Tratamiento para el pectus excavatum o el pecho hundido

La mayoría de los niños con pectus excavatum, también conocido como “cofre hundido” o “cofre embudo”, tienen pocos problemas de salud como resultado de esta condición; sin embargo, en algunos niños, puede afectar la función adecuada del corazón y los pulmones.

El culpable es demasiado cartílago , un tejido resistente y flexible que forma el esqueleto de un bebé. En esta condición, se forma cartílago adicional sobre las costillas antes del nacimiento. Esta condición puede volverse problemática después de la infancia a medida que ocurre el desarrollo.

Cómo afecta la función cardiaca y pulmonar 

Estas son algunas formas en que el pectus excavatum puede comprometer la función cardíaca y pulmonar:

  • El cartílago se convierte en hueso. Entre el nacimiento y los 3 años, el cartílago de todos los bebés se convierte en hueso, excepto en ciertos lugares donde permanece elástico, como partes de las orejas y la nariz. También alinea las articulaciones.
  • El esternón empuja hacia adentro. A medida que el cartílago de un niño con pectus excavatum se endurece, el esternón es empujado hacia adentro por la cantidad adicional de cartílago que cubre las costillas, lo que crea el aspecto “hundido”. A medida que el proceso continúa durante la adolescencia, el corazón puede desplazarse gradualmente hacia el pecho izquierdo. La presión del cartílago endurecido puede interferir con la capacidad del corazón para llenarse de sangre y bombear al cuerpo lo suficientemente rápido.
  • El tamaño del corazón y los pulmones se ven afectados. El corazón y los pulmones pueden ser más pequeños de lo normal porque no hay suficiente espacio para que alcancen su tamaño normal. La respiración normal y la circulación sanguínea se ven afectadas.

En la mayoría de los casos, el pectus excavatum produce una capacidad cardíaca y pulmonar ligeramente por debajo del promedio y no afecta la vida cotidiana. Pero es posible que el corazón no pueda bombear lo suficientemente bien como para permitir una actividad extenuante.

Incluso un caso grave de pectus excavatum no amenazará la vida, pero puede resultar en una discapacidad física y es una fuente de autoconciencia.

Estos signos sugieren pectus excavatum y la posibilidad asociada de problemas cardíacos:

Dificultades para respirar leves y resfriados frecuentes y duraderos pueden deberse a formas menos graves de pectus excavatum. Los síntomas pueden empeorar con la edad, nivelando a medida que se alcanza el tamaño completo.

El pectus excavatum puede evaluarse mediante rayos X, tomografía computarizada, resonancia magnética , pruebas de función pulmonar o ecocardiografía , que utiliza ondas de sonido para producir imágenes del corazón.

La cirugia puede ayudar

La edad ideal para la cirugía del pectus excavatum es mayor de 6 años, pero antes de la adolescencia, cuando los huesos y el cartílago se vuelven menos flexibles. La cirugía se ha realizado en adolescentes y adultos jóvenes.

Existen tres abordajes quirúrgicos para la cirugía:

Reparación de Ravitch: se eliminan los cuatro o cinco cartílagos inferiores y el esternón se sostiene temporalmente con una barra de metal, que se extrae en aproximadamente un año. El niño es hospitalizado por hasta 5 días; la actividad ligera puede comenzar en unas pocas semanas, pero pasarán varios meses antes de que se pueda reanudar la reproducción realmente activa.

Procedimiento de Nuss:  una barra con la forma de la pared torácica deseada se coloca debajo del esternón. La barra se retira unos 2 años después. La recuperación es similar a la de la reparación quirúrgica de Ravitch.

Procedimiento de mini movedor magnético: se implanta un imán dentro del tórax y otro se coloca en el cartílago de la costilla del codazo externo para llevarlo a una posición más normal, lo que resulta en una corrección después de varios meses. Los pacientes se van a casa el mismo día y pueden reanudar las actividades de inmediato.

Todos los métodos mejoran la capacidad de bombeo del corazón, pero solo en casos raros la cirugía mejora la capacidad pulmonar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.