Cómo se trata el cáncer

Las opciones de tratamiento para el cáncer dependen del tipo y la etapa específicos del cáncer y de factores individuales como su edad, los posibles efectos secundarios y otras afecciones que pueda tener. Los tratamientos locales incluyen cirugía y radioterapia, dirigidos a un tumor específico. Los tratamientos sistémicos se enfocan en el cáncer que se diseminó o puede propagarse, e incluyen quimioterapia, terapias dirigidas, terapias hormonales e inmunoterapia. El enfoque de tratamiento se elegirá teniendo en cuenta sus objetivos. Estos pueden ser la erradicación del cáncer, la reducción del riesgo de recurrencia, la prolongación de su vida o los cuidados paliativos que mejoran la calidad de su vida.

Cirugías y procedimientos dirigidos por especialistas

Cirugía

Con algunas excepciones, como los cánceres relacionados con la sangre como la leucemia, la cirugía ofrece la mejor oportunidad de curar un cáncer o, al menos, reduce significativamente la posibilidad de que se repita. El objetivo de la cirugía puede ser:

  • Diagnosticar el cáncer: una biopsia quirúrgica puede extirpar parte de un tumor, o un cáncer puede extirparse por completo, para determinar un diagnóstico preciso.
  • Cáncer en etapa: la estadificación de un cáncer es determinar qué tan grande es un cáncer y qué tan lejos se ha diseminado. Es extremadamente importante en la elección de los mejores tratamientos para el cáncer. Muchos de los factores entran en la estadificación de un cáncer, pero la medición del tamaño de un tumor después de la cirugía es uno de estos factores. También se puede realizar una cirugía para detectar la propagación del cáncer con el propósito de la estadificación, por ejemplo, a través de una disección de los ganglios linfáticos axilarescon cáncer de mama o mediastinoscopia con cáncer de pulmón.
  • Cura del cáncer: cuando los cánceres sólidos se detectan en una etapa temprana, la cirugía se puede usar para tratar de curar el cáncer. A esto le pueden seguir otros tratamientos, como la quimioterapia o la radioterapia, para llegar a las células cancerosas que no se eliminaron en el momento de la cirugía.
  • Para combatir un tumor: puede preguntarse por qué la cirugía no se usa con más frecuencia para los cánceres grandes que se han diseminado. Después de todo, ¿no es una buena idea reducir al menos el tamaño de un tumor tanto como sea posible? Con la mayoría de los tumores avanzados, como el cáncer de mama en estadio IV, no se recomienda la cirugía, ya que los tratamientos como la quimioterapia son más efectivos. Hay excepciones en las que la cirugía de “reducción de volumen” o de citorreducción puede tener más beneficios que riesgos. Por ejemplo, con algunos cánceres de ovario, la cirugía de reducción de volumen puede reducir la cantidad de tumor presente, permitiendo que la quimioterapia sea más efectiva antes de que el tumor se vuelva resistente a estos medicamentos.
  • Cáncer paliativo : la cirugía también se puede realizar por razones paliativas. Por ejemplo, la cirugía puede extirpar parte de un tumor que causa dolor, una obstrucción o que interfiere con otros procesos en el cuerpo.
  • Prevenir el cáncer: para los cánceres que tienen una etapa precancerosa o si se piensa que alguien puede desarrollar un cáncer en una región del cuerpo, se puede realizar una cirugía para extirpar el órgano antes de que se desarrolle el cáncer. Por ejemplo, algunas personas que tienen un riesgo genético muy alto de desarrollar cáncer de mama pueden optar por una mastectomía preventiva.

Riesgos y efectos secundarios de la cirugía para el cáncer: Al igual que con otros tratamientos para el cáncer, la cirugía conlleva riesgos, y es importante asegurarse de que estos riesgos sean superados por los posibles beneficios del tratamiento. Estos riesgos varían considerablemente según el tipo de tumor y la ubicación, pero pueden incluir sangrado, infección y complicaciones de la anestesia.

