Tratar las fracturas de costilla

No existe un tratamiento específico que no sea el tiempo y los medicamentos para el dolor.

Las fracturas de costillas pueden ser extremadamente dolorosas y frustrantes porque no existe un tratamiento específico para ellas que no sean medicamentos para el dolor y el tiempo para curarse. Con la fractura de la costilla , el dolor de la costilla puede agravarse con los movimientos más pequeños: la respiración, la tos y el movimiento de la parte superior del cuerpo.

En un entorno hospitalario, las fracturas de costillas son el tipo más común de lesión causada por un traumatismo torácico. Además, las fracturas de costillas están estrechamente asociadas con la salud general y el riesgo de morir. En otras palabras, una persona que sufre una lesión grave y tiene varias costillas rotas tiene un mayor riesgo de muerte.

Algunas costillas son más difíciles de romper que otras

Todos tenemos 12 juegos de costillas. Las primeras tres costillas son difíciles de romper y generalmente se fracturan solo después de un trauma de alta energía (por ejemplo, un accidente automovilístico).

Las otras nueve costillas son más fáciles de romper y representan más fracturas, con la mayoría de las costillas fracturadas. Algunas causas más comunes de fracturas de costillas son caídas, lesiones relacionadas con el deporte (por ejemplo, fútbol o esquí), accidentes automovilísticos, asalto y tos severa (en ancianos).

¿Por qué las lesiones secundarias son difíciles de detectar?

Hasta la mitad de las fracturas de costillas se producen hacia la caja torácica frontal (anterior) y lateral (lateral) y no se detectan en las radiografías. Además, es más difícil detectar los cambios de rayos X secundarios a una fractura de costilla durante los primeros días después de la lesión.

Finalmente, el daño al cartílago puede ser imposible de detectar en una radiografía. El ultrasonido está emergiendo como una herramienta de diagnóstico potencial para visualizar las fracturas de costillas, incluidas las fracturas en el cartílago.

Las fracturas a menudo se relacionan con otras lesiones más graves

En sí misma, una fractura de costilla es dolorosa pero no pone en peligro la vida. Sin embargo, las fracturas de costillas a menudo están estrechamente relacionadas con otros tipos de lesiones más graves. Con las fracturas de costilla, los médicos son más sospechosos de lo siguiente:

  • Aire y sangre en la cavidad pulmonar (es decir, hemoneumotórax)
  • Lesión vascular (los grandes vasos torácicos, que incluyen la arteria y las venas subclavia, la arteria y venas innominadas y la arteria carótida común izquierda)
  • Lesión intraabdominal
  • Contusion pulmonar
  • Lesión a la vía aérea (lágrimas bronquiales)

Si el médico espera neumotórax , probablemente se ordenarán películas verticales o espiratorias, que son tipos específicos de rayos X. Además, en el caso de un traumatismo grave o si las costillas están desplazadas, el médico puede solicitar imágenes de tórax en serie.

Atelectasia

The pain of a rib fracture makes it harder to breath and can contribute to atelectasis. Atelectasis is defined as the partial or complete collapse of a lung. More specifically, when a patient experiences rib pain she breathes lightly thus hypoventilating the lungs; this hypoventilation results in atelactasis. Rib fractures also make it more difficult to wean somebody off ventilatory support. 

Treatment Options

Hospitalized patients with severe pain caused by rib fractures can receive a nerve block with a long-acting anesthetic like bupivacaine. This long-acting anesthetic lasts 12 hours. Sometimes, an epidural can be given to stop the pain, especially in the case of blunt chest trauma.

Sin embargo, la mayoría de las fracturas de costillas no se tratan con la aplicación directa de anestésicos. Además, las fracturas de costillas no se tratan con la inmovilización de la pared torácica y los enlaces (que pueden contribuir a la neumonía o atelectasia).

En su lugar, las fracturas de costillas se tratan con una combinación de benzodiazepinas, opioides y AINE (medicamentos como Advil). En particular, las benzodiacepinas y los opioides tienen un potencial de abuso, y su uso se debe usar según lo prescrito por más tiempo que la duración de la enfermedad o lesión.

Si usted o un ser querido sufre una lesión que resulta en una fractura de costilla fuera del entorno hospitalario, es probable que su médico no pueda diagnosticar la fractura en una radiografía. En cambio, el dolor sobre las costillas afectadas puede ser el único signo de lesión.

El tratamiento ambulatorio de una fractura de costilla generalmente consiste en la aplicación de bolsas de hielo y la prescripción de medicamentos para el dolor, así como ejercicios de respiración. Es importante mantenerse activo mientras se recupera de una fractura de costilla. La recuperación puede tardar hasta seis semanas.

Aunque no existe un tratamiento específico para una fractura de costilla, si sospecha que ha sufrido una, es una buena idea consultar a un médico. Un médico puede ayudarlo con el dolor y examinarlo en busca de otro trauma o lesión.

Además, un médico puede recetarle medicamentos para el dolor para su lesión. Recuerde que cuando prescriba un medicamento, tómelo exactamente como se lo recetó. Ciertos medicamentos recetados para la fractura de costilla (opioides y benzodiacepinas) tienen potencial de abuso cuando se toman incorrectamente o en exceso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.