Remedios naturales para el alivio de la pancreatitis

La pancreatitis es una afección increíblemente dolorosa caracterizada por la inflamación del páncreas, una glándula grande que juega un papel clave en la regulación de la digestión. Si bien la pancreatitis requiere atención médica inmediata, varios remedios naturales (utilizados para complementar pero no para reemplazar la atención convencional) pueden ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas de pancreatitis.

Ubicado detrás de su estómago, el páncreas libera enzimas en su intestino delgado para promover la descomposición de los alimentos. Cuando se produce pancreatitis, esas enzimas atacan erróneamente los tejidos que las producen.

Hay dos tipos de pancreatitis: aguda y crónica. El tipo más común es la pancreatitis aguda, una condición que representa aproximadamente 275,000 hospitalizaciones en los EE. UU. Cada año. A menudo causada por cálculos biliares, la pancreatitis aguda desencadena síntomas como dolor intenso en la parte superior del abdomen, náuseas y vómitos. El tratamiento generalmente consiste en un tratamiento hospitalario con líquidos intravenosos (IV), antibióticos y analgésicos.

La causa más común de pancreatitis crónica es el consumo excesivo de alcohol, con síntomas que incluyen náuseas, vómitos, pérdida de peso y heces aceitosas. Conocida por empeorar con el tiempo, la pancreatitis crónica puede causar daño permanente y ocasionar complicaciones como diabetes , insuficiencia renal y problemas respiratorios.

Para reducir el riesgo de pancreatitis, es importante limitar el consumo de alcohol. También se puede recomendar mantener un peso saludable, seguir un plan de alimentación equilibrado y hacer mucho ejercicio.

Pancreatitis y su dieta

A menudo se recomienda seguir una dieta baja en grasas que limite los alimentos procesados ​​grasos, fritos y con alto contenido de grasa para prevenir y controlar la pancreatitis. Esto se debe a que consumir demasiada grasa puede hacer que el páncreas libere más enzimas digestivas de lo que normalmente lo haría. Un nivel excesivo de enzimas puede conducir a un ataque. La National Pancreas Foundation informa que los pacientes con pancreatitis limitan su consumo de grasa a 20 gramos o menos por día, sin que una comida contenga más de 10 gramos de grasa.

Beber muchos líquidos y reducir el consumo de cafeína también se recomienda para las personas con pancreatitis, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

En algunos casos de pancreatitis, los pacientes pueden necesitar recibir nutrición parenteral total. Un método de alimentación que evita el tracto gastrointestinal, la nutrición parenteral total proporciona el requerimiento diario de nutrientes del paciente por goteo intravenoso.

Pancreatitis y pérdida de peso

Con la pancreatitis aguda cada vez más frecuente en los EE. UU., Se cree que la epidemia de obesidad puede ser un factor en el aumento de las tasas de esta enfermedad. Además, un estudio publicado en Current Opinion in Gastroenterology en 2017 indica que la obesidad puede empeorar la gravedad de la pancreatitis aguda.

Para obtener ayuda para mantener su peso bajo control y, posiblemente, para protegerse contra la pancreatitis, consulte esta guía de enfoques naturales para perder peso.

Remedios para el alivio de la pancreatitis

Aunque la investigación sobre el uso de remedios naturales para el alivio de la pancreatitis es limitada, hay algunas pruebas preliminares de que ciertos suplementos pueden aliviar los síntomas. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos de esos estudios:

1) Antioxidantes

Los antioxidantes pueden reducir ligeramente el dolor en personas con pancreatitis crónica, según un informe publicado en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2014. Para este informe, los científicos analizaron 12 ensayos clínicos publicados previamente con un total de 585 participantes. En su conclusión, señalaron que “la relevancia clínica de esta pequeña reducción es incierta, y se necesita más evidencia”. También encontraron que los eventos adversos, en su mayoría leves, ocurrieron en el 16 por ciento de los participantes.

It’s thought that taking antioxidant supplements may aid in the treatment of chronic pancreatitis by reducing oxidative stress (a possible factor in the development of this disease). It should be noted that, in a systematic review published in 2009, researchers analyzed 22 clinical trials and concluded that the data do not support a benefit of antioxidant therapy in the management of pancreatitis.

2) Glutamine

An amino acid naturally present in your body, glutamine plays a role in many metabolic processes. Some research shows that glutamine supplementation may benefit people with acute pancreatitis who receive total parenteral nutrition.

For a report published in the journal Pancreatology in 2013, for instance, researchers reviewed 12 clinical trials with a total of 505 patients. According to the report’s authors, their analysis “demonstrates a clear advantage” for glutamine supplementation in patients with acute pancreatitis receiving total parenteral nutrition. They also noted that those receiving enteral nutrition (food delivered to the stomach or small intestine through a tube) do not require glutamine supplementation.

3) Omega-3 Fatty Acids

The use of omega-3 fatty acids may help reduce infectious complications and length of hospital stay in people with acute pancreatitis, especially when used parenterally. That’s the finding of a 2015 report published in the journal Nutrients, which analyzed eight clinical trials.

A class of polyunsaturated fats, omega-3 fatty acids are found naturally in many foods (including flaxseed and fatty fish like salmon and tuna). Preliminary research suggests that omega-3 fatty acids may help treat pancreatitis by reducing inflammation and repairing tissue damage.

Should You Use Natural Remedies for Pancreatitis Relief?

Due to a lack of large-scale clinical trials testing their effects in the treatment of pancreatitis, it’s too soon to recommend any natural remedies for pancreatitis relief. If you’re interested in using natural remedies to manage pancreatitis pain, talk to your doctor first about how to incorporate such remedies into your treatment plan.

Keep in mind that acute pancreatitis can be life-threatening. If you experience symptoms such as severe pain that begins slowly or suddenly in your upper abdomen, seek medical attention right away.