Un resumen de la sepsis y el shock séptico

La sepsis es una afección muy grave y potencialmente mortal que ocurre cuando una infección localizada, como una infección del tracto urinario (UTI) o una infección de herida quirúrgica, se introduce en el torrente sanguíneo. A medida que la infección se propaga, su cuerpo lanza una respuesta inflamatoria masiva que causa síntomas como fiebre y un ritmo cardíaco y respiratorio acelerados. Si no se trata, la sepsis puede progresar a un shock séptico, lo que causa una presión arterial baja y la subsiguiente insuficiencia multiorgánica.

El tratamiento de la sepsis y el shock séptico requieren no solo el tratamiento de la infección subyacente, sino también un flujo adecuado de sangre a sus órganos.

Los síntomas

Los síntomas y signos de sepsis incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Transpiración
  • El rápido ritmo cardíaco (taquicardia)
  • Frecuencia respiratoria rápida (taquipnea)

A medida que la sepsis empeora, se puede producir un shock séptico, lo que indica que los órganos de su cuerpo no están suficientemente perfundidos (es decir, no están recibiendo suficiente oxígeno).

Los síntomas y signos potenciales de shock séptico incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Piel cálida seguida más tarde por una piel fría y pálida y un tono azulado de las manos y los pies (llamada cianosis periférica )
  • Confusión o disminución del estado de alerta.
  • Baja producción de orina.
  • Hinchazón (llamada edema )
  • Disfunción hepática, cardíaca y renal.
  • Falta de aliento
  • Problemas de sangrado

Si experimenta algún síntoma de sepsis o shock séptico, busque tratamiento médico de inmediato.

Causas

La sepsis y el shock séptico son procesos complejos, y aún no se comprenden completamente. En términos generales, sin embargo, la sepsis ocurre cuando el cuerpo libera varios marcadores inflamatorios en respuesta a algún tipo de infección (generalmente bacteriana). En raras ocasiones, la causa es un virus, un hongo o un parásito.

Los marcadores inflamatorios liberados por el cuerpo hacen que las arterias se dilaten (ensanchen), lo que compromete el flujo de sangre a los tejidos vitales. A medida que la sepsis empeora, puede desarrollarse un shock séptico. Con esto, el suministro de oxígeno a los órganos del cuerpo se ve gravemente comprometido hasta el punto de que los órganos, especialmente el hígado, los riñones, los intestinos, el corazón y los pulmones, comienzan a fallar.

Existen varios factores que aumentan el riesgo de una persona de sepsis y shock séptico , aunque las personas sanas que no tienen factores de riesgo pueden desarrollar y desarrollan la sepsis.

Algunos factores de riesgo clave para la sepsis y el shock séptico incluyen:

  • Tener una infección después de la cirugía (llamada infección postoperatoria )
  • Tratamiento con quimioterapia, corticosteroides u otros medicamentos inmunodepresores.
  • Presencia de dispositivos invasivos, como un catéter urinario, una línea permanente o un tubo de drenaje o alimentación
  • Uso de drogas intravenosas.
  • Tener ciertos problemas subyacentes como diabetes , cirrosis , enfermedad de células falciformes o un sistema inmunitario debilitado

Las mujeres embarazadas o que han dado a luz o que han sufrido un aborto espontáneo en las seis semanas anteriores, los recién nacidos y los bebés menores de 1 año, y los ancianos (mayores de 75 años) también tienen un mayor riesgo de desarrollar sepsis y shock séptico .

Diagnóstico

Una de las dificultades para diagnosticar la sepsis de manera rápida y precisa es que los síntomas pueden confundirse con otras afecciones médicas, como intoxicación alimentaria , gripe o problemas cardíacos y pulmonares. Dicho esto, la sepsis es relativamente rara en comparación con la gripe común, por lo que a menudo no se sospecha hasta que la persona se enferma y presenta los siguientes resultados del examen físico:

  • Fiebre
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Presión arterial baja
  • Tasa de respiración rápida

Además de realizar un examen físico, un médico ordenará varios análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la sepsis o el shock séptico. Los ejemplos de estos análisis de sangre incluyen un hemograma completo (CBC) , panel de electrolitos, creatinina , prueba de función hepática y nivel de lactato. También se ordenarán hemocultivos y orina. En algunos casos, otros cultivos de líquidos corporales, por ejemplo, líquido sinovial o líquido cefalorraquídeo, también pueden solicitarse.

Del mismo modo, se pueden solicitar pruebas de imagen, como una radiografía de tórax para una posible neumonía o una tomografía computarizada (TC) para buscar una colección de líquido infectado (absceso).

Tratamiento

Las personas con sepsis y shock séptico son tratadas en una unidad de cuidados intensivos (UCI) por un médico llamado especialista en cuidados críticos. Debido a la severidad de la respuesta inflamatoria, los pacientes necesitan un monitoreo cercano y generalmente son sedados y colocados en un ventilador .

En general, los objetivos principales del tratamiento de la sepsis / shock séptico son:

  • Asegurar un buen flujo de sangre a los órganos.
  • Tratar la infeccion subyacente

Optimización de la perfusión de órganos

Con el fin de garantizar que sus órganos obtengan un flujo sanguíneo adecuado, su médico le administrará oxígeno y probablemente colocará un catéter (llamado línea central ) en una vena en el cuello o dentro de la ingle para administrar grandes volúmenes de líquido rápidamente.

Además de los fluidos intravenosos, su médico también puede usar la línea central para administrar sangre o medicamentos que ayudan a elevar la presión arterial (llamados vasopresores).

Si se ha producido un shock séptico, ciertos órganos pueden fallar hasta el punto de que se necesita una intervención, como diálisis para insuficiencia renal o un ventilador (si aún no está colocado) para ayudar con la respiración.

Tratamiento de la infección

Incluso antes de que se conozca la fuente de la infección, generalmente se administran antibióticos de amplio espectro (y, con menos frecuencia, antimicóticos). Luego, una vez que se encuentra la fuente de la infección, su médico puede abordar esa fuente, por ejemplo, drenar un absceso o extraer un catéter infectado. Su médico también puede reducir los antibióticos administrados según el tipo de bacteria sospechada o encontrada en un cultivo.

Prevención

La única forma de prevenir la sepsis es prevenir la infección . Las técnicas estándar de prevención de infecciones, como el buen cuidado de las heridas y el lavado frecuente de las manos , pueden ayudar con esto.

Específicamente, cuando se trata de lavarse las manos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan estos cinco pasos:

  • Mójate las manos antes de aplicar jabón.
  • Enjabona bien tus manos con el jabón, incluso el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Frote sus manos durante al menos 20 segundos, la duración que le lleva a cantar la canción “Feliz cumpleaños” dos veces.
  • Enjuague bien las manos.
  • Seca tus manos con una toalla limpia o seca al aire.

Si no hay agua y jabón disponibles, usar desinfectante de manos es su mejor opción.

Otras formas de prevenir la infección incluyen mantenerse al día con sus vacunas y recibir tratamiento oportuno para cualquier infección que tenga.20 vacunas que deberías conocer