Cómo se trata el estreñimiento

El estreñimiento es un problema común para niños y adultos. En muchos casos, el tratamiento para el estreñimiento sin complicaciones incluye cambios en la dieta, el estilo de vida y los hábitos intestinales. Probar uno o dos cambios puede ayudar a brindar algo de alivio sin usar enemas o laxantes (que pueden crear hábito). Hable con su médico si su estreñimiento no responde a nada, o si tiene dolor intenso e hinchazón.

Remedios caseros y estilo de vida

La primera línea de tratamiento para el estreñimiento es hacer cambios en su dieta y estilo de vida.

Actuar en el impulso de defecar

Ignorar la necesidad de “ir” puede provocar estreñimiento. En su lugar, haga tiempo cada día para tener un movimiento intestinal. Algunas personas lo encuentran más fácil en la mañana, mientras que otros pueden descubrir que más tarde en el día, como después de la cena, puede funcionar mejor. Tomarse el tiempo para relajarse y permitir que el movimiento de los intestinos ocurra naturalmente es óptimo.

Agrega ejercicio a tu día

El ejercicio puede ayudar a que su cuerpo funcione correctamente, tanto por dentro como por fuera. Las personas que están en cama o que no pueden moverse debido a una discapacidad o enfermedad a menudo experimentan estreñimiento. Si puede, hacer ejercicio con regularidad, incluso una caminata diaria, puede ayudar a que sus intestinos se muevan correctamente.

Añadir fibra a su dieta

En los países occidentales (como los EE. UU.), La falta de fibra en la dieta contribuye con frecuencia al problema del estreñimiento. Muchas personas no están seguras de cómo agregar más fibra dietética, o qué tipo de fibra sería la más efectiva. Algunos alimentos, como las ciruelas, los higos, el regaliz y el ruibarbo, tienen propiedades laxantes naturales y pueden ser útiles para aliviar el estreñimiento.

Es mejor que ingiera fibra a través de los alimentos que consume, pero existen muchos suplementos de fibra (consulte la sección de laxantes que forman volumen) que pueden tomarse para ayudar a tratar o prevenir el estreñimiento.

Es mejor aumentar gradualmente la cantidad de fibra, ya que un aumento repentino y grande de fibra puede causar hinchazón abdominal o gases.

Terapias de venta libre (OTC)

Las terapias de venta libre son el siguiente paso para aliviar el estreñimiento.

Si está embarazada o amamantando, pregúntele a su médico cuáles son los tratamientos de venta libre que son los mejores. Para un niño menor de 6 años, siempre consulte a su pediatra antes de administrar laxantes. Si está tomando otros medicamentos, algunos laxantes de venta libre pueden interferir con ellos, así que asegúrese de comentarlo con su médico.

Laxantes de formación a granel

Hay varios tipos diferentes de suplementos de fibra disponibles comercialmente que pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Estos se conocen como laxantes de “formación masiva” porque trabajan para ablandar las heces y, por lo tanto, son más fáciles de eliminar. Estos suplementos también pueden ayudar a tratar la diarrea al absorber el agua y hacer que las heces sean más sólidas. Los laxantes formadores de volumen no crean hábito, y la mayoría se pueden usar todos los días y a largo plazo. Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a elegir el tipo de suplemento de fibra adecuado para usted.Suplementos de fibra

Laxantes de venta libre

Hay una serie de laxantes disponibles en las farmacias que pueden ayudar en los casos en que el estreñimiento no se alivia con los cambios en la dieta y el estilo de vida. Aunque estos medicamentos se pueden comprar sin receta, siempre consulte con un médico acerca de tomar un laxante. Los laxantes pueden ayudar a aliviar el estreñimiento a corto plazo, pero no son una solución a largo plazo porque pueden crear hábito e incluso empeorar el estreñimiento cuando se usan incorrectamente.Diferentes tipos de laxantes

Enemas

Los enemas se usan para ayudar a limpiar el intestino antes de una prueba de diagnóstico, como una colonoscopia, pero también pueden ayudar a aliviar el estreñimiento. Un enema es una solución a corto plazo, y no es apropiado para el tratamiento del estreñimiento crónico. Esto se debe a que el uso de enemas con regularidad puede impedir que el colon funcione correctamente y eventualmente conducir a una dependencia de ellos para tener una evacuación intestinal.Uso de enemas de forma segura

Prescripciones

Sus medicamentos recetados actuales, medicamentos de venta libre o suplementos podrían ser la fuente de su estreñimiento. Hable sobre esto con su médico para ver si hay sustitutos que tengan menos probabilidades de estreñirlo. Asegúrese de incluir una lista completa de todo lo que toma.

