Tratamiento del reflujo en los bebés

El reflujo infantil es un problema común, especialmente en bebés que nacieron prematuros. En el reflujo, el músculo en la parte superior del estómago (llamado esfínter esofágico inferior, o LES, por sus siglas en inglés) permite que los contenidos del estómago salgan del estómago y entren al esófago. Para la mayoría de los bebés, el reflujo es leve. Los bebés pueden escupir con frecuencia, pero son felices y sanos. Esto es normal y no necesita tratamiento.

En otros bebés, el reflujo puede ser severo. El reflujo que es lo suficientemente grave como para necesitar tratamiento se denomina enfermedad por reflujo gastroesofágico, o ERGE. La ERGE en bebés necesita tratamiento si el bebé:

  • Tiene pobre crecimiento
  • Esta en severo dolor
  • Se niega a comer debido al dolor
  • Tiene problemas para respirar debido a la inhalación de leche con reflujo

Trabajando con su pediatra

Tratar la ERGE en los bebés puede ser frustrante. Muchas familias intentan varios remedios antes de encontrar uno que funcione para ellos, solo para que el remedio deje de funcionar después de un par de meses.

Si su bebé tiene ERGE, entonces es muy importante desarrollar una relación cercana con un pediatra de confianza. Trabajar estrechamente con un pediatra que conozca a su hijo, sus síntomas y lo que ha funcionado y lo que no ha funcionado antes lo ayudará a trabajar en equipo para encontrar los mejores tratamientos para el reflujo de su bebé.

Remedios caseros

Ya sea que el reflujo de su bebé sea leve o severo, existen algunos remedios caseros que pueden ayudar a reducir sus síntomas:

  • Alimentación más pequeña y más frecuente: los bebés tienen menos probabilidades de escupir si sus estómagos no están tan llenos. Darle a su bebé comidas más pequeñas con mayor frecuencia puede ayudarlo a escupir menos o a tener menos síntomas de reflujo.
  • Posición vertical después de las tomas: sostener a su bebé en posición vertical durante unos 30 minutos después de cada alimentación puede ayudar a reducir los síntomas de reflujo severo. Colocar a su bebé en una posición semi-vertical en un columpio o hamaca después de las comidas también puede ayudar.
  • Cambiando su dieta: si está amamantando, entonces su bebé puede estar reaccionando a los alimentos en su dieta. La proteína de la leche de vacaes el agresor más probable, y los bebés amamantados con sensibilidad a la proteína de la leche de vaca pueden tener síntomas de ERGE. La eliminación de todos los productos lácteos de su dieta puede ayudar a su bebé, pero tenga paciencia: hasta dos semanas, eliminar los productos lácteos puede ayudar.
  • Cambiar la fórmula de su bebé: Si los síntomas de reflujo de su bebé son causados ​​por una alergia a los alimentos, puede ser útil cambiar a una  fórmula especial para bebés con una composición proteica diferente (como una soja o una fórmula hipoalergénica). Hable con su médico antes de cambiar la fórmula de su bebé para asegurarse de que esté recibiendo una nutrición adecuada.

Medicamentos

Si su bebé aún tiene síntomas de ERGE incluso después de probar los remedios caseros descritos anteriormente, hable con su pediatra para ver si los medicamentos pueden ayudar. Puede tomar tiempo encontrar el medicamento con el menor número posible de efectos secundarios que sea el más efectivo para su bebé, ya que existen muchos tipos diferentes de medicamentos para tratar el reflujo.

Incluso si está usando remedios de venta libre para su bebé, asegúrese de consultar a su pediatra antes de usar cualquier medicamento antirreflujo. Los medicamentos afectan a los bebés de manera diferente a cómo afectan a los adultos y niños mayores, y es posible que no siempre sean seguros para su bebé.

  • Agentes espesantes: aunque no es un medicamento, usar cereal de arroz para espesar los alimentos de su bebé puede ayudar a mantener la leche en el estómago. Use 1 a 2 cucharaditas de cereal de arroz por onza de fórmula, o use una fórmula que ya tenga arroz agregado. En los países europeos, el Gaviscon para bebés (diferente del Gaviscon adulto vendido en los EE. UU.) A veces se usa para formar una capa espesa de leche en el estómago, que previene el reflujo.
  • Antiácidos: los antiácidos regulares pueden ayudar a los bebés con síntomas leves de ERGE. Mylanta, Maalox y Tums son antiácidos típicos que pueden ayudar con el reflujo ácido en bebés.
  • Bloqueadores H-2: los bloqueadores H-2 (Tagamet, Zantac, Pepcid y Axid) reducen la cantidad de ácido producido por el estómago y se han utilizado ampliamente para tratar el reflujo en bebés y niños. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea, estreñimiento y dolor abdominal.
  • Inhibidores de la bomba de protones: los inhibidores de la bomba de protones, o IBP, son medicamentos más nuevos que son más efectivos que los bloqueadores H-2 para reducir el ácido estomacal. Los PPI incluyen Nexium, Prilosec, Prevacid, Aciphex y Protonix. Para obtener ciertos PPI en forma líquida, deberá utilizar una farmacia que componga, o mezcle, sus propios medicamentos. Los IBP pueden causar más efectos secundarios a largo plazo, incluidos problemas hepáticos y pólipos en el estómago, que los bloqueadores H-2.
  • Agentes de la motilidad: en el pasado, los agentes de la motilidad ( Reglan y Propulsid) se usaban para ayudar al cuerpo a digerir más rápido, previniendo el reflujo al vaciar el estómago más rápido. Debido a los efectos secundarios graves, estos medicamentos ya no se recetan para bebés.

Cirugía para el reflujo infantil

En casos muy raros, la ERGE dura más allá del primer año de vida, causa síntomas graves y no responde al tratamiento. En estos casos, se puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado fundoplicatura. En la fundoplicatura, la parte superior del estómago se envuelve alrededor del esófago, apretando el EEI y dificultando que los alimentos se refluyan del estómago.

Aunque puede ser una buena opción para los niños con reflujo severo que no responde a los medicamentos, la cirugía de funduplicatura es un procedimiento quirúrgico importante que tiene varios efectos secundarios posibles. Esta cirugía tiene una alta tasa de fracaso en algunos niños; hable con su médico para ver si la financiación adecuada podría ser adecuada para su hijo.