Tratamiento del dolor de espalda baja

El tratamiento del dolor lumbar es un problema desafiante que casi todos tendrán que manejar en algún momento de su vida. Más a menudo, el dolor de espalda se resuelve con tratamientos simples. Hay una serie de opciones disponibles, y ningún tratamiento individual ha demostrado ser superior para el tratamiento del dolor lumbar típico. Estos son algunos de los tratamientos estándar utilizados para el dolor de espalda y cómo se ha demostrado que son eficaces.

Modificación de la actividad

El primer paso en el tratamiento del dolor lumbar es evitar la agravación de la espalda. Los pacientes deben comprender que el dolor de espalda es común y, con frecuencia, se resuelve con el tiempo. El reposo en cama a menudo se recomendó, pero recientemente se encontró que retrasa larecuperación del dolor de espalda. El reposo prolongado en la cama puede provocar un dolor de espalda más persistente, y los estudios han demostrado una recuperación más rápida con actividad física suave.

La aplicación de hielo y calor a menudo se ha recomendado, y proporciona alivio de los síntomas al realizar estas actividades, pero no se conoce ningún beneficio más allá del alivio de los síntomas a corto plazo.

Medicamentos antiinflamatorios

Los medicamentos antiinflamatorios son los medicamentos más comúnmente recomendados para el dolor de espalda, y se ha demostrado que son uno de los medicamentos más efectivos. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (o AINE) funcionan aliviando el dolor y reduciendo la inflamación. No se ha demostrado que un solo medicamento sea mejor que otro, y muchos pacientes encontrarán uno que funcione mejor para ellos (algunos prefieren un medicamento que se toma una vez al día, otros prefieren un medicamento que se puede tomar con mayor frecuencia).

Medicamentos para aliviar el dolor

Los medicamentos para aliviar los síntomas dolorosos a menudo ayudan con los síntomas que los AINE no alivian. A menudo, la combinación de AINE con paracetamol o tramadol puede ayudar a permitir un alivio suficiente del dolor, sin tener que recurrir a medicamentos narcóticos para el dolor. Los medicamentos tópicos , como la capsaicina y la lidocaína, también pueden proporcionar alivio, aunque los efectos no duran después de que se retira el medicamento.

Si estos no son suficientes, su médico puede considerar un curso corto de analgésicos narcóticos . Debido a su potencial adictivo, los narcóticos se usan generalmente solo si otros tratamientos no logran controlar sus síntomas.

Relajantes musculares

El espasmo muscular es una queja común, especialmente en las primeras etapas del dolor lumbar. De hecho, para muchos pacientes, el espasmo muscular es el aspecto más debilitante del dolor lumbar. El alivio con los medicamentos que relajan los músculos puede ser útil en estas etapas tempranas, pero estos medicamentos generalmente se deben usar solo por un corto período de tiempo. Los medicamentos que relajan los músculos tienen efectos secundarios que incluyen somnolencia y dependencia.

Medicamentos esteroides

Los medicamentos esteroides son efectivos para disminuir la inflamación y pueden administrarse por vía oral o inyectados alrededor de la columna vertebral, lo que se conoce como inyección epidural . Para los tipos más comunes de dolor de espalda, los medicamentos esteroides no han demostrado ser beneficiosos. Los pacientes que tienen un nervio pinzado, que causa síntomas de dolor en las piernas, a menudo mejoran con los medicamentos esteroides, pero el dolor de espalda típico generalmente no requiere medicamentos esteroides. Además, muchos médicos creen que la posibilidad de efectos secundarios con los medicamentos esteroides no hace que valgan la pena.

Terapia física

La fisioterapia y los ejercicios han demostrado ser más efectivos en el tratamiento del dolor lumbar crónico. El ejercicio puede tener beneficios que incluyen una mejor postura, flexibilidad y fuerza. Además, las personas que hacen ejercicio para el tratamiento del dolor de espalda tienen un mejor estado de ánimo, una menor necesidad de medicamentos para el dolor y la prevención de la falta de acondicionamiento (pérdida de fuerza).

Un fisioterapeuta puede ser especialmente útil al guiarlo en este proceso y ayudar a determinar los ejercicios que se pueden tolerar. Además, un terapeuta experimentado puede asegurarse de que realice los ejercicios de manera adecuada para no exponerse a más lesiones.

Terapias alternativas

Hay una serie de tratamientos alternativos para el dolor de espalda que a menudo pueden ser tan o más efectivos que estos tratamientos tradicionales. La acupuntura es una terapia médica china utilizada por más de 2,000 años. Los tratamientos de masaje y quiroprácticos también son opciones de tratamiento para el dolor de espalda.

Muchas personas sienten que los médicos no son receptivos a los tratamientos alternativos, pero el hecho es que así como algunos pacientes encuentran alivio con el tratamiento tradicional, muchos encuentran alivio con terapias alternativas. Intente hablar con su médico acerca de las diferentes opciones de tratamiento para tratar de determinar qué es lo que funciona para ellos.

Cirugía de columna

Más a menudo, el dolor de espalda mejorará con el tiempo y los tratamientos descritos anteriormente. Sin embargo, algunos pacientes terminan necesitando cirugía para mejorar su condición. Hay una serie de opciones para el tratamiento quirúrgico de problemas de espalda. Si bien la mayoría de las veces estos pasos no son necesarios, en algunos pacientes, la cirugía de columna puede ser una opción de tratamiento útil.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.