Marie Curie y el progreso del tratamiento del cáncer

Marie Curie, junto con su esposo Henri Becquerel, descubrió la radioactividad; un hallazgo que allanó el camino para el diagnóstico (a través de rayos X) y el tratamiento del cáncer (radioterapia) en medicina. Como una mujer a la que se le prohibió ser miembro de la Academia de Ciencias de Francia debido a su género, todavía era la primera persona en recibir dos premios Nobel por sus esfuerzos. Si bien su investigación sobre la radioactividad tuvo un gran impacto en la práctica de la medicina (que continúa en la actualidad), la falta de comprensión de los peligros de la radiación ionizante en el momento llevó a su muerte final. Echemos un vistazo a la vida, la educación y los descubrimientos realizados por este asombroso científico.

Historia

Marie Sklodowska nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia, Polonia, y falleció el 4 de julio de 1934.

Vida temprana

Maria Skłodowska era la menor de cinco hijos, nacida de maestros en Varsovia, Polonia. Las fortunas familiares no eran grandes, y María perdió a su madre a los doce años. María tuvo que trabajar como tutora y institutriz para ayudar a financiar la educación de su hermana. Más tarde, ella pudo estudiar en París en la Sorbona con el apoyo de su hermana.

Educación

Además de estudiar en París, Marie tomó cursos en secreto de la Universidad Flotante, una institución educativa clandestina en la políticamente turbulenta Polonia que educaba a las mujeres, y luego también a los hombres. Determinada a trabajar y progresar en el campo de la ciencia que eligió, María estudió y practicó física y química, asignaturas que su padre había enseñado. Más tarde, ella pudo estudiar en París en la Sorbona con el apoyo de su hermana. En 1894, Marie obtuvo su segundo grado; esta en matematicas

Matrimonio

Pierre Curie, instructor de física y química. Separados brevemente cuando Marie regresó a Polonia, los dos se casaron aproximadamente un año después.

Investigación y Descubrimientos

Henri Becquerel pronto descubrió la radioactividad mientras estudiaba las sales de uranio. Marie comenzó el estudio de los rayos de uranio con un electrómetro Curie. Ella fue capaz de demostrar que la pitchblenda, la torberna y el torio eran todos radiactivos. Publicó un artículo de investigación sobre su descubrimiento, un paso inusual para una mujer en 1896.

Pierre dejó de lado su propia investigación y se unió a Marie en su trabajo. Para el verano de 1898, los Curie fueron coautores de un artículo sobre un nuevo elemento, el polonio . El día después de Navidad de 1898, salió un segundo periódico que anunciaba el descubrimiento de otro elemento nuevo: el radio .

Continuaron trabajando juntos hasta la trágica muerte de Pierre en un accidente callejero en 1906. Soldada solo, en 1910, Marie pudo aislar el radio puro de la pitchblenda. Marie Curie decidió no patentar su descubrimiento para que otros científicos pudieran investigarlo libremente.

Premios

Marie Curie recibió dos premios Nobel por su trabajo científico. Primero, en 1903 para Física, fue también la primera mujer en recibir un Premio Nobel. Nuevamente en 1911, recibió el Premio Nobel de Química y se convirtió en la primera persona en recibir dos premios Nobel. A pesar de estos honores, la Academia de Ciencias de Francia le impidió ser miembro. Pero en la Sorbona, se convirtió en la primera profesora y se hizo cargo del laboratorio de física que su esposo había presidido. No mucho después, el gobierno de Francia construyó el Instituto Radium para el estudio de la química, la física y la medicina, los intereses más importantes de Marie Curie.

Impacto en la medicina

Sin los descubrimientos de Marie Curie, la medicina puede no ser lo que es hoy en día cuando se trata tanto del diagnóstico como del tratamiento de la enfermedad.

Diagnóstico de rayos X

En la Primera Guerra Mundial, hizo posibles los camiones móviles de rayos X que ayudaron a diagnosticar a las tropas heridas. Desinteresadamente, regaló las dos medallas de oro del Nobel para recaudar fondos para los esfuerzos de guerra. Pionera en el estudio de la radiación, la señora Curie no sabía cómo la radioactividad afectaría su salud. Sin usar ropa protectora, trabajó con materiales radiactivos con sus propias manos, manteniendo el radio en el cajón de su escritorio o en un bolsillo de su vestido. A lo largo de los 38 años que investigó la radioactividad, los efectos de la radiación ionizante la desgastaron. Falleció en 1934 por anemia aplásica , probablemente debido a los efectos dañinos de la radiación en la médula ósea.

Braquiterapia

Sin el descubrimiento de Marie Curie y la idea de su marido Pierre de implantar una pequeña semilla de material radioactivo en un tumor para reducirlo, no tendríamos braquiterapia. Este tipo de radiación interna se usa para muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama en etapa temprana.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.