El cáncer de la laringe es muy tratable si se detecta temprano

Antes de la introducción de los cigarrillos producidos en masa en el siglo XX, el cáncer de laringe o cáncer de laringe era extremadamente raro. Sin embargo, los europeos fumaban tabaco desde el siglo XVI, a partir de la primera vez que los exploradores regresaron del Nuevo Mundo a Europa.

Por lo tanto, o bien hay algo acerca de los cigarrillos que hicieron que el cáncer de laringe fuera más frecuente después de 1900 o más personas fumaban tabaco después de la producción masiva de cigarrillos. (La producción en masa hace las cosas más baratas y más asequibles para todos). Lo más probable es que alguna combinación de estos dos factores haya aumentado la frecuencia del cáncer de laringe durante los últimos 100 años.

Visión general

El cáncer de laringe es un cáncer que afecta a las cuerdas vocales verdaderas(cuerdas vocales). Los verdaderos pliegues vocales vibran para producir sonido y nos permiten hablar.

En contraste, los falsos pliegues vocales se encuentran sobre los pliegues vocales reales y no producen mucho sonido aparte del guttaral (piense en el canto de la garganta). En cambio, los pliegues vocales falsos son pliegues vestibulares que protegen las cuerdas vocales verdaderas.

El cáncer de laringe puede brotar directamente de las cuerdas vocales verdaderas (glóticas), o justo encima de ellas (supraglóticas) o debajo de ellas (región subglótica). La mayoría de los cánceres de laringe son cánceres de células escamosas.

Los síntomas

El cáncer de laringe con mayor frecuencia se presenta como ronquera. Incluso el cambio más pequeño en las cuerdas vocales puede afectar la voz. Es de destacar que los cánceres laríngeos supraglóticos y subglóticos, o aquellos cánceres que se encuentran por encima y debajo de las cuerdas vocales, respectivamente, se presentan como ronquera tardía, ya que estos tumores deben crecer lo suficiente como para obstruir el paso del aire a través de las cuerdas vocales verdaderas. Por lo tanto, las personas con cánceres laríngeos supraglóticos y subglóticos suelen acudir a un médico con una enfermedad más avanzada.

Aquí hay algunos otros síntomas posibles del cáncer de laringe:

  • disfagia (problemas para comer)
  • dolor de garganta
  • dolor de oído
  • aspiración
  • Obstrucción y compromiso de la vía aérea.
  • género masculino (aproximadamente cinco veces más hombres desarrollan cáncer de laringe)
  • edad avanzada (personas de 60 y 70 años)

Causas y factores de riesgo

Fumar es el factor de riesgo más importante asociado con el cáncer de laringe. En otras palabras, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de laringe son fumadores desde hace mucho tiempo.

Otros factores de riesgo para el cáncer de laringe son los siguientes:

  • uso de alcohol
  • Infección por VPH (con los subtipos 16 y 18 los más peligrosos)
  • inhalación tóxica de amianto
  • inhalación tóxica de gas mostaza
  • irradiación de cuello previa
  • deficiencias nutricionales

Fumar y el consumo indebido de alcohol sinergia para formar un factor de riesgo estupendo. Por lo tanto, las personas que beben y fuman mucho tienen muchas más probabilidades de desarrollar cáncer de laringe.

Aunque los expertos sospechan que la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE) también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de laringe, no hay resultados de investigaciones directas que apoyen esta conexión. Sin embargo, las personas que ya han sido tratadas por cáncer de laringe y toman medicamentos para tratar la ERGE, como los PPI, tienen menos probabilidades de volver a tener cáncer de laringe (recurrencia de la experiencia).

Diagnóstico

Una vez que un médico sospecha de cáncer de laringe, realizará un examen físico completo de cabeza y cuello. El cáncer de la laringe se puede visualizar en el consultorio mediante la laringoscopia (como un espejo o un endoscopio). Los estudios de imágenes como la tomografía computarizada y la radiografía son útiles cuando detectan una posible propagación del cáncer a los ganglios linfáticos y los pulmones o cuando buscan una fuente de metástasis.

Tratamiento y pronóstico

Al tratar el cáncer de laringe, los especialistas hacen todo lo posible por preservar la mayor parte posible de la laringe y las cuerdas vocales, a fin de preservar la voz y reducir la discapacidad. El cáncer de laringe se trata con cirugía y radiación. La investigación de la Universidad de Duke sugiere que la quimioterapia es útil cuando se trata el cáncer de laringe avanzado.

El cáncer de laringe es tratable, especialmente si se detecta a tiempo, y las tasas de supervivencia a cinco años son buenas. En la etapa más temprana (etapa I) del cáncer de laringe, más del 95 por ciento de las personas están vivas cinco años después del diagnóstico. En el cáncer de laringe en etapa avanzada, 50 a 60 por ciento de las personas están vivas cinco años después del cáncer.

Desafortunadamente, a pesar de las mejoras en la técnica quirúrgica y las opciones de tratamiento ampliadas durante los últimos 30 años, las tasas de supervivencia del cáncer de laringe no han mejorado. Sin embargo, la morbilidad ha mejorado, ya que las personas que reciben tratamiento para el cáncer de laringe experimentan menos síntomas y enfermedades asociadas.

La clave para el tratamiento exitoso del cáncer de laringe es la detección temprana y el tratamiento. Si experimenta algún síntoma sugestivo de cáncer de laringe, especialmente la ronquera o los cambios en la voz, haga una cita para ver a su médico.

Debería ser especialmente sospechoso si es fumador desde hace mucho tiempo (y también abusa del alcohol). Aunque la posibilidad de que una persona determinada tenga cáncer de laringe y necesite un tratamiento y tratamiento adicional por parte de un especialista (como un cirujano ORL u oncólogo ) es baja, es mejor errar por el lado de la precaución.