Tratamiento del colesterol en personas mayores

¿Es una buena idea prescribir medicamentos para reducir los niveles de colesterol en las personas mayores?

Todo el mundo sabe que tener un nivel elevado de colesterol es un factor de riesgo importante para la enfermedad de  las arterias coronarias (CAD) . Si tiene un alto riesgo de desarrollar CAD, o especialmente si ya tiene CAD, puede estar seguro de que su médico le pedirá que reduzca sus niveles de colesterol y probablemente le recetará un  medicamento  con estatinas para ayudarlo a hacerlo.

Por lo tanto, puede ser una sorpresa que para las personas mayores de 65 años, el grupo de edad con mayor incidencia de EAC, qué hacer con los niveles elevados de colesterol ha sido algo controvertido.

¿Por qué la controversia?

La controversia existe porque las personas mayores han sido sistemáticamente excluidas de la mayoría de los ensayos clínicos que demuestran los beneficios del tratamiento del colesterol. Es desafortunado que los ensayos de medicamentos de todos los tipos a menudo hayan evitado deliberadamente el reclutamiento de pacientes ancianos.

Esto no se debe a que las compañías farmacéuticas consideren que las personas mayores no merecen su atención, sino más bien por razones prácticas y económicas. Las personas mayores tienen una esperanza de vida reducida, por lo que es probable que algunas de ellas mueran en el transcurso de un largo ensayo clínico por razones que no están relacionadas con el tratamiento que se está probando. Además, las personas mayores tienden a tener más de una afección médica, por lo que a menudo tienen una serie de síntomas, algunos de los cuales podrían atribuirse incorrectamente al medicamento de prueba. Tales muertes y síntomas “extraños” pueden complicar en gran medida el análisis de un ensayo clínico y podrían amenazar la eventual aprobación por parte de la FDA de un nuevo medicamento. Así que ha sido más seguro (y más barato) dejar a las personas mayores fuera de muchos ensayos clínicos.

Esta práctica de exclusión significa que sabemos relativamente poco sobre los beneficios y riesgos específicos de tratar los niveles elevados de colesterol en las personas mayores. Y esto, a su vez, significa que cuando una persona mayor tiene un nivel alto de colesterol, los médicos a menudo no están seguros de si deberían ofrecer tratamiento.

Colesterol y enfermedad cardiovascular en el anciano

En personas de ambos sexos mayores de 65 años, la enfermedad cardiovascular representa más de la mitad de todas las muertes. En comparación, el cáncer produce “solo” el 24% de las muertes en hombres en este mismo grupo de edad y el 20% en mujeres. Por lo tanto, un tratamiento que pueda reducir el  riesgo de enfermedad cardiovascular  en las personas mayores debería ser algo deseable.

Además, el colesterol elevado está asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en las personas mayores tanto como en personas más jóvenes. De hecho, al menos alguna evidencia sugiere que el colesterol puede ser un factor de riesgo aún más importante en las personas mayores que en las personas más jóvenes.

¿Es útil bajar los niveles de colesterol en las personas mayores?

A pesar de la falta de pruebas definitivas de ensayos clínicos en personas mayores, la preponderancia de las pruebas sugiere que el  tratamiento del colesterol elevado  en las personas mayores es eficaz para reducir el riesgo cardiovascular.

Se dispone de datos suficientes de varios de los ensayos clínicos aleatorios sobre terapia de colesterol para permitir análisis de subgrupos en personas mayores. Los estudios que agrupan datos de algunos de estos ensayos han concluido que los resultados cardíacos pueden mejorarse tratando los niveles elevados de colesterol con estatinas en las personas mayores, al menos tanto como en las personas más jóvenes. Además, la reducción en el riesgo cardiovascular en las personas mayores a menudo se observa a los pocos meses de comenzar la terapia, por lo que a pesar del hecho de que estos pacientes son ancianos, no son “demasiado viejos” para experimentar los beneficios de reducir el colesterol con las estatinas.

Si bien los beneficios potenciales de reducir el colesterol están menos probados de forma definitiva en las personas mayores que en las personas más jóvenes, la mejor evidencia disponible indica que, de hecho, existe un beneficio sustancial para tratar el colesterol en las personas mayores.

El consenso general entre los expertos de que la terapia con estatinas es útil en personas mayores es particularmente válido para personas en los grupos de mayor riesgo cardiovascular, especialmente para personas con enfermedad cardiovascular establecida, como un ataque cardíaco previo.

En pacientes de edad avanzada, especialmente los mayores de 75 años, los médicos a menudo comienzan la terapia con terapia con estatinas de dosis moderada, en lugar de la terapia de dosis altas. Si estas personas permanecen libres de efectos secundarios, esta dosis puede aumentar después de unas semanas o meses.

Efectos secundarios de las estatinas en personas mayores

La evidencia disponible indica además que el riesgo de  efectos secundarios de las estatinas  no es mayor en pacientes de mayor edad que en pacientes más jóvenes. Sin embargo, tanto los médicos como los pacientes deben tener en cuenta que algunos de los efectos secundarios potenciales de las estatinas (como  los problemas musculares  y  los trastornos cognitivos ) pueden ser mucho más importantes en pacientes mayores que en los más jóvenes.