Inicio temprano del tratamiento para el cáncer de próstata metastásico

Los estudios que rodean el tratamiento con Lupron o Provenge en relación con el  cáncer de próstata metastásico , comenzando la terapia en una etapa más temprana dieron como resultado un aumento significativo de los efectos anticancerígenos. De manera similar, los estudios que evalúan la efectividad de iniciar Taxotere en una etapa anterior muestran lo mismo.

Partiendo de Taxotere en una etapa anterior

Taxotere ha sido la quimioterapia para el cáncer de próstata avanzado resistente a las hormonas durante más de diez años. Fue aprobado por la FDA en 2004 después de haber demostrado prolongar la supervivencia. Antes de la aprobación de Taxotere por la FDA, los únicos agentes quimioterapéuticos disponibles (Novantrone, Emcyt y Velban) tenían un valor límite. Por ejemplo, Novantrone podría reducir el dolor y mejorar la calidad de vida. Sin embargo, no tuvo ningún impacto en la supervivencia. Taxotere fue aprobado por la FDA luego de que dos ensayos aleatorizados grandes confirmaron una ventaja de supervivencia, sin embargo, la mejora en la supervivencia fue relativamente pequeña, solo del orden de unos pocos meses.

Durante años, los expertos se han estado preguntando sobre el momentoóptimo  para usar Taxotere. ¿Debería iniciarse después de que se desarrolle la resistencia a Lupron o sería más efectivo comenzar antes del inicio de la resistencia hormonal? Desde que los estudios originales que llevaron a la aprobación de Taxotere por la FDA evaluaron su efectividad en hombres que ya eran resistentes a Lupron, la política general adoptada por los médicos ha sido retener a Taxotere hasta que Lupron se vuelva inefectivo. Los médicos razonarían de la siguiente manera: “Dado que Taxotere tiene varios efectos secundarios, y además, como no hay pruebas de que un tratamiento más temprano sea más efectivo, solo recomendamos iniciar Taxotere después de que Lupron deje de funcionar”.

Es bien sabido que la mayoría de los hombres con cáncer de próstata metastásico finalmente desarrollan resistencia a las hormonas. Por lo tanto, dado que el tratamiento temprano suele ser más efectivo, sería lógico considerar atacar la enfermedad antes de que las células resistentes a las hormonas se multipliquen más y muten en clones resistentes al tratamiento. En 2014 y 2015 se publicaron los resultados de dos ensayos clínicos que probaron esta premisa.

Resultados de estudios recientes

El primer estudio, CHAARTED (ensayo aleatorizado de quimioterapia y terapia hormonal versus ablación androgénica para la enfermedad extensa en el cáncer de próstata), se presentó en la reunión anual de 2014 de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) y se publicó en el New England Journal of Medicine . Demostró que para los hombres con cáncer de hormonas sensibles recién diagnosticado, en pacientes que ya habían desarrollado metástasis, la adición de cuatro meses de Taxotere comenzó en conjunto con Lupron y mejoró notablemente la supervivencia en comparación con los hombres que comenzaron a usar Lupron solo y luego comenzaron a fumar cuando El Lupron dejó de funcionar. En este estudio, la supervivencia de los hombres tratados con Taxotere al mismo tiempo que Lupron fue 18 meses más larga que los hombres que fueron tratados inicialmente con Lupron solamente.

Los resultados de otro ensayo similar, llamado STAMPEDE (Terapia sistémica en cáncer de próstata avanzado o metastásico: Evaluación del ensayo de eficacia de medicamentos), se presentaron en la reunión de la ASCO de 2015. En este estudio de casi 3000 hombres recién diagnosticados y sensibles a las hormonas, la mitad de los hombres recibió Taxotere más Lupron. Su supervivencia se comparó con la otra mitad que inicialmente se trató con Lupron solo. Al igual que en el estudio CHAARTED, este segundo grupo fue tratado con Taxotere después de que Lupron dejó de funcionar. Y de nuevo, al igual que con el ensayo CHAARTED, los hombres que iniciaron Taxotere antes de la resistencia hormonal vivieron significativamente más tiempo.

Por lo tanto, mientras que antes Taxotere es ahora la norma recientemente establecida, en el manejo diario de pacientes con cáncer de próstata, la forma en que se seleccionan otros tipos de tratamientos nuevos (como Zytiga, Xtandi, Xofigo y Jevtana ) a menudo sigue un buen desgastado, patrón secuencial. El uso de medicamentos fuera de secuencia o en combinación con frecuencia está mal visto. El enfoque común por defecto es, “Siempre se ha hecho de esa manera”.

Los médicos usan este pensamiento excesivamente conservador por muchas razones y no siempre evalúan los enfoques de tratamiento “fuera de la caja”. Sin embargo, especialmente ahora que muchos agentes nuevos y efectivos están siendo aprobados por la FDA, el uso de tratamientos de una manera pedante secuencial puede no maximizar el potencial de estas nuevas herramientas contra el cáncer.