Cómo se trata el síndrome de fatiga crónica

El síndrome de fatiga crónica ( EM / SFC ) no tiene un tratamiento estándar y no se puede curar, pero hay opciones disponibles para ayudarlo a controlar los síntomas y mejorar su calidad de vida. Estos se adaptan a la forma en que la condición lo afecta personalmente y puede incluir cambios en el estilo de vida, manejo del estrés, terapia y medicamentos.

Es importante que trabaje con su médico y con otros miembros de su equipo de atención médica para idear el régimen adecuado para usted.

Encontrar uno puede requerir un poco de prueba y error, así que asegúrese de ser sincero acerca de cómo se siente para que se puedan hacer los ajustes necesarios.

Remedios caseros y estilo de vida

Hacer  cambios en el estilo de vida  puede tener un gran impacto en cómo se siente, y su grado de dependencia puede depender de la gravedad de su enfermedad y de cómo sus actividades diarias pueden exacerbar sus síntomas. Mientras que algunas personas pueden ver el tremendo beneficio solo por hacer cambios en la forma en que comen, por ejemplo, otras pueden encontrar que pueden ser necesarios cambios más profundos, como un cambio de trabajo.

Actividades de ritmo

Presionarse en sus buenos días puede provocar choques durante los próximos días, lo que se conoce como el “ciclo push-crash”. Aprender a ritmo de sus actividades puede ayudarlo a evitar esto. 

Primero, conozca su cuerpo y lleve un diario o registro de síntomas  para saber cuánta actividad física o mental puede manejar, qué tipos tienen el mayor impacto y cualquier señal de advertencia temprana de que se está acercando al límite. Mantenga sus períodos de actividad cortos y tome descansos programados. Establezca rutinas para que sus actividades importantes se realicen, pero no hace demasiado en un día. Cambie los tipos de tareas que realiza para alternar sentarse y estar de pie, tareas físicas y tareas mentales. También busque formas de modificar tareas, como sentarse mientras trabaja en la cocina.

Ejercicio

El ejercicio  es especialmente difícil para las personas con EM / SFC, ya que incluso pequeñas cantidades de esfuerzo pueden causar  malestar post-esfuerzo . La terapia de ejercicio gradual (GET) está dirigida a mejorar los síntomas y la salud en general y se basa en comenzar con niveles bajos de ejercicio y aumentar gradualmente la cantidad y la intensidad.

Los estudios  han demostrado algunos beneficios, pero algunas de las investigaciones han sido criticadas por ser de baja calidad, haciendo de GET un tema altamente controvertido.

Si encuentra que puede tolerar el ejercicio, puede intentar actividades de bajo impacto como caminar,  yoga ,  Tai Chi o  Pilates .

Mejorar los hábitos de sueño

El sueño no reparador y los trastornos del sueño son algunos de los síntomas distintivos de la EM / SFC. Puede mejorar su entorno de sueño mediante:

  • Establecer una hora regular para acostarse y despertarse
  • Planear un período de actividad tranquila antes de irse a la cama, evitando el ejercicio o actividades que estimulen la mente
  • Evitar la cafeína a partir de la tarde y limitar el consumo de alcohol y las comidas abundantes por la noche.
  • Solo usa tu dormitorio para dormir; expulsar la computadora, el televisor y el teléfono de la habitación
  • Mantener las siestas a no más de 30 minutos en total a lo largo del día.
  • Haciendo de su dormitorio un lugar tranquilo, oscuro y agradable (en términos de temperatura)

Respiración y atención plena

Puede parecer demasiado simple, pero respirar profundamente puede ayudar a aliviar la ansiedad que puede venir con esta enfermedad. Muchas personas toman respiraciones cortas y superficiales, lo que puede desencadenar una respuesta de “lucha o huida” en su sistema nervioso autónomo (ANS). Cuando conscientemente retrasas tu respiración, puede tener el efecto contrario, permitiendo que tu cuerpo y tu mente se relajen.

La atención plena , que ha recibido mucha atención para esta afección, implica la respiración profunda y otras prácticas que pueden ayudarlo. Tus hombros no deben moverse hacia arriba cuando respiras profundamente. En su lugar, dirija la respiración más abajo, debajo de las costillas, e inhale / exhale lentamente. Puede usar esta técnica para tratar de calmar su cuerpo cuando se sienta ansioso, y tal vez quiera practicarlo en otras ocasiones.