Técnicas quirúrgicas especiales: los avances en técnicas quirúrgicas, como la opción de lumpectomía versus la mastectomía radical del pasado, permiten a los cirujanos extirpar tumores con menos complicaciones y un tiempo de recuperación más rápido. El término cirugía mínimamente invasiva se usa para describir estas técnicas que ofrecen la misma capacidad para extirpar un tumor, pero con menos daño al tejido normal. Un ejemplo es el uso de la cirugía toracoscópica asistida por video para extirpar el cáncer de pulmón, en contraste con las toracotomías que se realizan habitualmente en el pasado. Cirugía robóticaEs otro ejemplo de una técnica quirúrgica especial que puede ser utilizada. Hay muchas otras técnicas quirúrgicas especiales. La cirugía con láser implica el uso de ondas de radio de alta energía para tratar el cáncer. La electrocirugía se realiza con el uso de haces de electrones de alta energía, y la criocirugía utiliza una fuente de frío como el nitrógeno líquido para congelar los tumores.

Quimioterapia

La quimioterapia se refiere al uso de productos químicos (medicamentos) para liberar al cuerpo de las células cancerosas. Estos medicamentos funcionan al interferir con la reproducción y multiplicación de las células de rápido crecimiento, como las células cancerosas.

Dado que estos medicamentos están diseñados para tratar células de crecimiento rápido , son más efectivos para tumores de crecimiento rápido o agresivos. Las formas de cáncer que fueron históricamente las más agresivas y rápidamente mortales son a veces ahora las más tratables y posiblemente curables con el uso de quimioterapia. En contraste, la quimioterapia es menos efectiva para los tumores de crecimiento lento o “indolentes”.

Este mecanismo de acción también explica los efectos secundarios bien conocidos de la quimioterapia. Hay varios tipos de células “normales” en el cuerpo que también crecen rápidamente, como las de los folículos pilosos, el tracto digestivo y la médula ósea. Dado que la quimioterapia ataca a lascélulas de crecimiento rápido, esto explica los efectos secundarios bien conocidos de la pérdida del cabello, las náuseas y la supresión de la médula ósea .

El objetivo de la quimioterapia puede ser:

  • Para curar el cáncer: con los cánceres relacionados con la sangre, como las leucemias y los linfomas, la quimioterapia puede usarse con la intención de curar el cáncer.
  • Quimioterapia adyuvante : la quimioterapia adyuvante es la quimioterapia administrada después de la cirugía para “limpiar” cualquier célula cancerosa que haya viajado más allá del tumor pero que aún no sea detectable en las pruebas de imagen que ahora tenemos. Estas células desviadas que son demasiado pequeñas para ser detectadas se conocen como micrometástasis . La quimioterapia adyuvante está diseñada para reducir el riesgo de recurrencia de un cáncer.
  • Quimioterapia neoadyuvante: se puede administrar quimioterapia neoadyuvante antes de la cirugía para disminuir el tamaño de un tumor. Si un tumor no puede ser operado debido a su tamaño o ubicación, la quimioterapia en este contexto puede disminuir el tamaño del tumor lo suficiente para que la cirugía sea posible.
  • Para prolongar la vida: la quimioterapia se puede usar para prolongar la vida.
  • Quimioterapia paliativa : la quimioterapia paliativa se refiere al uso de la quimioterapia para disminuir los síntomas del cáncer, pero no para curar el cáncer ni prolongar la vida.

Hay varios tipos diferentes de medicamentos de quimioterapia, que difieren tanto en sus mecanismos de acción como en la parte del ciclo celular que interrumpen. La mayoría de las veces, los medicamentos de quimioterapia se usan en combinación, algo que se llama quimioterapia de combinación . Las células cancerosas individuales se encuentran en diferentes puntos en el proceso de reproducción y división. El uso de más de un medicamento ayuda a tratar las células cancerosas en cualquier momento en que se encuentren en el ciclo celular.

