Trastorno de fase de sueño avanzado

Los madrugadores pueden responder a la luz del atardecer y la melatonina de la mañana.

Para aquellos que se duermen demasiado temprano en la noche y se despiertan muy temprano en la mañana, existe una posible causa que puede ser desconocida: el trastorno avanzado de la fase de sueño y vigilia. ¿Qué significa tener una fase de sueño avanzada? ¿Por qué podría ocurrir este trastorno del ritmo circadiano ? Obtenga información sobre esta afección, cómo se diagnostica, quién la experimenta y las posibles opciones de tratamiento, incluido el uso de melatonina y la terapia de luz. 

¿Qué es el trastorno avanzado de la fase de sueño?

El trastorno avanzado de la fase sueño-vigilia es un trastorno del ritmo circadiano que causa que alguien se duerma temprano en la noche y se despierte más temprano en la mañana, en comparación con la mayoría de las personas. Este avance suele ser de dos o más horas antes de los tiempos de sueño requeridos o deseados. Por ejemplo, una persona que desea dormir de 10 PM a 6 AM puede quedarse dormida a las 8 PM y despertarse a las 4 AM.

Las personas con esta afección generalmente sienten una somnolenciaexcesiva en las primeras horas de la noche y, como resultado, se duermen temprano. Pueden quejarse de que se levantan temprano en la mañana y no pueden volver a dormir, experimentando insomnio .

  • Ejemplo : Edith es una mujer de 78 años que a menudo tiene sueño alrededor de las 7 pm y normalmente se acuesta a las 8 pm Se despierta a las 4 am y no puede volver a dormir. Preferiría dormir hasta al menos las 6 de la mañana y normalmente pasa las primeras horas de sus mañanas acostada en la cama despierta.

Para ser diagnosticados, los síntomas deben estar presentes durante al menos 3 meses. Es importante destacar que el despertar temprano en la mañana ocurre incluso con un retraso en el inicio del sueño. Se deben descartar otras causas de los despertares matutinos , como la depresión o la apnea del sueño. Por lo general, la depresión no causa somnolencia nocturna, pero la apnea del sueño no se trata .

Causas y diagnóstico

El trastorno avanzado de la fase sueño-vigilia ocurre con más frecuencia en los ancianos. Esto puede deberse a una pérdida natural de la respuesta a la luz como parte del envejecimiento, especialmente entre las personas con problemas de lentes como las cataratas.

La fase avanzada del sueño también parece darse en familias. Parece que hay varias mutaciones genéticas que ocurren, incluido el gen de la caseína quinasa ( CKI-delta y CKI-epsilon ), así como hPer1 y hPer2 .

Además, puede haber una mayor incidencia entre los niños con trastornos del desarrollo como el autismo.

Se desconoce la prevalencia exacta de la afección, pero se sospecha que afecta a menos del 1% de las personas.

El trastorno avanzado de la fase sueño-vigilia puede diagnosticarse basándose en una historia cuidadosa. Si se requiere más información,   se pueden usar registros de sueño y actigrafía . Estas mediciones generalmente se toman durante 1 a 2 semanas para establecer los patrones generales de sueño-vigilia. En algunos casos, se puede requerir un estudio del sueño para identificar otras posibles causas de los síntomas, como la apnea del sueño. 

Tratamiento

El trastorno del sueño-vigilia avanzada puede ser efectivamente tratada con el uso de la fototerapia . La exposición nocturna a la luz solar puede ser útil para retrasar el tiempo de sueño. Si la luz en la noche es difícil de obtener, se puede usar una caja de luz. Además, se pueden emplear otros elementos de la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI) . En algunos casos, se puede usar una dosis baja de  melatonina por la mañana, aunque los efectos secundarios como la somnolencia diurna pueden ser problemáticos.

Si los síntomas persisten, puede ser necesario proteger el período de tiempo de sueño preferido para evitar los efectos de la falta de sueño. Si le preocupa la causa de su dificultad para dormir, hable con un especialista en sueño sobre las opciones disponibles para un diagnóstico y tratamiento adecuados.