¿Es la EPOC un factor de riesgo para el cáncer de pulmón?

La EPOC y el riesgo, los síntomas y el tratamiento del cáncer de pulmón

Si tiene EPOC, es posible que haya oído que la EPOC es un “factor de riesgo independiente” para el cáncer de pulmón. ¿Qué significa esto? ¿Cómo se relacionan la EPOC y el cáncer de pulmón?

Visión general

Sabemos que existe un vínculo entre la EPOC y el cáncer de pulmón. Después de todo, la principal causa de ambas enfermedades es fumar. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que el vínculo entre la EPOC y el cáncer de pulmón va más allá de una causa común, como fumar .

Nunca los fumadores que tienen EPOC son mucho más propensos a desarrollar cáncer de pulmón que los que nunca fuman sin EPOC. Las personas que tienen EPOC y fuman tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de pulmón que las personas que fuman la misma cantidad pero que no tienen EPOC. De hecho, entre las personas que fuman, la EPOC es el mayor factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón.

Además de que la EPOC es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón, existen varios otros problemas importantes (tanto para las personas con EPOC como para las personas con cáncer de pulmón). Tener EPOC puede dificultar el reconocimiento de los síntomas del cáncer de pulmón y, por lo tanto, retrasar la diagnóstico. Al mismo tiempo, sabemos que el pronóstico del cáncer de pulmón es mejor cuanto antes se diagnostica. Una vez diagnosticada con cáncer de pulmón, la EPOC también puede interferir con los posibles tratamientos para el cáncer. ¿Qué necesita saber si tiene EPOC, cáncer de pulmón o ambos?

¿Qué es la EPOC?

Antes de seguir adelante, es importante definir qué entendemos por enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC. La EPOC es un grupo de enfermedades  caracterizadas por la obstrucción de las vías respiratorias en los pulmones. En contraste con la obstrucción de las vías respiratorias que es reversible (como con el asma), la obstrucción en la EPOC no es completamente reversible con el tratamiento. Además, la enfermedad suele ser progresiva (empeora) con el tiempo.

Si bien el término EPOC se usa más comúnmente para describir una combinación de enfisema y bronquitis crónica, las enfermedades clasificadas como EPOC incluyen:

  • Enfisema : el enfisema es una enfermedad pulmonar crónica caracterizada por el daño a los alvéolos , los pequeños sacos de aire en el extremo de las vías respiratorias a través de los cuales se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. La pérdida de elasticidad de los alvéolos hace que el aire quede atrapado en los alvéolos. Esto, a su vez, hace que los alvéolos se expandan y se rompan, causando más daño y cicatrices.
  • Bronquitis crónica: la bronquitis crónica es una afección caracterizada por inflamación y cicatrización de las vías respiratorias. Esta inflamación provoca la acumulación de mucosidad en las vías respiratorias, que obstruye las vías respiratorias y, a menudo, provoca infecciones recurrentes.
  • Bronquiectasia: una afección a menudo causada por infecciones pulmonares repetidas en la infancia, la bronquiectasia causa ensanchamiento y cicatrización de las vías respiratorias.

EPOC: un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón

Como se señaló anteriormente, la EPOC no solo es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón, sino que probablemente sea el mayor factor de riesgo. Ser un factor de riesgo “independiente” significa que algo puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón solo, por sí solo. Esto significa que si dos personas nunca han fumado y una tiene EPOC, es mucho más probable que la persona con EPOC desarrolle cáncer de pulmón que la que no tiene EPOC. Esto significa que si dos personas fuman exactamente la misma cantidad de cigarrillos durante el mismo número de años, es más probable que la persona que tiene COPD tenga cáncer de pulmón que la que no tiene COPD.

Hay más de una docena de estudios que han encontrado que la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón, aunque el grado de riesgo varía un poco y varía de un riesgo 2 veces mayor a un riesgo 10 veces mayor. En general, parece que la EPOC aumenta el riesgo de EPOC de 2 a 4 veces en fumadores ligeros a moderados y nunca fumadores, e incluso más en fumadores pesados.

Estadística y frecuencia

Cuando se analizan las estadísticas sobre la EPOC y el cáncer de pulmón, es importante tener en cuenta lo comunes que son estas enfermedades en los Estados Unidos. El cáncer es la segunda causa de muerte en los Estados Unidos (después de una enfermedad cardíaca) y el cáncer de pulmón es la causa número uno de muertes relacionadas con el cáncer tanto en hombres como en mujeres. La EPOC ahora se considera la tercera o cuarta causa de muerte en los Estados Unidos. Alrededor de 11 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con la EPOC y se piensa que un número aún mayor de estadounidenses padecen EPOC que no se ha diagnosticado. Esto se traduce en un ocho a diez por ciento de la población que tiene algún grado de EPOC, con un número que aumenta de diez a veinte por ciento de los fumadores.

