Opciones de tratamiento para la EPOC en estadio IV

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un trastorno inflamatorio de los pulmones que restringe el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones. La EPOC se clasifica por etapas de la enfermedad que nos ayudan a determinar el mejor curso de tratamiento y predecir el resultado probable (pronóstico) de la enfermedad.

La etapa IV se considera la forma más grave de EPOC y se caracteriza por la falta de aliento ( disnea ). En esta etapa, su medicamento no funcionará tan bien como solía hacerlo, las tareas simples lo dejarán sin aliento y tendrá un mayor riesgo de infección pulmonar, problemas respiratorios e insuficiencia respiratoria.

Debido a que la EPOC es irreversible, esta etapa de la enfermedad a menudo se denomina “EPOC en etapa final”. Esto no significa que no haya formas de tratar la afección. La Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD)  recomienda el uso de las siguientes terapias y prácticas para manejar mejor la EPOC en estadio IV.

Dejar de fumar cigarrillos

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Incluso si le diagnostican EPOC avanzada, nunca es demasiado tarde para cosechar los beneficios de dejar de fumar . Dejar de fumar no solo ayuda a retrasar la progresión de la enfermedad,  sino que los beneficios para la  salud solo continúan aumentando a medida que pasa el tiempo.

Después de aproximadamente dos semanas, los peores síntomas de abstinencia de nicotina comenzarán a desaparecer. En los próximos meses, el riesgo de ataque cardíaco disminuye a medida que mejora su circulación.

Después de seis a nueve meses, comenzará a sentir menos dificultad para respirar y tendrá menos problemas de congestión nasal.

Vacunas contra la gripe y la neumonía

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Las vacunas contra la gripe y la neumonía se encuentran entre las pautas de tratamiento GOLD para cada etapa de la enfermedad. Las vacunas anuales contra la gripe ayudan a las personas a reducir el riesgo de exacerbación de la  EPOC,  mientras que la vacuna contra la neumoníadisminuye significativamente la probabilidad de contraer neumonía bacteriana.

Los estudios han demostrado que la vacuna anual contra la gripe sola reduce el riesgo de enfermedad y muerte en personas con EPOC hasta en un 50 por ciento.

Broncodilatadores de acción corta

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Los inhaladores de rescate , que contienen broncodilatadores de acción corta como Proventil (albuterol), ayudan a las personas con EPOC a controlar los síntomas persistentes o que empeoran de la enfermedad. Estos medicamentos son parte del estándar de atención para todas las etapas de la EPOC.

El albuterol es un fármaco de clase beta-agonista que ayuda a relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias. Proventil se usa con mayor frecuencia para tratar episodios repentinos de dificultad para respirar relacionados con el broncoespasmo .

Broncodilatadores de acción prolongada

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A medida que avanza su EPOC, su médico puede agregar uno o más broncodilatadores de acción prolongada para ayudar a prevenir o reducir la aparición de síntomas. Si bien el uso de un solo broncodilatador de acción prolongada es seguro, la terapia combinada a menudo es más efectiva con menos efectos secundarios.

Los beta-agonistas de acción prolongada son un tipo de broncodilatadores que contienen medicamentos como salmeterol o formoterol. Los anticolinérgicos de acción prolongada son otro tipo de Atrovent,  Spirivao Combivent.

Rehabilitación pulmonar

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La rehabilitación pulmonar generalmente se agrega durante la EPOC en estadio II y continúa a medida que la enfermedad progresa. Incluye  ejercicio, técnicas de relajación respiración ,  consejos nutricionales y apoyo emocional para ayudar a las personas a enfrentar mejor su condición.

La rehabilitación pulmonar puede ayudar a reducir los síntomas de la enfermedad , mejorar la calidad de vida, disminuir el aislamiento social, y aumentar el tiempo de supervivencia. El programa utiliza un equipo multidisciplinario de enfermeras, terapeutas físicos y ocupacionales, dietistas y asesores.

Medicamentos esteroides

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El tratamiento con glucocorticoides (comúnmente conocidos como esteroides) es controvertido, pero GOLD los recomienda en forma inhalada una vez que alcanza la Etapa III y sufre exacerbaciones frecuentes.

Los esteroides orales pueden usarse para tratar la EPOC cuando los síntomas empeoran rápidamente. Los esteroides inhalados , por el contrario, generalmente se usan para tratar síntomas estables o cuando los síntomas empeoran lentamente.

Terapia de oxigeno

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La terapia con oxígeno se recomienda en la etapa IV de forma continua, durante el ejercicio y / o para aliviar episodios repentinos de disnea.

El oxígeno continuo generalmente se recomienda para aquellos cuya PaO2 (medida por los gases en sangre arterial ) es de 55 mm HG o menos o cuyos niveles de saturación de oxígeno son menores o iguales al 88 por ciento.

Cirugía Pulmonar

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Hay tres tipos de cirugía pulmonar disponibles para quienes cumplen criterios muy específicos con EPOC en estadio IV. Incluyen una bullectomíautilizada para tratar grandes espacios de aire en el pulmón, cirugía de reducción de volumen pulmonar (LVRS)  utilizada para extirpar un pulmón enfermo y trasplante de pulmón .

Las complicaciones postoperatorias son comunes, particularmente en personas obesas, con problemas de salud, ancianos o fumadores.

Buena nutrición alta en calorías

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La buena nutrición es especialmente importante para las personas con EPOC en estadio IV, ya que la enfermedad ejerce un enorme estrés en el cuerpo y quema eficazmente todo el combustible que se obtiene al comer. Como tal, las personas con EPOC necesitarán aumentar su ingesta calórica, idealmente con  alimentos saludables  ricos en antioxidantes y fitoquímicos.

Comer bien también puede fortalecer su sistema inmunológico y, a su vez, ayudar a combatir  las infecciones del pecho  comunes en personas con EPOC.