Elegir su medicación de la presión arterial

No hay consenso sobre qué medicamento se debe administrar primero cuando alguien comienza un tratamiento para la hipertensión. Hay cuatro opciones principales generalmente acordadas. Estos incluyen las siguientes clases de drogas:

  1. Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o bloqueadores del receptor de la angiotensina II (inhibidores de la ECA y ARB)
  2. Bloqueadores de los canales de calcio
  3. Bloqueadores beta
  4. Diuréticos tiazídicos

¿Qué clase de medicamento funciona mejor?

Aunque una clase de medicamentos no es preferible a otra en toda la población, existen diferencias individuales que dan como resultado una variabilidad en la reducción de la presión arterial. El  objetivo de la terapia  para tratar la hipertensión debe ser una presión arterial de menos de 140/90 mm Hg en personas menores de 60 años. A partir de los 60 años, el objetivo es una presión arterial de menos de 150/90 mm Hg. Si tiene más de 60 años, puede intentar alcanzar un objetivo más bajo, pero corre el riesgo de tener mayores efectos secundarios, como mareos.

La edad y la raza influyen en la elección del tratamiento inicial con antihipertensión

Existen diversas características que afectan la probabilidad de una buena respuesta, incluida la edad y la raza. Los pacientes más jóvenes tienen la mejor respuesta a los inhibidores de la ECA y los BRA, así como a los  bloqueadores beta . Sin embargo, los bloqueadores beta no se usan con frecuencia para comenzar el tratamiento para la presión arterial alta, porque la evidencia muestra que no ofrecen tanta protección contra el accidente cerebrovascular como otras opciones disponibles. Como resultado, los pacientes más jóvenes generalmente comenzarán el tratamiento farmacológico de la presión arterial alta con un inhibidor de la ECA o un BRA. Esto está respaldado por la evidencia de un estudio de jóvenes con hipertensión que fueron tratados con cada una de las diferentes clases de medicamentos.

Las personas negras y las personas mayores parecen lograr un mejor control de la presión arterial inicial con un diurético tiazídico  o un bloqueador de los canales de calcio , por lo que los médicos a menudo deciden comenzar la terapia con estos medicamentos. Sin embargo, los inhibidores de la ECA y los BRA también se usan para tratar a pacientes con insuficiencia cardíaca, antecedentes de ataque cardíaco y enfermedad renal crónica, por lo que si una de estas afecciones está presente en un adulto mayor o en una persona de raza negra, un inhibidor de la ECA y ARB puede ser la elección inicial de medicamentos antihipertensivos.

¿Agregar una nueva droga o cambiar la anterior?

Es solo un hecho que todos no responderán a todos los medicamentos para la presión arterial. Si comienza a tomar un nuevo medicamento y su dosis es adecuada, pero aún no ha podido bajar su presión arterial de manera segura, ¿qué debe hacer? El Comité Nacional Conjunto recomienda aumentar la dosis a la cantidad máxima recomendada o agregar un segundo medicamento. Cuando aumenta la dosis de la mayoría de los medicamentos para la presión arterial, la respuesta comienza a disminuir. Los efectos secundarios también aumentan.

Hay otra manera: algunos expertos recomiendan cambiar a un nuevo medicamento si el primero no funciona. Si no ha respondido a un medicamento, debe saber que tiene un 50 por ciento de probabilidades de alcanzar una presión arterial normal con otro tipo de medicamento. Esta estrategia se llama “monoterapia secuencial”. Si el segundo medicamento no funciona, el tercer medicamento puede permitir que hasta el 80% de los pacientes logren el control de la presión arterial.

Algunas personas necesitan más de un medicamento para controlar la hipertensión 

En general, no se pueden esperar reducciones de la presión arterial mayores de 20/10 mm Hg a partir del tratamiento con un solo medicamento, por lo que las personas que tienen una presión arterial inicial muy alta pueden requerir dos medicamentos para controlar la hipertensión recién diagnosticada. Hay varios medicamentos combinados que su médico puede recetarle, y si su presión arterial es muy alta inicialmente, esto puede permitirle alcanzar una presión arterial deseada en un tiempo razonable.

La dieta y el ejercicio pueden afectar su respuesta

Si tiene hipertensión, es probable que su médico ya haya sugerido cambios en el estilo de vida. Es importante continuar haciendo ejercicio con regularidad y evitar los alimentos salados, incluso cuando comienza a tomar medicamentos. Fumar y la falta de sueño también pueden dificultar el control de la presión arterial alta.