Los estudios varían según el número exacto, pero se piensa que entre el 40 y el 70 por ciento de las personas con cáncer de pulmón tienen EPOC. No todas estas personas pueden haber recibido el diagnóstico de EPOC, pero las pruebas de función pulmonar muestran alguna evidencia de EPOC en la mayoría de las personas con cáncer de pulmón. Entre las personas con EPOC, aproximadamente el uno por ciento desarrollará cáncer de pulmón cada año.

Enfermedad progresiva

Sabemos que la EPOC aumenta el riesgo de cáncer de pulmón independientemente de fumar, pero ¿cómo sucede esto? Hay varias teorías.

Una teoría es que existen factores genéticos comunes tanto a la EPOC como al cáncer de pulmón. En otras palabras, existe una susceptibilidad genética superpuesta que hace que algunas personas tengan más probabilidades de desarrollar estas dos enfermedades. Un ejemplo, la afección hereditaria alfa-1-antitripsina  aumenta tanto el riesgo de EPOC como el de cáncer de pulmón, pero es probable que haya varios denominadores genéticos aún por aclarar.

Otra teoría es que la destrucción de los cilios en las vías respiratorias causada por la EPOC resulta en una mayor exposición de las vías respiratorias a sustancias causantes de cáncer ( carcinógenos ). Los cilios son pequeñas estructuras similares a pelos en las vías respiratorias que sirven para eliminar las toxinas que producen su enfermedad . Camino a las vías respiratorias. Estos cilios utilizan un movimiento en forma de onda para impulsar pequeñas partículas hacia arriba y hacia afuera de las vías respiratorias donde se pueden tragar. Varios productos químicos en el humo del cigarrillo dañan y paralizan los cilios. Al persistir en las vías respiratorias, estos carcinógenos pueden tener rienda suelta para causar los cambios que finalmente hacen que una célula pulmonar sana se convierta en una célula cancerosa  (por ejemplo, activando los oncogenes o suprimiendo los genes supresores de tumores ).

Otra teoría más es que la inflamación crónica en las vías respiratorias relacionada con la EPOC puede provocar cáncer de pulmón. Sabemos que la inflamación crónica a veces puede provocar cáncer, por ejemplo, con cáncer de esófago y cáncer de cuello uterino.

Los síntomas

Encontrar cáncer de pulmón en las primeras etapas puede aumentar significativamente la supervivencia, pero hasta que tengamos una prueba de detección generalizada para todos, a menudo tenemos que confiar en el reconocimiento de los  primeros signos y síntomas del cáncer de pulmón .

El problema es que muchos de los síntomas del cáncer de pulmón son síntomas “normales” entre quienes viven con EPOC. Por ejemplo, ambas enfermedades tienden a causar una tos persistente , falta de aliento , infecciones pulmonares repetidas e incluso pérdida de peso.

El tipo más común de cáncer de pulmón en la actualidad puede dificultar aún más esta distinción. En el pasado, el carcinoma de células escamosas de los pulmones  y el cáncer de pulmón de células pequeñas  eran más comunes. Estos cánceres tienden a crecer cerca de las vías respiratorias grandes de los pulmones y causan síntomas como tos con sangre  (que no es tan común con la EPOC).

En contraste, el tipo más común de cáncer de pulmón diagnosticado hoy en día es el adenocarcinoma de pulmón . Estos cánceres tienden a crecer en la periferia de los pulmones y, como tal, el primer síntoma suele ser la disminución de la dificultad para respirar, a menudo solo con actividad al principio. Esta disnea (sensación de dificultad para respirar) que se encuentra con la EPOC puede ser muy similar a la falta de aire que podría anunciar un cáncer de pulmón.

Tratamiento

La EPOC no solo parece ser un factor de riesgo (y dificulta el diagnóstico), sino que tratar el cáncer de pulmón puede ser más difícil. Es posible que las personas con EPOC no puedan tolerar tratamientos, como una cirugía de cáncer de pulmón o una terapia de radiación que pueda causar volumen pulmonar.

