúnmente para el cáncer de ovario, pero puede utilizarse cuando hay metástasis extensas en el abdomen.

Ensayos clínicos

Hay muchos ensayos clínicos en curso  que  analizan las combinaciones de las terapias anteriores, así como tratamientos más nuevos, tanto para el diagnóstico inicial de cáncer de ovario como para las recurrencias. El Instituto Nacional del Cáncer recomienda hablar con su médico acerca de aquellos que puedan ser apropiados para usted.

A veces, la única forma de usar una opción de tratamiento más nueva es ser parte de uno de estos estudios. Existen muchos mitos sobre los ensayos clínicos , pero la verdad es que cada tratamiento que ahora tenemos para el cáncer se estudió de esta manera.

Medicina Complementaria (CAM)

Hasta la fecha, no hay estudios que muestren que las terapias de CAM pueden tratar el cáncer de ovario. El hecho de renunciar a los tratamientos convencionales a favor de tales opciones podría ser perjudicial.

Dicho esto, algunos pueden ayudar con los síntomas del cáncer y sus tratamientos, mejorando la calidad de vida. Por esta razón, muchos centros de cáncer ahora ofrecen varias terapias alternativas . Las opciones que han mostrado algún beneficio en al menos algunos estudios de investigación incluyen acupuntura , meditación ,  yoga , musicoterapia y terapia con mascotas .

Suplementos y alimentos

Hable con su oncólogo antes de probar cualquier  suplemento vitamínico o mineral . Todos son metabolizados por el hígado o los riñones y, en teoría, podrían disminuir o acelerar el metabolismo de los medicamentos de quimioterapia, lo que afecta el tratamiento. Algunos, en particular, requieren precaución especial: la vitamina E (así como la hierba Ginkgo biloba) pueden aumentar el sangrado durante y después de la cirugía, y otros suplementos pueden aumentar el riesgo de ritmos cardíacos anormales o convulsiones relacionadas con la anestesia.

Además, las preparaciones antioxidantes en realidad podrían terminar protegiendo las células que la quimioterapia y la radioterapia intentan destruir; estos tratamientos funcionan al causar daño oxidativo al material genético en las células cancerosas. Sin embargo, la mayoría de los oncólogos creen que consumir una dieta rica en antioxidantes no es un problema durante el tratamiento.

Los ácidos grasos omega-3, sin embargo, pueden ser útiles para algunos. Estos suplementos pueden ayudar a retener la masa muscular en las personas con  caquexia por cáncer , una afección que implica la pérdida de peso, la pérdida de masa muscular y la pérdida de apetito que afecta aproximadamente al 80 por ciento de las personas con cáncer avanzado. 

Existe cierto interés en la  cúrcuma  (y su compuesto, la curcumina), un ingrediente común en el curry y las mostazas que le dan a estos alimentos su color amarillo.

Algunos estudios de laboratorio sugieren que la cúrcuma puede estimular la muerte de las células de cáncer de ovario, pero no las normales, y que las células de cáncer de ovario “alimentadas” con la cúrcuma tienen menos probabilidades de volverse resistentes a la quimioterapia.

Esta investigación no es concluyente en términos de su aplicación en humanos, pero no hay daño en usar la especia.

Tratamiento para la recurrencia

Desafortunadamente, alrededor del 80 por ciento de los cánceres de ovario que se tratan con las terapias estándar anteriores se repetirán. El enfoque de tratamiento para una recurrencia depende de su sincronización:

  • Recurrencia inmediatamente después del tratamiento: tales casos se consideran refractarios al platino o resistentes a la quimioterapia con platino. Las opciones incluyen repetir la quimioterapia con los mismos medicamentos (aunque esto generalmente resulta en una respuesta deficiente), usar un régimen de quimioterapia diferente (hay varias opciones diferentes) o considerar un ensayo clínico. 
  • Recurrencia dentro de los seis meses de tratamiento: tales casos se consideran resistentes al platino. Las opciones en este punto pueden ser un medicamento o régimen de quimioterapia diferente, o un ensayo clínico. Generalmente no se recomienda la cirugía.
  • Recurrencia de seis meses o más después de que se haya completado el tratamiento: si la quimioterapia original incluyó el uso de un medicamento de platino (Platinol o Paraplatino), el tumor se considera sensible al platino. Las recomendaciones de tratamiento varían, pero pueden incluir cirugía de citorreducción más tratamiento con los medicamentos de quimioterapia originales.

Tratamiento en el embarazo

La mayoría de los cánceres de ovario que se producen durante el embarazo son tumores de células germinales o tumores de células estromales. Estos tumores a menudo involucran solo un ovario, y la cirugía para extirpar el ovario es posible durante el embarazo, aunque se espera hasta que se prefiera el segundo trimestre.

Para las mujeres embarazadas con cáncer de ovario epitelial y tumores de células germinales o células germinales en estadio más avanzado, la cirugía de citorreducción es posible. Es ideal esperar hasta después del primer trimestre, pero la cirugía se puede considerar antes.

La quimioterapia es relativamente segura después del primer trimestre y, por lo general, puede iniciarse alrededor de las 16 semanas.

Para los cánceres de ovario epiteliales, generalmente se usa una combinación de Paraplatino (carboplatino) y Taxol (paclitaxel), con una combinación de Platinol (cisplatino), Velban (vinblastina) y bleomicina para tumores no epiteliales.