La quimioterapia se puede administrar por vena (quimioterapia intravenosa) por vía oral, a través de una píldora o cápsula, directamente en el líquido que rodea el cerebro o en el líquido presente en la cavidad abdominal.

Riesgos y efectos secundarios de la quimioterapia: la mayoría de las personas están familiarizadas con los efectos secundarios comunes de la quimioterapia , como la pérdida del cabello. Afortunadamente, en los últimos años se han desarrollado tratamientos para controlar muchos de estos efectos secundarios. Por ejemplo, muchas personas ahora tienen náuseas o vómitos mínimos o nulos en relación con el pasado. Estos efectos secundarios varían según el uso del medicamento, las dosis y su estado general de salud, pero pueden incluir:

La mayoría de estos efectos secundarios se resuelven poco después de su sesión final de quimioterapia, pero a veces hay efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia . Los ejemplos incluyen daño al corazón con algunos de estos medicamentos y un riesgo ligeramente mayor de cánceres secundarios (como la leucemia) con otros. Los beneficios de la terapia a menudo superan con creces cualquiera de estas preocupaciones potenciales, pero tener conciencia puede ayudarlo a analizar todas las opciones a fondo con su médico.Descripción general de la quimioterapia

Terapia de radiación

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos X de alta energía (o haces de protones) para destruir las células cancerosas. Se han realizado mejoras significativas en estas terapias en los últimos años, minimizando el daño a los tejidos normales alrededor de un cáncer.

La radiación puede administrarse externamente, en la cual la radiación se administra al cuerpo desde un exterior similar a una máquina de rayos X, o internamente (braquiterapia) en la que se inyecta o implante de forma temporal o permanente en el cuerpo material radioactivo.

Al igual que con otros tratamientos para el cáncer, la radioterapia por diferentes motivos y con diferentes objetivos. Estos objetivos pueden ser:

  • Para curar el cáncer: la radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés) se puede usar, por ejemplo, en un intento de curar un cáncer pequeño que de otro modo no se puede alcanzar con una cirugía, o para eliminar completamente una metástasis aislada.
  • Como terapia adyuvante: la radioterapia se puede usar después de la cirugía para tratar cualquier célula que quede después de la cirugía. Esto se puede hacer ya sea externamente o internamente. Un ejemplo es el uso de radioterapia en la pared torácica después de una mastectomía.
  • Como terapia neoadyuvante: la radioterapia se puede combinar con quimioterapia para reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía. Por ejemplo, la radioterapia, generalmente combinada con quimioterapia, se puede usar para disminuir el tamaño de un cáncer de pulmón inoperable para que luego se pueda realizar una cirugía.
  • Preventivamente: un ejemplo de terapia preventiva es administrar radioterapia al cerebro para prevenir las metástasis cerebrales en personas con cáncer de pulmón de células pequeñas.
  • Radioterapia paliativa : la radioterapia paliativa se refiere al uso de la radiación para tratar los síntomas del cáncer, pero no para curar un cáncer. Se puede usar para disminuir el dolor, reducir la presión o aliviar las obstrucciones causadas por un cáncer.

La radioterapia también se puede administrar de varias maneras diferentes:

