Los objetivos del tratamiento médico y cómo te afectan

Usted y su médico querrán determinar uno o más objetivos de tratamiento, ya sea si desea evitar contraer una enfermedad o afección, padecer síntomas, contraer un resfriado o gripe, desarrollar diabetes o cáncer, o haberse lesionado en una accidente o una caída. Todos estos requieren tratamientos.

Los tratamientos se dividen en cuatro categorías, en función de sus resultados potenciales:

  • Preventivo
  • Curativo
  • Manejo de enfermedades (incluido el manejo del dolor)
  • Paliativo

Independientemente del objetivo que elija, querrá considerar los pros y los contras de cada enfoque de tratamiento. Lo que sigue son descripciones para cada uno de los objetivos del tratamiento:

Tratamiento preventivo: evitar un problema de salud antes de que comience

Como su nombre lo indica, el tratamiento preventivo está destinado a garantizar que no se contagie, adquiera o sufra de otra manera síntomas, una afección o una enfermedad. La atención preventiva también se llama atención profiláctica . Algunos ejemplos son:Vacunas

Recibimos vacunas para prevenir ciertas enfermedades que son particularmente debilitantes, a menudo durante toda la vida, o que pueden causar la muerte. Las vacunas se pueden inyectar, inhalar o ingerir. Una vez que se administra la vacuna, el sistema inmunológico crea anticuerpos para defenderse de cualquier exposición a la enfermedad en el futuro. Los ejemplos incluyen vacunas infantiles para enfermedades como el sarampión o la poliomielitis, vacunas contra enfermedades como el tétanos o la gripe que se necesitan a cualquier edad, y vacunas para enfermedades específicas que una persona mayor puede adquirir, como el herpes zóster.Genética

Con el advenimiento de la medicina personalizada y la capacidad de revisar el código genético de una persona, hay algunos casos de tratamientos preventivos que se utilizan para defenderse de las enfermedades que pueden resultar de la herencia biológica de alguien. Un ejemplo de este tipo de atención preventiva sería para una mujer con los genes BRCC que pueden significar ciertas formas de cánceres femeninos. Una mujer que tiene el gen BRCC podría elegir un tratamiento preventivo como extirparse un seno para prevenir el desarrollo de cáncer en ese seno.

El cuidado preventivo también puede ser parte de nuestra rutina diaria. Nos cepillamos los dientes para evitar la caries dental. Comemos ciertos alimentos o evitamos ciertos alimentos para mantener bajos los niveles de colesterol, tomamos vitaminas y suplementos para desarrollar huesos fuertes o bebemos jugo de naranja para evitar los resfriados. Usamos cascos cuando montamos bicicletas para prevenir lesiones en la cabeza. Hacemos ejercicio para mantener nuestros corazones fuertes.

La prevención es lo suficientemente importante como para que la reforma del sistema de salud de EE. UU., La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, haya incorporado la capacidad para que los pacientes reciban docenas de exámenes de detección preventivos sin costo alguno .

Si la prevención no funciona, entonces podemos necesitar una de las otras formas de tratamiento.

Tratamiento curativo: Curado, Curación o Reparación.

En el mejor de los mundos, una vez que se nos haya diagnosticado una enfermedad o afección, esperamos volver al 100% de nuestra salud. Ese objetivo requiere una cura o curación total (tratamiento curativo) y es posible para muchos problemas de salud que experimentamos. Algunos ejemplos de tratamientos curativos son:Las drogas

Algunos medicamentos están destinados a destruir la raíz del problema, como los antibióticos que matan las bacterias, los medicamentos antifúngicos que matan las infecciones por hongos o los antihistamínicos que ayudan a eliminar la reacción a un alérgeno. Estas drogas pueden aplicarse, tragarse o inyectarse en nuestros cuerpos.Cirugía

Un tratamiento quirúrgico intenta reparar un problema. Por ejemplo, alguien a quien le han reemplazado la rodilla no se cura de los problemas de la rodilla, pero ahora su nueva rodilla lo hará sentir curado. Un niño nacido con paladar hendido puede repararlo, pero no está realmente curado y puede transmitirse genéticamente más adelante en la vida. Un mal corte en la piel puede requerir puntos de sutura. Puede haber una cicatriz, pero aún así, el corte se reparó y la piel se curó. Todos estos enfoques son considerados curativos.

Los huesos rotos pueden curarse completamente (en efecto, se curan) cuando también se tratan adecuadamente. A veces el hueso necesita ser colocado nuevamente en su lugar. Es posible que se requieran espigas o varillas de metal para fortalecer esos huesos curativos. La parte del cuerpo donde se localiza el hueso roto puede necesitar ser inmovilizada durante semanas o meses mientras sana.Terapia física

Para los músculos y otras partes que se han tensado o dañado, la fisioterapia puede ayudar a curar a través del ejercicio y el movimiento.