Dieta

A menudo, simplemente comer de manera más saludable puede hacer una gran diferencia. Si necesita ayuda, es posible que desee hablar con su médico y obtener una derivación para un dietista. Sin embargo, no hay pruebas sólidas de que una dieta sea útil para todas las personas con EM / SFC, y las autoridades sanitarias dicen  que se deben evitar las dietas de eliminación . Dicho esto, algunas personas con la afección encuentran que se sienten mejor cuando enfatizan ciertos alimentos.

Un  diario de síntomas  que incluye anotaciones sobre lo que come puede ayudarlo a identificar los alimentos que son un problema o que son especialmente útiles para usted.

Calefacción y refrigeración

Algunas personas con síndrome de fatiga crónica experimentan  sensibilidad a la temperatura  y tienen una tendencia a sobrecalentarse y tienen problemas para enfriarse. Hay muchos  productos de refrigeración disponibles, así como productos de calefacción. Puede tomar un baño tibio o fresco o simplemente empapar sus pies. Las sales de Epsom  agregadas al agua del baño son un remedio popular tradicional usado por muchos.

El calor es una excelente opción para relajar los músculos tensos, especialmente para las personas que con frecuencia tienen frío y pueden tener dificultades para calentarse. Puede usar una almohadilla térmica, una bolsa de agua caliente, una bolsa de arroz o calcetines o zapatillas calientes.

Terapias de venta libre

Estos productos pueden ayudarlo a controlar algunos de sus síntomas, pero asegúrese de informar a su médico si los trata con frecuencia.

Ayudas para dormir

Si ha mejorado sus hábitos de sueño y su entorno, pero aún tiene dificultades para dormir, las ayudas para el sueño de venta libre pueden ser útiles. Su médico puede recomendar productos como Nytol (difenhidramina) o Unisom (doxilamina).

Analgésicos tópicos

Hay muchos frotes y parches para aliviar el dolor que pueden ayudar a aliviar algunos de sus dolores y molestias. Algunos de los más comunes son Capzacin ( capsaicina ), Tiger Balm  (alcanfor y mentol), Aspercreme (salicilato de trolamina), BioFreeze (mentol USP) y parches SalonPas (alcanfor, mentol y salicilato de metilo). Debido a que solo funcionan donde se colocan, los frotamientos y parches se utilizan mejor para el dolor localizado. Utilícelos siempre según las indicaciones. Si tiene una piel sensible, es mejor comenzar con pequeñas dosis para detectar reacciones.

NSAID

Estos medicamentos a veces se usan para aliviar el dolor y la fiebre asociados con EM / SFC. Varios están disponibles sin receta, incluyendo:

  • Advil, Bayer Select, Motrin, Nuprin (ibuprofeno)
  • Aleve, Anaprox, Naprosyn (naproxeno)
  • Feldene (piroxicam)

Prescripciones

Si bien los médicos recetan medicamentos para el síndrome de fatiga crónica, ninguno de ellos está aprobado por la FDA para esta afección. Por lo general, estos medicamentos están destinados a controlar los síntomas.

Sin embargo, algunos médicos creen que ciertos medicamentos pueden hacer que la afección sea menos grave al abordar posibles infecciones persistentes u otros procesos que hacen que el sistema inmunitario trabaje horas extras.

Además de lo siguiente, algunos médicos también prescriben medicamentos ADD / ADHD para ME / CFS.

Antimicrobianos

“Antimicrobiano” se refiere a una variedad de tipos de medicamentos, incluidos los antivirales, antibióticos, antifúngicos y antiprotozoarios. Algunos investigadores teorizan que el síndrome de fatiga crónica hace que su cuerpo actúe constantemente como si luchara contra una infección. Si bien ningún virus o bacteria específica se ha vinculado de manera concluyente a EM / SFC, algunos de los sospechosos incluyen el virus de Epstein-Barr  (que causa la mononucleosis),  el herpesvirus humano 6 (HHV-6, que causa la roséola y los  enterovirus) . 

Los médicos generalmente solo recetan antimicrobianos cuando tienes una infección activa, y lo hacen a pesar de que no están seguros de si esa infección está causando tus síntomas de fatiga crónica.