  • Radioterapia de haz externo : la radiación de haz externo se usa con frecuencia e implica dirigir un haz de radiación localmente al sitio de un tumor.
  • Radioterapia de intensidad modulada (IMRT): la IMRT es un método para dirigir la radiación de manera más precisa hacia un sitio, lo que permite administrar una mayor cantidad de radiación con menos daño a las células circundantes.
  • Braquiterapia : la braquiterapia, o radiación interna, es un método mediante el cual se colocan semillas radiactivas en el cuerpo de forma temporal o permanente.
  • Radioterapia estereotáctica para el cuerpo (SBRT, por sus siglas en inglés) : la SBRT, también conocida como cyberknife o gamma knife, no es una cirugía, sino un método para dirigir una dosis alta de radiación a una pequeña área de tejido, con la intención de destruir completamente un cáncer en etapa temprana. tanto como lo haría la cirugía. Se puede usar para tratar las “oligometástasis”: metástasis aisladas o pocas en un área como el pulmón, el hígado o el cerebro de otro cáncer.
  • Terapia de protones : la terapia de protones utiliza rayos de protones (partículas atómicas que se controlan más fácilmente que los rayos X) para tratar tumores de forma irregular que son difíciles de tratar con la radiación convencional.
  • Radioterapia sistémica: la radiación sistémica es un método en el que la radiación se administra en todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Un ejemplo es el uso de yodo radioactivo para tratar algunos tipos de cáncer de tiroides.

Riesgo y efectos secundarios de la radioterapia: los riesgos de la radioterapia dependen del tipo específico de radiación, así como del lugar donde se administra y las dosis utilizadas. Los efectos secundarios a corto plazo de la radioterapia a menudo incluyen enrojecimiento (como una quemadura solar), inflamación del área que recibe radiación, como neumonitis por radiación en el tórax, y fatiga. Los síntomas cognitivos también son comunes en personas que reciben radiación cerebral completa. Los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia pueden incluir cicatrices en la región donde se usa, así como cánceres secundarios.

Trasplantes de células madre

Los trasplantes de células madre , en contraste con un trasplante de órgano sólido como un trasplante de riñón, reemplazan a las células madre en la médula ósea. Estas células madre hematopoyéticas son las células iniciales que pueden diferenciarse en todas las células sanguíneas del cuerpo, incluidos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

En este procedimiento, se administran altas dosis de medicamentos de quimioterapia más radiación para destruir las células en la médula ósea. Después de esto, las células madre se reemplazan de una de dos maneras. En un trasplante autólogo de células madre, las propias células madre se extraen antes de la quimioterapia y luego se reemplazan. En un trasplante alogénico de células madre, se usan células madre de un donante compatible para reemplazar las células en la médula ósea. Los trasplantes de células madre se usan con más frecuencia para las leucemias, los linfomas, el mieloma y los tumores de células germinales.Trasplantes de médula ósea y células madre

Ensayos clínicos

Hay muchos mitos sobre los ensayos clínicos , pero la verdad es que cada tratamiento que ahora está disponible para el cáncer se estudió en un ensayo clínico. Es importante tener en cuenta que, con los avances en la investigación del cáncer, los ensayos clínicos también han cambiado. Mientras que en el pasado un ensayo de fase I(los primeros ensayos en los que se probó un tratamiento en humanos) fue a menudo un enfoque “de última hora” y es poco probable que ayude a personas con cáncer; a veces, estos mismos ensayos pueden ofrecer el único tratamiento eficaz disponible para un cáncer. La diferencia es que muchos de estos nuevos tratamientos están diseñados cuidadosamente para atacar anomalías moleculares específicas presentes en algunas células cancerosas. Según el Instituto Nacional del Cáncer, las personas con cáncer deben considerar los ensayos clínicos a medida que toman decisiones sobre la atención del cáncer.

Un ejemplo vale más que mil palabras. En 2015, se aprobaron seis nuevos medicamentos (terapias dirigidas y medicamentos de inmunoterapia) para el tratamiento del cáncer de pulmón. Estos medicamentos fueron aprobados ya que se encontraron superiores a los mejores tratamientos que teníamos en ese momento. Un año antes, en 2014, las únicas personas que pudieron recibir estos tratamientos nuevos y mejores fueron aquellas que participaron en los ensayos clínicos.

Prescripciones

La terapia contra el cáncer puede incluir muchos medicamentos especializados, y esta es un área que está experimentando muchos desarrollos nuevos.

