Cómo se tratan los tumores cerebrales

Un tumor cerebral requiere tratamiento quirúrgico y, en algunos casos, quimioterapia o radiación. El tratamiento se adapta al tipo de tumor cerebral, el tamaño del tumor, la ubicación en el cerebro y la cantidad de tumores en el cerebro y en otras partes del cuerpo. El tratamiento puede consistir en una extirpación quirúrgica única de todo el tumor, o puede incluir intervenciones repetidas si se sabe que el tumor es agresivo o si recurre.

Prescripciones

Los medicamentos utilizados para los tumores cerebrales incluyen quimioterapia, tratamientos hormonales, anticonvulsivos y analgésicos. La quimioterapia trabaja para reducir o eliminar los tumores cerebrales, mientras que los otros medicamentos recetados se usan para controlar los síntomas mientras se trata el tumor.

Quimioterapia

La quimioterapia para los tumores cerebrales se adapta al tipo de tumor, que se determina con un examen de biopsia.

Algunos regímenes quimioterapéuticos incluyen:

  • Temodar ( temozolomida ) es un medicamento quimioterapéutico recomendado para personas que tienen glioblastoma multiforme (GBM), un tumor con un pronóstico particularmente malo. La temozolomida generalmente se administra diariamente durante cinco días cada 28 días durante seis a 12 ciclos. La temozolomida aumenta el riesgo de complicaciones hematológicas, como la trombocitopenia (bajo recuento de plaquetas, que puede provocar problemas de coagulación), por lo que los análisis de sangre deben revisarse a los 21 y 28 días de cada ciclo de tratamiento. Otros efectos secundarios incluyen náuseas, fatiga y disminución del apetito. 
  • Una combinación de quimioterapéuticos llamados  procarbazina, lomustina y vincristina  (PCV) es otra opción en el tratamiento de tumores cerebrales. La combinación puede causar una reducción de la función inmune, moretones o sangrado. También puede causar fatiga, náuseas, entumecimiento y hormigueo.
  • Gliadel (carmustina) es un medicamento quimioterapéutico que se implanta en el cerebro en forma de oblea que se desintegra gradualmente para producir su efecto de lucha contra el tumor. Las obleas de Gliadel pueden disminuir el tamaño de algunos tumores cerebrales malignos. Los efectos secundarios potenciales incluyen infección e inflamación del cerebro.
  • Avastin ( bevacizumab )es un anticuerpo que se une al factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF). Esta terapia interfiere con la producción de nuevos vasos sanguíneos que proporcionan nutrientes al tumor en crecimiento. Se ha asociado con neutropenia (disminución de la inmunidad), hipertensión y tromboembolismo (coágulos de sangre). 

Tratamientos hormonales

Los tratamientos hormonales pueden ser necesarios para contrarrestar los efectos de los tumores hipofisarios productores de hormonas. Dependiendo del tamaño y el grado del tumor, los tratamientos hormonales pueden ser necesarios por un período corto o largo.

Por ejemplo, si un tumor hipofisario causa una hormona de crecimiento excesiva en el cuerpo, se puede extirpar. Debido a que esto detendrá la producción incluso de cantidades adecuadas de hormona de crecimiento, es posible que necesite un reemplazo a largo plazo para compensar.

Cuando no se extirpa un tumor, puede continuar produciendo hormonas en exceso que causan problemas físicos. En este caso, es posible que deba tomar una terapia hormonal diferente para contrarrestar los efectos.

Anticonvulsivos

Los medicamentos anticonvulsivos se utilizan para controlar las convulsiones causadas por un tumor cerebral. Es posible que deba tomar un anticonvulsivo incluso después de extirpar completamente su tumor, ya que puede quedar tejido cicatricial, que puede desencadenar convulsiones.

Corticosteroides

La mayoría de las personas experimentan algo de hinchazón e inflamación como resultado de un tumor cerebral. Si la inflamación es un problema importante, es posible que deba tomar esteroides orales o intravenosos (intravenosos) para reducir la inflamación. En general, solo necesitaría tomar esteroides por un tiempo limitado, pero la necesidad de esteroides puede recurrir si la inflamación inflamatoria reaparece. 

Medicamentos para el dolor

Dependiendo de la gravedad del dolor inducido por el tumor o del dolor postquirúrgico, es posible que necesite un medicamento recetado para el dolor. Esto puede incluir AINE con receta, opiáceos, anestésicos o anticonvulsivos que se usan para controlar el dolor, como Neurontin (gabapentina).

Radiación

La radioterapia utiliza una poderosa energía de radiación dirigida hacia el tumor para destruir el cáncer. A menudo, la radiación se realiza antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor cerebral.