Sin embargo, se están estudiando algunos medicamentos para su uso específicamente para la afección:

  • Ampligen (rintatolimod) : este fármaco experimental fue rechazado por la FDA y aún no está en el mercado para ningún uso. Ampligen funciona activando la ruta antiviral natural de su cuerpo y regulando los niveles de RNase L (una sustancia en sus células que ataca a los virus), que puede ser alta en personas con EM / SFC. El fabricante está continuando las pruebas, con la esperanza de ganar algún día la aprobación.
  • Valcyte (valganciclovir): el valganciclovir antiviral trata el HHV-6, que se encuentra en un porcentaje significativo de personas con síndrome de fatiga crónica. Los estudios pequeños han tenido resultados alentadores, pero los expertos coinciden en que se deben realizar estudios más amplios y mejor diseñados antes de poder sacar conclusiones confiables.

Antidepresivos

Si bien los antidepresivos son un tratamiento común, no significa que todas las personas que los toman estén  deprimidas  o tengan una condición psicológica. Muchas personas con síndrome de fatiga crónica están clínicamente deprimidas, pero esto generalmente se considera un  resultado de los síntomas y cambios en el estilo de vida y no una causa de la enfermedad en sí. Los tipos más comunes de antidepresivos recetados para EM / SFC son ISRS / IRSN y agentes tricíclicos.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (ISRS o IRSN) elevan los niveles de neurotransmisores importantes que son bajos en algunas personas con EM / SFC. La serotonina ayuda a procesar las señales de dolor y también es importante para su ciclo de sueño y vigilia, mientras que la  norepinefrina  (un tipo de adrenalina) está involucrada en la respuesta al estrés y los estallidos de energía.

Ejemplos de SSRI y SNRI son:

  • Cymbalta (duloxetina)
  • Prozac (fluoxetina)
  • Zoloft (sertralina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Effexor (venlafaxina)
  • Desyrel (trazodona)
  • Wellbutrin (bupropion)

Las dosis bajas de antidepresivos tricíclicos a veces mejoran el sueño y alivian el dolor leve y generalizado en personas con EM / SFC. Algunos ejemplos son:

  • Adapin, Sinequan (doxepina)
  • Elavil, Etrafon, Libitrol, Triavil (amitriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)

Asegúrese de estar familiarizado con los efectos secundarios de los antidepresivos que esté tomando, especialmente porque muchos de estos medicamentos vienen con la advertencia de un mayor riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas.

Si decide dejar de tomar un antidepresivo, hable con su médico sobre cómo destetarse adecuadamente. Detener el pavo frío puede llevar a algunos problemas potencialmente graves.

Medicamentos contra la ansiedad

Los médicos a veces recetan medicamentos contra la ansiedad para aquellos pacientes con EM / SFC con trastorno de pánico. Incluyen:

  • Xanax (alprazolam)
  • Klonopin (clonazepam)
  • Ativan (lorazepam)

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos para la ansiedad incluyen sedación, amnesia,  insomnio , calambres musculares y convulsiones. Detenerlos bruscamente también puede provocar síntomas de abstinencia.

NSAID

El dolor que no se puede manejar con opciones de venta libre o con otras medidas puede hacer que su médico le recete AINE que sean más fuertes que los medicamentos de venta libre. Es importante no combinar diferentes medicamentos en esta clase. Esto puede aumentar el riesgo de desarrollar efectos secundarios peligrosos, como daño renal y hemorragia gastrointestinal.

Medicamentos para la presión arterial

Una forma de presión arterial baja llamada hipotensión mediada neuralmente (NMH) es común en personas con síndrome de fatiga crónica. La NMH es causada por una interacción anormal entre el corazón y el cerebro, aunque ambos órganos son normales y saludables.

Algunas personas con diagnóstico de HNM toman un medicamento para la presión arterial baja llamado Florinef (fludrocortisona), mientras que otros toman el medicamento para la presión arterial alta Tenormin (atenolol). Si está tomando Tenormin, probablemente deba vigilarse la presión arterial baja y se le puede recomendar que aumente su consumo de sal y agua.

Medicamentos para dormir

Si continúa teniendo problemas para dormir, su médico puede comenzar a tomarle medicamentos recetados para el sueño en una dosis baja o por un período corto. Se puede considerar Klonopin (clonazepam), Lunesta (eszopiclone), Rozerem (ramelteon), Sonata (zaleplon) o Ambien (zolpidem).