Terapias dirigidas

Las terapias dirigidas son medicamentos diseñados para atacar a las células cancerosas específicamente y, en general, son menos dañinos para las células normales. Muchos de los medicamentos para el cáncer recientemente aprobados son terapias dirigidas, y más se están evaluando en ensayos clínicos. Además de llamarse terapias dirigidas, estos tratamientos también pueden denominarse “medicamentos dirigidos molecularmente” o “medicina de precisión”.

Las terapias dirigidas difieren de la quimioterapia en algunas formas importantes. A diferencia de la quimioterapia que ataca a las células que se dividen rápidamente, ya sean normales o cancerosas, las terapias dirigidas específicamente a las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia también suelen ser citotóxicos, lo que significa que matan las células, mientras que las terapias dirigidas a menudo son citostáticas, lo que significa que detienen el crecimiento del cáncer pero no destruyen las células cancerosas. Hay dos tipos básicos de terapias dirigidas:

  • Medicamentos de moléculas pequeñas: los medicamentos de moléculaspequeñas pueden viajar al interior de una célula cancerosa y atacar a las proteínas involucradas en el crecimiento celular. Entonces pueden bloquear las señales que le dicen a las células que se dividan y crezcan. Estos medicamentos se identifican con el sufijo “ib”, como erlotinib.
  • Anticuerpos monoclonales: los anticuerpos monoclonales son similares a los anticuerpos que producen nuestros cuerpos en respuesta a la exposición a virus y bacterias. Sin embargo, a diferencia de esos anticuerpos, los anticuerpos monoclonales son anticuerpos “creados por el hombre” y, en lugar de combatir los virus y las bacterias, se dirigen a un objetivo molecular específico (proteínas) en la superficie de las células cancerosas. Estos medicamentos llevan un sufijo “mab” como bevacizumab.

Hay cuatro formas principales en que estas terapias dirigidas funcionan contra el cáncer. Que puede:

  • Interfiere con el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Estos medicamentos, denominados inhibidores de la angiogénesis , esencialmente destruyen un tumor al interrumpir su suministro de sangre.
  • Bloquee las señales dentro o fuera de la celda que le dicen a la celda que se divida y crezca.
  • Entregar una “carga útil” tóxica al tumor.
  • Estimular el sistema inmunológico para deshacerse de las células cancerosas.

Riesgos y efectos secundarios de las terapias dirigidas: si bien las terapias dirigidas a menudo son menos dañinas que los medicamentos de quimioterapia, sí tienen efectos secundarios. Muchos de los medicamentos de molécula pequeña son metabolizados por el hígado y pueden causar inflamación de ese órgano. A veces, una proteína también está presente en las células normales. Por ejemplo, una proteína conocida como EGFR se sobreexpresa en algunos tipos de cáncer. EGFR también se expresa por algunas células de la piel y las células del tracto digestivo. Los medicamentos que atacan el EGFR pueden interferir con el crecimiento de las células cancerosas, pero también pueden causar diarrea y una erupción similar al acné en la piel. Los inhibidores de la angiogénesis, ya que limitan la formación de nuevos vasos sanguíneos, pueden tener el efecto secundario de sangrado.

Cuando se le diagnostica, su médico puede hacer un perfil molecular (perfil genético) para saber si es probable que un tumor responda a uno de estos tratamientos.