Existen varias técnicas diferentes utilizadas para la radioterapia, y es posible que necesite una combinación, que se determina según el tamaño, el tipo y la ubicación del tumor cerebral.

Técnicas utilizadas en radioterapia para tumores cerebrales:

  • La radioterapia de campo involucrado (IFRT, por sus siglas en inglés) se enfoca en un margen de 1 a 3 centímetros alrededor del tumor para reducir la destrucción de células sanas y normales.
  • La radioterapia conformada en 3D (3D-CRT) utiliza un software especial para hacer planes de tratamiento para reducir la irradiación del cerebro normal.
  • La RT modulada por intensidad (IMRT ) varía la radiación en las áreas de tratamiento, lo cual es útil cuando el tumor está cerca de áreas sensibles del cerebro. 
  • La radioterapia fraccionada administra múltiples dosis pequeñas durante un período prolongado de tiempo. 
  • La radiocirugía estereotáctica (SRS, por sus siglas en inglés) administra radiación precisa y en altas dosis a pequeños objetivos en el cerebro. 
  • La radiación también puede administrarse colocando semillas de radioisótopos en la cavidad de resección o en el propio tumor, lo que lleva a un suministro continuo de dosis. 

Uno de los efectos secundarios de la radioterapia incluye la necrosis por radiación, que es la muerte del tejido cerebral normal debido a la radiación. Otras complicaciones incluyen el estrechamiento de los vasos sanguíneos, la pérdida del cabello y los dolores de cabeza. 

Para cada tipo de tumor cerebral, se calcula una dosis máxima de radiación. La radiación que la supera no tiene un beneficio adicional anticipado, pero puede tener un aumento de los efectos secundarios.

Procedimientos dirigidos por especialistas

A menudo, se necesita cirugía para extirpar la mayor cantidad posible de un tumor. En general, la extirpación de un tumor cerebral es la mejor manera de prevenir el crecimiento y la recurrencia. Los cirujanos se enfrentan al gran desafío de extirpar todo el tumor a la vez que preservan el tejido cerebral normal.

Después de la cirugía, el tumor extirpado se examina bajo un microscopio para determinar si los márgenes (las áreas que rodean el tumor) son cancerosos o tejidos normales. 

Existen varios tipos de cirugía cerebral, y el tipo que es mejor para usted depende del tamaño y la ubicación de su tumor cerebral. 

  • Craneotomía : este es el tipo de cirugía cerebral más ‘abierta’, en la que se extrae una sección del cráneo, se abren las meninges (membranas que cubren el cerebro y la médula espinal) y su cirujano tiene una vista del cerebro y el tumor . Se necesita tiempo para recuperarse de una craneotomía, y este tipo de cirugía a menudo es necesaria para tumores grandes. 
  • Endoscopia:  cuando se puede acceder al tumor sin abrir el cráneo, su cirujano puede optar por hacer un pequeño orificio en el cráneo o incluso alcanzar el tumor a través de las aberturas profundas dentro de la cavidad nasal. Él es capaz de visualizar el área pasando un tubo delgado con una cámara a través de la abertura; Se utilizan instrumentos especiales para extirpar el tumor. La endoscopia se puede usar para extirpar tumores más pequeños o tumores que se encuentran en regiones profundas del cerebro. 
  • Ablación con láser:  este es un procedimiento mínimamente invasivo en el que se usa un láser para reducir o destruir completamente el tumor usando energía térmica. Requiere anestesia, en contraste con la radioterapia, que dirige la radiación a un área sin una incisión o anestesia. 

Existen varios riesgos de la cirugía cerebral, y estos se aplican a todos los tipos de cirugía cerebral. 

  • Puede ocurrir hinchazón con una acumulación de líquido en el tejido cerebral, llamado edema cerebral. Esto puede causar problemas neurológicos como entumecimiento, debilidad o dificultad para hablar o moverse. El edema cerebral  puede reducirse con medicamentos como los corticosteroides y tiende a desaparecer por sí solo en unas pocas semanas. Si la acumulación de líquido o la hinchazón son persistentes, es posible que deba colocarse una derivación ventriculoperitoneal para reducir el exceso de volumen de líquido . 
  • Los coágulos de sangre pueden formarse más fácilmente después de la cirugía cerebral, por lo que pueden ser necesarios tratamientos preventivos.
  • Lesiones a estructuras cercanas pueden ocurrir. Si el tumor se encuentra en la base del cráneo, por ejemplo, los nervios craneales en el área pueden estar en riesgo durante la cirugía. 

A veces, la cirugía puede no ser posible si un tumor se encuentra en un área del cerebro que está cerca de los vasos sanguíneos principales o en el tronco del encéfalo, donde las funciones vitales se pueden interrumpir. También puede ser imposible para usted someterse a una cirugía si su cuerpo no puede tolerar el procedimiento de manera segura.