Tenga en cuenta que el tratamiento, e incluso la cirugía, es posible para las personas con EPOC leve o incluso moderada. Si tiene EPOC y se le diagnostica cáncer de pulmón, asegúrese de buscar un médico que trabaje con su EPOC para tratar su cáncer de pulmón. Puede pensar que esto es similar a las personas mayores con cáncer de pulmón . A menudo se ha pensado que los ancianos no pueden tolerar los rigores del tratamiento del cáncer. Sin embargo, los estudios están descubriendo que las personas mayores, especialmente aquellas con un buen  estado de rendimiento , lo que significa que pueden vivir de forma un tanto independiente, no solo tienen una mejor tasa de supervivencia sino también una mejor calidad de vida cuando reciben tratamiento para el cáncer.

Qué hacer si tiene EPOC

Si tiene EPOC, hable con su médico sobre el riesgo de cáncer de pulmón. Averigüe si debe hacerse una prueba de detección y cuándo, y familiarícese con los signos y síntomas de la enfermedad. Cuide su salud, no solo para disminuir los factores de riesgo que pueda tener para el cáncer de pulmón, sino también para asegurarse de que esté lo más saludable posible si debe desarrollar la enfermedad.

Un estudio de enero de 2017 encontró que los corticosteroides inhalados endosis altas  pueden tener un efecto protector contra el desarrollo de cáncer de pulmón en personas con EPOC. Hable con su médico acerca de este hallazgo, así como cualquier nueva investigación sobre el tema.

Detección de cáncer de pulmón

Se piensa que si todos los que cumplían con los criterios para la detección del cáncer de pulmón, la tasa de mortalidad (tasa de mortalidad) del cáncer de pulmón podría reducirse en un 20 por ciento en los Estados Unidos. Actualmente, el cribado del cáncer de pulmón  se recomienda para:

  • Personas entre 55 y 80 años.
  • Personas que tienen 30 años de  historia de fumar
  • Personas que continúan fumando o dejando de fumar en los últimos 15 años.

A pesar de que la EPOC es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón , aún no existen pautas que indiquen cuándo una persona debe realizarse una prueba de detección. Hable con su médico ya que esto probablemente cambiará en un futuro cercano.

La línea de fondo para aquellos con EPOC o cáncer de pulmón

Si usted o un ser querido tiene EPOC, cáncer de pulmón, ambas afecciones o ninguna afección, en otras palabras, todos , hay algunos puntos importantes que debe tener en cuenta:

Si tiene EPOC (pero no cáncer de pulmón) – La conclusión de las personas con EPOC es ser conscientes del aumento del riesgo de cáncer de pulmón. Hable con su médico acerca de las pruebas de detección del cáncer de pulmón teniendo en cuenta que todavía no tenemos pautas sobre cómo evaluar a las personas con EPOC para el cáncer de pulmón. Revise cuidadosamente los signos y síntomas del cáncer de pulmón y consulte a su médico si desarrolla alguno de estos (no desestime sus síntomas porque cree que se deben a su EPOC). Cuídese y vea si existen factores de riesgo para Cáncer de pulmón que puedes cambiar. Por ejemplo, si no ha revisado el radón en su casa, hágalo de inmediato. Cuidar de su cuerpo puede no solo reducir su riesgo sino que también lo pondrá en una mejor posición si desarrolla cáncer de pulmón. Hable con su médico sobre el manejo de su EPOC,

Si tiene cáncer de pulmón (pero no tiene EPOC) : si tiene cáncer de pulmón (pero no se le ha diagnosticado EPOC), es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas con cáncer de pulmón tienen algún grado de EPOC (pero es posible que no haya diagnosticado.) Esto es cierto ya sea que haya fumado o no. Cuando nos acercamos al tratamiento para el cáncer, es común que todo lo demás quede en un segundo plano, pero para estar lo más saludable posible al enfrentar sus tratamientos para el cáncer, es importante que trate su EPOC si la tiene.

Si tiene EPOC y cáncer de pulmón : si tiene EPOC y cáncer de pulmón, es importante que sea su propio defensor. Con demasiada frecuencia, cuando una persona tiene dos condiciones diferentes, una se pone en un segundo plano. Sin embargo, estas dos condiciones deben abordarse por igual para brindarle la mejor calidad de vida posible.

Si no tiene EPOC ni cáncer de pulmón : incluso si no tiene EPOC ni cáncer de pulmón, la información de este artículo es importante. Se cree que la detección temprana de la EPOC es importante para la vigilancia del cáncer de pulmón, ya que es consciente de los síntomas del cáncer de pulmón y se realiza una prueba de TC cuando sea apropiado. Esto es importante ya sea que haya fumado o no. El cáncer de pulmón en nunca fumadores es ahora la sexta causa de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos y la EPOC también ocurre en los fumadores.