Terapia hormonal

Los cánceres como el cáncer de mama y el cáncer de próstata a menudo están influenciados por el nivel de hormonas en el cuerpo. Por ejemplo, el estrógeno puede impulsar el crecimiento de algunos cánceres de mama (cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo) y la testosterona puede estimular el crecimiento del cáncer de próstata. De esta manera, las hormonas actúan como la gasolina en un incendio para alimentar el crecimiento de estos cánceres. Los tratamientos hormonales, también llamados terapia endocrina, bloquean este efecto estimulante de las hormonas para detener el crecimiento de un cáncer. Esto se puede hacer a través de una píldora oral, mediante una inyección o mediante un procedimiento quirúrgico con el objetivo de:

  • Tratamiento del cáncer: la terapia hormonal se puede usar para detener o retardar el crecimiento de tumores sensibles a las hormonas. Tanto el estrógeno como la progesterona ayudan a impulsar el crecimiento de algunos cánceres de mama y la testosterona puede impulsar el crecimiento de algunos cánceres de próstata.
  • Prevención del cáncer: un ejemplo de la prevención del cáncer sería el uso de tamoxifeno en una persona con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama con la esperanza de que el tratamiento reduzca el riesgo de que se desarrolle cáncer en primer lugar.
  • Disminuir el riesgo de recurrencia (disminuir las posibilidades de que el cáncer regrese)
  • Tratar los síntomas del cáncer.

Los medicamentos orales se pueden usar para bloquear la producción de una hormona, o para bloquear la capacidad de la hormona de unirse a las células cancerosas. La cirugía también se puede utilizar como terapia hormonal. Por ejemplo, la extirpación quirúrgica de los testículos puede reducir significativamente la producción de testosterona en el cuerpo y la extirpación de los ovarios (ooforectomía) puede inhibir la producción de estrógeno. Los siguientes artículos exploran la terapia hormonal para el cáncer en mayor profundidad:

Riesgos y efectos secundarios de la terapia hormonal: muchos de los efectos secundarios de estos tratamientos, como los antiestrógenos, la terapia de privación de andrógenos y la cirugía, están relacionados con la ausencia de las hormonas que normalmente están presentes en nuestro cuerpo. Por ejemplo, la extirpación de los ovarios y, por lo tanto, la disminución del estrógeno, puede provocar sofocos y sequedad vaginal.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un nuevo y emocionante enfoque para tratar el cáncer y fue catalogada como la Asociación para el Avance de Oncología Clínica del año en 2016. Hay muchos tipos diferentes de inmunoterapia, pero en general, estos medicamentos funcionan al alterar el sistema inmunológico del cuerpo o al usar Productos del sistema inmunológico para combatir el cáncer.

Algunos tipos de inmunoterapia incluyen:

  • Anticuerpos monoclonales : los anticuerpos monoclonales funcionan como los anticuerpos que fabricamos para atacar virus y bacterias, pero en lugar de adherirse a estos microorganismos, se adhieren a puntos específicos (antígenos) en las células cancerosas. Al hacer esto, pueden bloquear una señal a la célula cancerosa que le dice que crezca, “etiquetar” la célula cancerosa para que otras células inmunitarias puedan encontrarlo y atacar, o en su lugar, pueden estar conectados a una “carga útil”: un medicamento de quimioterapia o partícula de radiación diseñada para matar la célula cancerosa.
  • Inhibidores del punto de control inmunitario: nuestro sistema inmunológico en gran medida sabe cómo combatir las células cancerosas. Los inhibidores inmunes del punto de control funcionan esencialmente quitando los frenos del sistema inmunitario para que pueda hacer el trabajo para el que está destinado: combatir el cáncer.
  • Terapias con células T: estos tratamientos funcionan tomando el pequeño ejército de células T que tiene disponible para combatir un cáncer específico y multiplicándolas.
  • Virus oncolíticos: a diferencia de los virus que atacan nuestros cuerpos y causan síntomas como el resfriado común, estos virus están diseñados para ingresar a las células cancerosas y actuar como dinamita, destruyendo las células cancerosas.
  • Vacunas contra el cáncer: a diferencia de las vacunas que recibió para prevenir el tétanos o la gripe, las vacunas contra el cáncer se fabrican utilizando células tumorales o sustancias producidas por células tumorales para tratar un cáncer que ya está presente.
  • Citoquinas: los primeros agentes de inmunoterapia que se utilizan, las citoquinas, incluidas las interleuquinas e interferones, crean una respuesta inmunitaria a cualquier invasor extraño, incluidas las células cancerosas.