Terapia

Puede ser difícil aceptar cambios en tu vida impuestos por la salud. Muchos consideran que la terapia psicológica y la terapia son útiles para abordar cómo la fatiga crónica lo afecta no solo mentalmente sino también físicamente.

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitiva conductual  (TCC) es un tratamiento psicológico a corto plazo que se utiliza para tratar las condiciones psicológicas y fisiológicas. Está dirigido a modificar pensamientos y acciones para ayudarlo a encontrar enfoques más saludables para las cosas y eliminar los malos hábitos que pueden empeorar sus síntomas. Aprendes a cambiar tus pensamientos hacia ciertas cosas, así como tus comportamientos hacia ellos.

Por ejemplo, su médico puede recomendar una terapia de ejercicios gradual, pero puede albergar el temor de mantenerse activo debido a un historial de malestar post-esfuerzo. La terapia tiene como objetivo reducir esa inquietud.

La TCC es controvertida porque algunos médicos prefieren usarla como terapia de primera línea, mientras que otros creen que es más apropiado como tratamiento complementario, y otros creen que puede ser perjudicial.

Apoyo emocional y asesoramiento

Puede beneficiarse de la búsqueda de asesoramiento psicológico para ayudar a abordar las emociones y el estrés que conlleva tener una enfermedad crónica que tiene un gran impacto en su estilo de vida. Además de ver a un psicólogo, puede ser beneficioso asistir a un grupo de apoyo.

Medicina Complementaria (CAM)

La mayoría de los métodos de tratamiento complementarios / alternativos no están bien investigados para EM / SFC. Algunas personas reportan éxito con ellos, mientras que otras no lo hacen. Estos tratamientos incluyen:

  • Acupuntura : varias formas de acupuntura pueden ayudar a algunas personas con el manejo del dolor. Las personas también lo utilizan para intentar reducir la fatiga y aumentar la energía.
  • Masaje, Reiki y otros trabajos corporales : el masaje suave puede ayudar a relajar, reducir la ansiedad y mejorar el sueño.
  • Qigong : esta es una práctica tradicional china para mejorar el movimiento de energía (qi o chi) a través del cuerpo. El tai chi es la forma que utiliza el ejercicio suave. Otras formas combinan ejercicios de respiración con meditación y movimiento. Un practicante entrenado puede realizar un trabajo de energía, similar al Reiki. Algunos estudioshan encontrado efectos beneficiosos para la fatiga y la ansiedad al utilizar el qigong con la meditación.
  • Hipnoterapia y biorretroalimentación : estas terapias pueden estar dirigidas a lograr la relajación y reducir el estrés.

Suplementos

Su médico puede recomendar un suplemento nutricional para tratar una deficiencia y sus síntomas relacionados, pero existe poca evidencia sólida de que los suplementos ayuden a aliviar los síntomas de EM / SFC. Los resultados autoinformados son altamente mixtos, con diferentes suplementos que funcionan para diferentes personas. Algunos suplementos han pasado por  ensayos clínicos doble ciego, controlados por placebo  y han tenido resultados mixtos, mientras que otros no han sido probados científicamente, ni para estas preocupaciones ni para nada.

Antes de comenzar un régimen de suplementos, asegúrese de hablar con su médico para asegurarse de que las opciones que le interesan sean seguras para usted.

Su farmacéutico es un excelente recurso para detectar posibles interacciones negativas entre los suplementos y sus medicamentos. Tenga en cuenta que solo porque un producto sea natural, eso no garantiza que sea seguro.

Al considerar los suplementos, piense qué síntomas le afectan más y luego busque los que le ayuden con esos síntomas específicos. Las siguientes listas dividen los suplementos de uso común en categorías relacionadas con preocupaciones comunes del síndrome de fatiga crónica. Tenga en cuenta que algunos suplementos caen en más de una categoría. Esto puede ayudarte a decidir cuáles probar.

Algunos médicos y otros proveedores de atención médica, como homeópatas y quiroprácticos, han desarrollado protocolos experimentales para EM / SFC. Dos de los más conocidos incluyen el protocolo de Pall y el protocolo de glutatión . Si bien algunos de estos tratamientos se basan en ciencia establecida o emergente, muchos no lo están. Asegúrese de investigar a fondo cualquier tratamiento que esté considerando y hable con su médico sobre los posibles beneficios y riesgos.