Cómo se tratan las arritmias cardíacas

Si le han diagnosticado una  arritmia cardíaca , el tratamiento dependerá de qué tipo tenga y qué tan grave sea. Si no causa síntomas graves y no corre el riesgo de desarrollar una arritmia peor o una complicación, es probable que no necesite ningún tratamiento. Sin embargo, si sus síntomas son graves y / o su médico está preocupado de que su arritmia se convierta en algo más siniestro, él o ella puede recomendar un tratamiento adecuado para sus necesidades.

Prescripciones

En general, hay dos razones por las que su médico puede querer colocarle un medicamento para una arritmia cardíaca. Primero, la arritmia puede estar causando que tenga síntomas, como palpitaciones o mareos , y el tratamiento puede ser importante para aliviar esos síntomas. O, segundo, la arritmia puede estar causando daño o amenazando con hacerlo.

Fármacos antiarrítmicos

Los medicamentos antiarrítmicos son medicamentos que cambian las propiedades eléctricas del tejido cardíaco y, al hacerlo, cambian la forma en que la señal eléctrica de su corazón se propaga a través de su corazón. Debido a que las taquicardias (arritmias que causan una frecuencia cardíaca rápida) suelen estar relacionadas con anomalías en la señal eléctrica, los medicamentos que alteran la señal eléctrica de su corazón pueden mejorar esas arritmias. Los fármacos antiarrítmicos a menudo son efectivos, o al menos parcialmente efectivos, para tratar la mayoría de las variedades de taquicardias.

Desafortunadamente, los medicamentos antiarrítmicos como grupo tienden a causar una buena cantidad de efectos secundarios de un tipo u otro, y como consecuencia, pueden ser difíciles de tomar. Cada medicamento antiarrítmico tiene su propio perfil de toxicidad único y, antes de recetar cualquiera de estos medicamentos, es vital que su médico le explique cuidadosamente los posibles problemas que pueden surgir con el medicamento seleccionado.

Sin embargo, hay un problema desafortunado que es común a prácticamente todos los medicamentos antiarrítmicos: a veces estos medicamentos empeoran la arritmia en lugar de mejorarla. Esta característica de los medicamentos antiarrítmicos, llamada proarritmia, se convierte en una propiedad inherente de los medicamentos que cambian la señal eléctrica del corazón. En pocas palabras, cuando hace algo para cambiar la forma en que la señal eléctrica se propaga a través del corazón, es posible que el cambio mejore la taquicardia o la empeore.

Los medicamentos antiarrítmicos de uso común incluyen Cordarone o Pacerone (amiodarone), Betapace (sotalol), Rhythmol (propafenone) y Multaq ( dronedarone ). La amiodarona es, con mucho, el fármaco antiarrítmico más eficaz y también es menos probable que cause proarritmia que otros fármacos. Desafortunadamente, los otros tipos de  toxicidad observados con la amiodarona , como el daño pulmonar o hepático, pueden ser particularmente desagradables, y este medicamento solo debe usarse, como todos los medicamentos antiarrítmicos, cuando sea absolutamente necesario.

La conclusión es que los médicos son, y deberían ser, reacios a prescribir medicamentos antiarrítmicos. Estos medicamentos deben usarse solo cuando una arritmia está produciendo síntomas significativos o representa una amenaza para su salud cardiovascular.

Medicamentos Bloqueadores Nodales AV

Los medicamentos conocidos como bloqueadores de nódulos AV (bloqueadores beta ,  bloqueadores de los canales de calcio y digoxina) funcionan al disminuir la señal eléctrica del corazón a   medida que pasa a través del nodo AV en su camino desde los atrios a los ventrículos. Esto hace que los fármacos bloqueadores de nódulos AV sean particularmente útiles para tratar las taquicardias supraventriculares  (TSV). Algunas formas de TSV, específicamente la taquicardia de reentrada nodal AV  y las taquicardias causadas por vías de derivación, requieren que el nodo AV conduzca la señal eléctrica de manera eficiente, y si se puede hacer que el nodo AV conduzca la señal eléctrica más lentamente, la TSV simplemente se detiene.

Para la TSV conocida como  fibrilación auricular , los medicamentos que bloquean el nódulo AV no detienen la arritmia, pero disminuyen la frecuencia cardíaca para ayudar a eliminar los síntomas. De hecho, controlar la frecuencia cardíaca con medicamentos que bloquean el nódulo AV es a menudo la  mejor manera de controlar la fibrilación auricular .

Entre los bloqueadores beta se incluyen Sectral (acebutolol), Tenormin (atenolol), Zebeta (bisoprolol), Lopressor o Toprol-XL (metoprolol), Corgard (nadolol), Bystolic (nebivolol) e Inderal LA o InnoPran XL (propranolol). Estos pueden causar efectos secundarios como depresión, ritmo cardíaco lento, fatiga, síndrome de Raynaud, disfunción sexual, falta de aliento y espasmos en las vías respiratorias.