Riesgos y efectos secundarios de la inmunoterapia: los efectos secundarios comunes de la inmunoterapia son a menudo los que usted esperaría de tener un sistema inmunitario hiperactivo. Las reacciones alérgicas son comunes con algunos de estos medicamentos, y los medicamentos para limitar estas reacciones a menudo se usan simultáneamente con la infusión del medicamento. La inflamación es común, y hay un dicho que dice que los efectos secundarios de los medicamentos de inmunoterapia son a menudo cosas que terminan con “itis”. Por ejemplo, la neumonitis se refiere a una inflamación de los pulmones relacionada con estos medicamentos.¿Qué es la inmunoterapia y cómo funciona?

Terapias de venta libre (OTC)

Su equipo médico puede recomendar varios productos de venta libre para aliviar los síntomas o los efectos secundarios de sus medicamentos. Por ejemplo, los analgésicos OTC serían la primera opción antes de los medicamentos recetados.

Siempre es importante que informe cualquier medicamento de venta libre, suplementos y remedios herbales a su equipo de atención médica. Existe el riesgo de interacciones con sus medicamentos recetados y otras formas de tratamiento (como sangrado si se toma aspirina antes de la cirugía). Algunos productos tampoco serán aconsejados durante la radiación o la quimioterapia, ya que pueden aumentar los efectos secundarios.

Remedios caseros y estilo de vida

Una dieta saludable y un ejercicio moderado pueden mejorar el bienestar y, en ocasiones, incluso mejorar la supervivencia con cáncer. Desafortunadamente, algunos de los tratamientos disponibles para el cáncer pueden aumentar, en lugar de reducir, su capacidad para obtener una buena nutrición, y es posible que le resulte difícil motivarse para hacer ejercicio.

Mientras que en el pasado la nutrición era ampliamente ignorada en oncología, muchos oncólogos ahora consideran que una buena dieta es parte del tratamiento del cáncer. Una buena nutrición puede ayudar a las personas a tolerar mejor los tratamientos y posiblemente tenga un papel en los resultados. Sólo recientemente se ha observado que la caquexia por cáncer , un síndrome que implica pérdida de peso y pérdida de masa muscular, es directamente responsable del 20 por ciento de las muertes por cáncer. Esto refuerza la importancia de una dieta saludable.

Hable con su médico acerca de sus necesidades nutricionales durante sus tratamientos. Algunos centros oncológicos cuentan con nutricionistas que pueden ayudarlo, y algunos también ofrecen clases sobre nutrición y cáncer. La mayoría de los oncólogos recomiendan obtener los nutrientes que necesita principalmente a través de fuentes de alimentos y no de suplementos. Si bien algunos tratamientos para el cáncer pueden causar deficiencias de vitaminas, existe la preocupación de que algunos suplementos de vitaminas y minerales puedan interferir con los tratamientos para el cáncer .

Mantenerse activo mientras realiza el tratamiento puede ser un desafío, pero tiene muchos beneficios para muchas afecciones. Simplemente, ir a caminar, nadar o dar un paseo en bicicleta le ayudará.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Muchos centros oncológicos brindan terapias integrales para el cáncer, pero ¿qué papel pueden desempeñar en el tratamiento de su cáncer? Hay poca evidencia que sugiera que cualquiera de estos tratamientos puede curar el cáncer o retardar su crecimiento, pero existe evidencia positiva de que algunos de estos pueden ayudar a las personas a lidiar con los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer. Algunas de estas terapias integradoras incluyen:

Nuevamente, se debe tener en cuenta que no hay tratamientos alternativos que se hayan encontrado efectivos para tratar el cáncer directamente y que su propósito sea tratar los síntomas del cáncer.Combinando terapias alternativas y convencionales para el cáncer

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.