Manejo tradicional del dolor y tratamientos alternativos.

El dolor crónico puede ser difícil de tratar porque la causa subyacente no siempre se comprende. Tradicionalmente, el tratamiento del dolor crónico se ha manejado con medicamentos . Sin embargo, la medicación sola no ayuda a todos.

Los tratamientos de dolor crónico no farmacéutico también son comúnmente prescritos por los médicos en un esfuerzo por controlar el dolor. También hay un número creciente de personas que encuentran alivio a través de medicinas complementarias y alternativas. Aquí hay algunos tratamientos típicos para el dolor crónico.

Medicamentos para el tratamiento del dolor crónico

  • AINE: medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como la aspirina o el ibuprofeno. Estos medicamentos están disponibles sin receta o en forma de receta y trabajan para reducir la hinchazón que a menudo contribuye al dolor.
  • Opioides: los opioides son narcóticos que incluyen codeína y morfina. Estos medicamentos requieren la prescripción de un médico, ya que causan sedación, y pueden ser potencialmente mortales cuando se usan de manera inadecuada.
  • Corticosteroides: una clase de esteroides, como cortisona o prednisona, disponible en forma de píldora o como inyección. Estos reducen la hinchazón, lo que puede disminuir el dolor en algunos casos. Los corticosteroides no contienen sustancias que controlan el dolor; Sin embargo, una vez que se reduce la inflamación también lo es el dolor.
  • Antidepresivos: los antidepresivos tricíclicos como la amitriptilina y la imipramina aumentan la producción de químicos como la serotonina en el cuerpo, lo que reduce la cantidad de señales de dolor que llegan al cerebro.
  • Analgésicos tópicos: disponibles sin receta en forma de crema o parche. Estos medicamentos interrumpen el ciclo del dolor al dar a los nervios sensoriales otra sensación en la que concentrarse, como el frío o el hormigueo.
  • Anticonvulsivos: estos medicamentos requieren una receta médica y se usan para tratar el dolor causado por trastornos neurológicos. Debido a que los anticonvulsivos inhiben ciertos tipos de transmisiones nerviosas, pueden ser útiles en el tratamiento de migrañas o neuropatías. La gabapentina es un anticonvulsivo de uso común que es eficaz contra el dolor neuropático.

Tratamientos no farmacéuticos para el dolor crónico

  • Hielo: aunque generalmente se usa para tratar lesiones agudas, el hielo reduce la hinchazón que también puede aliviar el dolor crónico. El hielo también tiene un efecto adormecedor en la piel y, por lo tanto, un efecto analgésico tópico.
  • Calor: el calor aumenta el flujo sanguíneo, lo que aumenta la relajación de los músculos y afloja las articulaciones. El calor es particularmente útil en el tratamiento de la artritis.
  • Masaje: El masaje profundo o superficial puede relajar los músculos y las articulaciones; Sin embargo, el masaje agresivo también puede desencadenar una reacción de dolor.
  • TENS: la estimulación eléctrica transcutánea (TENS) implica colocar electrodos en la piel sobre el sitio del dolor. Los electrodos crean una pequeña corriente que se siente como alfileres y agujas. Un producto similar es el Quell,  que envía señales eléctricas que “estimulan los grupos de nervios densos que activan los mecanismos endógenos de alivio del dolor en el cuerpo”.
  • Relajación : las imágenes guiadas o las técnicas de relajación se pueden realizar en grupo o escuchando una grabación de audio. La relajación ayuda a relajar los músculos y proporciona una distracción del dolor para ofrecer alivio.
  • Fisioterapia: además de realizar modalidades para aliviar el dolor, como la ecografía o la estimulación eléctrica, los fisioterapeutas pueden enseñarle formas más eficientes de moverse. Estos profesionales de la salud también pueden brindarle un programa de ejercicios diseñado específicamente para usted, para mejorar su fuerza y ​​reducir su dolor.

Tratamientos alternativos y complementarios para el dolor crónico

Muchas personas con dolor crónico eligen terapias alternativas y complementarias como suplemento de la medicina occidental o como su principal tratamiento para el dolor crónico.

Aunque no están avalados por la FDA, las tradiciones orientales como la acupuntura y los remedios a base de hierbas están creciendo en popularidad. Otros enfoques complementarios para el tratamiento del dolor crónico incluyen dietas especializadas, medicina energética, yoga, atención quiropráctica e hipnosis.

Pueden pasar muchos meses antes de que encuentre la combinación correcta de tratamientos que funcionen para su dolor. Su médico es su recurso más valioso para averiguar qué funciona para usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.