El tiempo es a veces todo lo que su cura requiere, mientras que su cuerpo se cura solo. No es proactivo y requiere paciencia, pero puede ser todo lo que se necesita.

Se pueden intentar tratamientos curativos, pero a veces fallan. Una vez que se determina que una cura es imposible, entonces los pacientes deben aprender a manejar el problema que queda.

Manejo de enfermedades: Maximizando la longevidad y la calidad de vida

Muchas enfermedades y afecciones no pueden curarse con los tratamientos médicos existentes. Cuando un problema médico no se puede curar o curar, el objetivo es manejarlo para garantizar que la longevidad y la calidad de vida del paciente se maximicen al manejar el problema.

Muchas de las enfermedades y afecciones que deben tratarse se consideran crónicas, lo que significa que duran mucho tiempo (más de tres meses o incluso durante el resto de la vida) o se repiten una y otra vez a lo largo de la vida.

La diabetes es un ejemplo de una enfermedad que se maneja. Cuando los pacientes controlan su diabetes controlando el azúcar en la sangre y los niveles de insulina, pueden vivir vidas muy largas.

Algunos ejemplos de otras enfermedades o afecciones que deben controlarse, a menudo durante el resto de la vida del paciente, son alergias, asma, enfermedades cardíacas, ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), artritis y cientos de otras. Algunas enfermedades que pueden volverse más difíciles a medida que progresan incluyen la esclerosis múltiple, el lupus, la enfermedad de Parkinson o la enfermedad de Alzheimer. Algunos tipos de cáncer, como el melanoma y la próstata, ahora también se consideran manejables para algunos pacientes.

Ciertas enfermedades y afecciones requieren un tratamiento de por vida, desde el nacimiento hasta la edad temprana. La distrofia muscular, el TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad) y el autismo son ejemplos.

Un aspecto importante del manejo de la enfermedad es su objetivo de prevenir el desarrollo de otra enfermedad. Las personas con diabetes corren el riesgo de desarrollar problemas cardíacos, nerviosos u oculares, por ejemplo. Estos problemas adicionales se denominan comorbilidades , es decir, se desarrollan además del problema original, y en ocasiones como resultado de este. Por lo tanto, un objetivo del manejo de la enfermedad es la prevención: evitar que ocurra el problema adicional.

El manejo del dolor

Si bien el dolor crónico en sí no suele considerarse su propia condición, a menudo acompaña a otros problemas médicos y requiere su propia forma de manejo.

Esta es un área difícil de la práctica médica porque a menudo la fuente del dolor es tan difícil de determinar. Incluso si se puede ubicar, hay muchas variables que podrían determinar los mejores enfoques para aliviar o controlar el dolor. Desde medicamentos hasta cirugías, terapias de manipulación como la quiropráctica, la acupuntura o el masaje, el biofeedback y los enfoques psicológicos, el manejo del dolor es lo suficientemente único como para merecer su propia mención.

Algunas formas de manejo del dolor caen dentro de las categorías de cuidados curativos o paliativos.

Cuidados paliativos para la comodidad y el alivio

Se proporciona atención paliativa a los pacientes que tienen enfermedades graves, debilitantes y con final de vida. Su objetivo es aliviar los síntomas como el dolor y hacer que un paciente se sienta cómodo, con poco o ningún intento de curar o controlar la enfermedad o afección que causa el malestar. Es el enfoque para cuidar a las personas con enfermedades terminales.

Cuando se realizan con éxito, los cuidados paliativos pueden aliviar el sufrimiento tanto para el paciente como para sus seres queridos.

Los cuidados paliativos también se pueden usar para pacientes que sufren efectos secundarios de otros tratamientos. Por ejemplo, a un paciente de cáncer que sufre de náuseas después de un tratamiento de quimioterapia se le puede administrar un medicamento que alivie su náusea. Dicho tratamiento se considera paliativo.

Rechazar el tratamiento y elegir la muerte

Algunos pacientes, cuando se dan cuenta de que ninguno de estos objetivos les proporciona alivio de su dolor y sufrimiento, pueden elegir lo último en el empoderamiento del paciente: el derecho a morir o la muerte con dignidad.

Para aquellos que desean considerarlo, esta es una opción que los pacientes deben tener en cuenta. La clave es estar lo más informado posible, hacer todas las preguntas y aprender todo lo que se puede aprender. 

Aquí hay información sobre los pros y los contras , la legalidad de la muerte con dignidad , cómo sus creencias religiosas pueden ayudarlo a decidir, y una variedad de recursos para ayudarlo a informarse.

Los pacientes capacitados entienden los diferentes objetivos del tratamiento y los tienen en cuenta cuando trabajan en colaboración con su médico o un experto en toma de decisiones compartido para tomar decisiones sobre el tratamiento o el final de la vida.