Solo ciertos bloqueadores de los canales de calcio son beneficiosos para el tratamiento de arritmias, como Cardizem o Tiazac (diltiazem), y Calan o Verelan (verapamilo). Los posibles efectos secundarios incluyen hinchazón de los pies, estreñimiento, diarrea y presión arterial baja.

Anticoagulantes

Si corre el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos, que pueden provocar un accidente cerebrovascular, su médico puede recetarle un anticoagulante (anticoagulante) . Estos medicamentos evitan que la sangre se coagule y evitan que los coágulos que ya tiene crezcan, aunque no pueden reducir el tamaño de los coágulos de sangre existentes. Si ha tenido un accidente cerebrovascular o tiene fibrilación auricular, es muy probable que su médico le aplique un anticoagulante. Los efectos secundarios comunes de los anticoagulantes incluyen hinchazón, gases, diarrea, náuseas, vómitos y no tener hambre.

Medicamentos que reducen el riesgo de un paro cardíaco súbito

Se cree que algunos medicamentos reducen el riesgo de paro cardíaco repentino, presumiblemente al reducir el riesgo de taquicardia ventricular o fibrilación ventricular , las arritmias que producen el paro cardíaco . Las investigaciones muestran que los bloqueadores beta parecen reducir el riesgo de un paro cardíaco repentino al bloquear el efecto de la adrenalina en el músculo cardíaco, lo que reduce las posibilidades de desarrollar arritmias fatales. Todos los pacientes que hayan sobrevivido a ataques cardíacos o que tengan insuficiencia cardíaca deben tomar bloqueadores beta.

Otros medicamentos que su médico puede recetarle si corre el riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino son los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) , los bloqueadores de los canales de calcio y el medicamento antiarrítmico amiodarona.

Dispositivos implantables

Algunos tipos de arritmias pueden requerir un dispositivo implantable para ayudar a regular el ritmo de su corazón.

Marcapasos

Si el latido de su corazón es demasiado lento o demasiado irregular, su médico puede recomendarle un marcapasos , un dispositivo que funciona con pilas que mantiene su corazón latiendo a un ritmo constante y regular. Se coloca debajo de su piel cerca de su clavícula, donde luego se conecta con un cable a su corazón. El marcapasos luego genera impulsos eléctricos que ayudan a su corazón a latir normalmente, previniendo arritmias.

Desfibrilador Cardioversor Implantable (ICD)

Si ha tenido un paro cardíaco repentino, le han diagnosticado taquicardia ventricular o fibrilación ventricular, o está en riesgo de desarrollar cualquiera de estas arritmias, su médico puede recomendar un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) . Estos dispositivos pueden prevenir la muerte súbita por un paro cardíaco, que es la razón principal por la que se usan. Al igual que un marcapasos, un ICD también funciona con baterías y también se coloca debajo de la piel cerca de la clavícula. Los cables con electrodos en las puntas están conectados a su corazón y el ICD monitorea su corazón continuamente. A diferencia de un marcapasos, un ICD solo se activa cuando detecta un ritmo anormal, enviando una descarga o un tratamiento de estimulación al corazón para que vuelva a la normalidad. Dado que los CDI no previenen las arritmias, es probable que también tenga que tomar medicamentos.

Procedimientos dirigidos por especialistas

Existen procedimientos o cirugías especiales que se pueden usar para tratar su arritmia. Nuevamente, estos tratamientos dependen del tipo y la gravedad de su arritmia.

Ablación

Algunas arritmias son causadas por anomalías localizadas en el sistema eléctrico del corazón. En estos casos, un procedimiento de ablación puede interrumpir la anomalía eléctrica. Una ablación también se puede usar como una opción de tratamiento si no puede tolerar los medicamentos o si no funcionan. El objetivo de este procedimiento generalmente es deshacerse de la arritmia por completo.

Si bien los procedimientos de ablación se pueden realizar en la sala de operaciones durante  la cirugía a corazón abierto , la forma más común de ablación se realiza durante una forma especializada de  cateterización cardíaca  llamada estudio de electrofisiología (EPS). 

Estos estudios son realizados por electrofisiólogos cardíacos, cardiólogos con capacitación especial en el tratamiento de arritmias cardíacas. Se puede realizar una EPS como procedimiento de diagnóstico  cuando es importante descubrir con precisión el mecanismo de su arritmia y, a menudo, decidir si un procedimiento de ablación podría curar la arritmia. Hoy en día, muchos estudios de electrofisiología combinan la prueba de diagnóstico con un procedimiento de ablación.

Durante un procedimiento de ablación, los catéteres especializados con electrodos en la punta se colocan en varias ubicaciones dentro de su corazón, y se estudia y mapea todo el sistema eléctrico cardíaco. Si se identifica un área anormal que es responsable de producir su arritmia, la punta del catéter se guía hacia esa área anormal y se realiza una ablación a través del catéter. La ablación se realiza transmitiendo alguna forma de energía a través del catéter (energía térmica, energía de congelación o energía de radiofrecuencia) para dañar (ablacionar) el tejido en la punta del catéter. Esto crea un bloqueo en la vía eléctrica que está causando su arritmia.