Si la dieta, el estilo de vida y los tratamientos de venta libre no son efectivos para el estreñimiento, es posible que su médico recurra a algunos medicamentos recetados. Éstos incluyen:

  • La amitiza (lubiprostona) es un ablandador de heces que aumenta el líquido en su tracto digestivo al atacar células específicas. Desafortunadamente, aproximadamente una de cada cuatro o cinco personas que toman Amitiza experimentan náuseas.
  • Se puede recetar Linzess (linaclotide) o plecanatide si tiene síndrome del intestino irritable con estreñimiento o estreñimiento de larga duración sin una causa conocida. Los niños menores de 17 años nunca deben tomarlos debido al riesgo de deshidratación grave.
  • Prucalopride mejora el movimiento de las heces a través de su colon. Se puede prescribir si tiene estreñimiento prolongado sin una causa conocida.

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

Si las heces se impactan y no se alivian con un enema, su médico puede realizar la extracción manual de las heces impactadas con un dedo enguantado.

La cirugía rara vez es necesaria para el estreñimiento, pero puede usarse en ciertas circunstancias. Si su estreñimiento se debe a un prolapso rectal, se puede realizar una cirugía. Si el estreñimiento se debe a problemas con los músculos de su colon, su médico puede extirpar su colon.

El enema colónico anterógrado es otra intervención quirúrgica utilizada en casos raros. Se hace una pequeña abertura en el costado del abdomen y el apéndice u otra sección del intestino se convierten en un conducto hacia el intestino grueso. Se crea un estoma en la superficie y se usa un catéter para limpiar los intestinos diariamente.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación es un tipo de tratamiento que puede ayudar a tratar varias afecciones, incluido el estreñimiento. Durante la biorretroalimentación, la temperatura, la frecuencia cardíaca y la actividad muscular de una persona se controlan con electrodos. La información proporcionada a través de este monitoreo puede ayudar a una persona a aprender, a través de un esfuerzo específico, a relajar los músculos necesarios para evacuar. Los beneficios de este tratamiento son que no es invasivo y puede funcionar a largo plazo. El inconveniente es que no se ha estudiado mucho, requiere mucho tiempo y esfuerzo, y puede ser difícil encontrar un profesional para administrar el tratamiento.¿Puede la biorretroalimentación ayudar a aliviar el estreñimiento?

Reentrenamiento intestinal

En algunos casos, el reentrenamiento del intestino puede ser útil para aprender a tener un movimiento intestinal que es suave y fácil de pasar. Reentrenamiento del intestino lleva tiempo y un esfuerzo consciente. El objetivo es crear un programa diario y una rutina que ayude a que la evacuación intestinal sea un proceso más fácil y cómodo. Este método requiere tiempo y esfuerzo y debe realizarse con la ayuda de un médico.Reentrenamiento intestinal

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Una variedad de remedios herbales y suplementos se utilizan por sus efectos laxantes o de volumen. El Centro Nacional de Medicina Complementaria e Integrativa discute la investigación que podría apoyar algunos remedios específicos.

La linaza contiene fibra que es beneficiosa como laxante formador de masa. Ha tenido poca investigación relacionada con el estreñimiento, pero está dentro de la pauta general de laxantes OTC de formación de masa o agregar más fibra a su dieta. Asegúrese de no comer linaza cruda o inmadura, ya que contiene algunos compuestos tóxicos. Siempre tome linaza con mucha agua o puede empeorar su estreñimiento.

El látex de aloe tiene un fuerte efecto laxante, tanto que se usó en productos laxantes OTC hasta 2002, cuando la FDA exigió su reformulación o eliminación del mercado. Puede causar cólicos abdominales y diarrea. Al igual que con muchos productos herbales que dicen que tienen un efecto laxante, consulte con su médico, ya que pueden afectar la absorción de otros medicamentos que esté tomando.

Algunas personas usan probióticos para el estreñimiento. Se necesita más investigación sobre qué tan bien funciona este enfoque.