Incluso después de la cirugía cerebral, los tumores malignos y los tumores metastásicos pueden recurrir. Sin embargo, la cirugía puede ayudar a mejorar su respuesta a la quimioterapia y la radiación, mejorar la calidad de vida y prolongar la supervivencia, incluso si su tumor es agresivo.

Terapias de venta libre

Los medicamentos de venta libre pueden ayudarlo con algunos de los síntomas de un tumor cerebral, pero no pueden tratar la afección en sí. 

Hay una serie de analgésicos de venta libre que puede tomar para el dolor de cabeza. Comúnmente se usan Tylenol (paracetamol), Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno sódico) y Excedrin.

Aunque es posible que haya usado estos medicamentos antes de ser diagnosticado con un tumor cerebral, sepa que algunos de ellos pueden aumentar el riesgo de sangrado, una preocupación particular si se está recuperando de una cirugía. Discuta las mejores opciones para aliviar el dolor con su médico para que pueda estar seguro de que su enfoque es seguro.

Autocuidado

Lo que haga en casa puede ayudarlo a protegerse de las complicaciones y aliviar los síntomas durante el tratamiento. Aquí hay algunas estrategias útiles:

  • Monitoreo de signos vitales: un tumor cerebral grande o uno cerca del tronco cerebral puede afectar la respiración y el funcionamiento del corazón. Un dispositivo para monitorear sus signos vitales cuando está en casa, especialmente cuando está durmiendo, puede alertarle a usted o a sus seres queridos sobre cambios repentinos que requieren atención médica de emergencia. Su médico puede recomendar y escribir una receta para un oxímetro de pulso, por ejemplo, que puede controlar su pulso y su nivel aproximado de oxígeno.  
  • Atención de heridas: si se ha sometido a una cirugía cerebral, debe proteger y cuidar su herida a medida que sana, siguiendo las instrucciones de su médico. Es posible que deba cambiar los vendajes entre las citas de su médico. Si tiene sangrado, pérdida de líquido, fiebre o dolor, comuníquese con su médico inmediatamente. 
  • Mantenimiento de la derivación: si se le colocó una derivación ventriculoperitoneal, se le darán instrucciones detalladas sobre cómo administrarla y controlarla. Por ejemplo, deberá vigilar el color y la cantidad del líquido, ya que ciertos cambios requerirán que busque atención médica.
  • Ayudas visuales: si un tumor cerebral ha afectado su visión, es posible que necesite anteojos para leer, una lupa u otras formas prácticas para poder ver y leer hasta que se trate su tumor. 

Medicina Complementaria (CAM)

Se han realizado algunos estudios que muestran que los tratamientos alternativos pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas de los tumores cerebrales. Los tumores cerebrales no pueden tratarse con terapias alternativas, aunque algunos estudios sugieren que las terapias alternativas pueden ser prometedoras junto con los métodos tradicionales.

Si bien la promesa de alternativas puede ser atractiva, debe saber que la investigación sobre algunas opciones es demasiado limitada para que se consideren los tratamientos recomendados. Es imperativo que hable con su oncólogo antes de intentar cualquiera.

  • Jengibre: El jengibre, ya sea que se coma en forma fresca o se use en el té, puede reducir las náuseas y los dolores de cabeza. Los tumores cerebrales a menudo se asocian con dolores de cabeza y la quimioterapia a menudo causa náuseas.  
  • Poliovirus: el poliovirus se está estudiando en un entorno de investigación para el tratamiento de tumores cerebrales en personas con GBM, meduloblastoma y otros tumores. En este punto, los resultados parecen prometedores y el tratamiento está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para su uso en ensayos de investigación clínica. 
  • Acupuntura: un remedio alternativo que en gran parte se considera seguro, la acupuntura puede mejorar el dolor en algunas personas con efectos secundarios de la quimioterapia.  
  • Hierbas chinas:  se utilizaron extractos de gránulos de yiru tiaojing (YRTJ) y decocción de peonía-glicirriza en un entorno de laboratorio para el tratamiento de células tumorales hipofisarias secretoras de prolactina. El extracto disminuyó la secreción de hormonas en el laboratorio, pero no se ha utilizado en humanos, y no se ha desarrollado una dosis o método recomendado para el tratamiento del cáncer. 
  • Evodiamina (EVO): un componente de Evodia rutaecarpa, un remedio a base de hierbas, Evodiamina (EVO) se usó en un entorno de laboratoriocon células tumorales de glioblastoma. Indujo apoptosis (muerte celular) de células de glioblastoma. Nuevamente, esto se realizó en un entorno de laboratorio y se usó en una solución celular, por lo que no hay recomendaciones con respecto al uso de esta hierba en humanos con tumores cerebrales. 
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.