En los últimos años, los procedimientos de ablación se han vuelto bastante avanzados y, por lo general, emplean sofisticados sistemas de mapeo computarizado que utilizan imágenes en 3D y mapeo eléctrico para identificar el sitio apropiado para la ablación. Por lo general, toma unas pocas horas y necesita uno o dos días de tiempo de recuperación en el hospital.

La ablación funciona entre el 60 y el 80 por ciento de las veces para las personas con arritmias más problemáticas, como la fibrilación auricular, la taquicardia auricular y la taquicardia ventricular. Para las personas con taquicardias supraventriculares, la tasa de éxito es del 90 por ciento al 95 por ciento.

Cardioversion

Para ciertos tipos de arritmias como la fibrilación auricular y la fibrilación ventricular, la cardioversión puede ser una opción de tratamiento. En este procedimiento, su corazón recibe una descarga eléctrica con paletas o parches en el pecho debido a un desfibrilador. El shock puede hacer que tu corazón vuelva a un ritmo normal.

Procedimiento de laberinto

Si no responde a otros tratamientos para las arritmias o si se realiza una cirugía de corazón por otra razón, su médico puede recomendar un procedimiento de laberinto . Esto implica realizar incisiones en la parte superior del corazón (las aurículas) que cicatrizan y evitan que los impulsos eléctricos creen arritmia, ya que los impulsos no pueden atravesar el tejido cicatricial.

Bypass coronario

En los casos de enfermedad arterial coronaria grave que está causando su arritmia, su médico puede recomendar un bypass coronario , que puede mejorar el suministro de sangre a su corazón.

Remedios caseros y estilo de vida

Hacer algunos cambios en el estilo de vida puede ayudar a mantener su corazón sano y reducir su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Coma una dieta saludable para el corazón

Asegúrese de que su dieta esté llena de una variedad de granos integrales, frutas y verduras, y que sea baja en sal, colesterol y grasa. Cambie a leche baja en grasa o sin grasa y coma carnes magras, pollo y pescado.

Sigue moviendote

El ejercicio mantiene su corazón sano. Trate de obtener algo todos los días o establezca un objetivo para aumentar su actividad y trabajar para lograrlo.

Cuida tu peso

Tener sobrepeso u obesidad aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca porque está trabajando más duro su corazón. Comer una dieta saludable y aumentar su ejercicio puede ayudarlo a alcanzar y mantener un peso saludable.

Romper el hábito de fumar

Si usted es un fumador, trabaje en dejar de fumar . Esta es la decisión más saludable que puede tomar para todo su cuerpo, sin mencionar su corazón.

Mantener la presión arterial saludable y los niveles de colesterol

Implemente los cambios de estilo de vida anteriores y asegúrese de tomar cualquier medicamento que le hayan recetado para la presión arterial alta y / o el colesterol.

Maneje su estrés

El estrés puede contribuir a las arritmias. Asegúrese de tomarse el tiempo para hacer las actividades que disfruta. Aprende algunas técnicas de relajación. Trabaja tus frustraciones con ejercicio.

Alcohol moderado

Es posible que su médico no quiera que usted beba alcohol, ya que puede hacer que su corazón palpite más rápido, pero si lo hace, asegúrese de hacerlo con moderación. Las cantidades saludables de alcohol son hasta una bebida por día para mujeres y hombres mayores de 65 años y hasta dos bebidas por día para hombres menores de 65 años.

Mantenga sus citas

Incluso si se siente bien, asegúrese de cumplir con sus citas médicas y con toda su otra atención de seguimiento. Tome sus medicamentos según las indicaciones e informe a su médico si tiene síntomas o efectos secundarios molestos.

Medicina Complementaria (CAM)

Existen otros tratamientos que pueden ayudar a tratar las arritmias o el estrés que puede empeorarlas. Éstos incluyen:

Maniobras Vagal

Si tiene una taquicardia supraventricular, los ejercicios fáciles conocidos como maniobras vagales pueden ayudar a reducirla o incluso detenerla. Estas maniobras funcionan al afectar el nervio vago, que controla los latidos del corazón, e incluyen:

  • Amordazamiento
  • Tosiendo
  • Dunking tu cara en agua helada
  • Aguantando la respiración mientras tratas de exhalar con fuerza.
  • Poniendo sus dedos en sus párpados y presionando suavemente hacia abajo

Hable con su médico sobre el uso de maniobras vagales, ya que pueden no ser una buena opción de tratamiento para usted.

Acupuntura

Aunque se necesita más investigación, los estudios han demostrado que la acupuntura puede ser un tratamiento seguro y útil para ciertas arritmias, en particular taquicardia supraventricular paroxística , latido prematuro ventricular, taquicardia sinusal y fibrilación auricular. Además, la acupuntura tiene pocos riesgos, por lo que podría valer la pena intentarlo.

Terapias de reducción del estrés

Dado que el estrés es un factor que puede empeorar su arritmia, es posible que esté tratando de reducir la cantidad de estrés que siente. Aquí hay algunos métodos para ayudar:

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.