Terapias alternativas para tratar los síntomas del cáncer

Un enfoque integrador

En los últimos años, muchos centros oncológicos han comenzado a ofrecer terapias alternativas, además de las terapias convencionales, en lo que se ha acuñado como un enfoque “integrador” para el tratamiento del cáncer. Al combinar “este con oeste”, se ha encontrado en estudios que muchos de estos tratamientos alternativos, como la acupuntura, el yoga y la meditación, pueden ayudar a las personas con cáncer a enfrentar mejor los síntomas del cáncer y los tratamientos para el cáncer. Aquí hay una lista de algunas terapias ofrecidas comúnmente por los centros de cáncer con sus beneficios, seguidas de enlaces que tratan cada terapia en mayor detalle. Al igual que con los tratamientos convencionales, es importante hablar con su médico acerca de los beneficios, los riesgos y las precauciones antes de comenzar cualquiera de estas terapias.

Acupuntura

La acupuntura es una antigua práctica china: las agujas se colocan en los meridianos del cuerpo para equilibrar la energía del cuerpo y, de este modo, promover la curación. Parece ayudar con los síntomas emocionales asociados con el cáncer, como la depresión y la ansiedad, y también puede ayudar a controlar los síntomas tan variados como las náuseas inducidas por la quimioterapia, el dolor crónico, la sequedad en la boca desde la radiación a la cabeza y el cuello, los sofocos con cáncer de mama y Neuropatía periférica inducida por quimioterapia .

Meditación

Una ventaja de la meditación es que puede realizarse en cualquier lugar y en cualquier momento. Los estudios han encontrado que la meditación mejora significativamente la percepción de estrés en las personas con cáncer, y el cáncer trae muchos factores estresantes a nuestras vidas. Para aquellos a quienes les molesta el quimio-cerebro , la meditación puede ayudar con esos molestos fallos de memoria. Y los estudios preliminares han encontrado que la meditación disminuye el nivel de hormonas del estrés en la sangre, un hallazgo que puede ayudar con la curación e incluso hacer que nuestros sistemas inmunitarios se sacudan para prevenir la recaída o progresión del cáncer.

Yoga

El yoga es una práctica india de 5,000 años de edad que puede matar dos pájaros de un tiro para las personas con cáncer. En cuanto a los beneficios para la salud mental, los pacientes con cáncer que practican yoga informaron significativamente menos estrés emocional y mejoraron el sueño. Por otro lado, el yoga, dependiendo de cuán agotador, puede verse como una forma de ejercicio, y estamos escuchando cada vez más sobre cómo la actividad física ayuda no solo con los problemas de calidad de vida sino que también puede mejorar la supervivencia.

Una clase de yoga suave después de una cirugía o tratamiento puede ayudarlo a volver a sus actividades normales y ser un impulso para volver a estar activo y recuperar su vida. Por supuesto, asegúrese de hablar primero con su médico antes de inscribirse en una clase de yoga local.

Qigong

Qigong es una práctica que utiliza una combinación de meditación, respiración y movimientos suaves para controlar el flujo de energía en el cuerpo. Entre otras cosas, se ha encontrado que el qigong ayuda con los molestos síntomas de la fatiga del cáncer. Si bien los beneficios primarios del qigong parecen estar en ayudar a las personas a sobrellevar los efectos emocionales del cáncer, los estudios han encontrado recientemente que el qigong puede tener efectos positivos en el sistema inmunológico y causar cambios en los genes que causan la muerte de las células cancerosas, es decir, Al menos en laboratorio y experimentos con animales.  

Terapia de Masajes

La mayoría de nosotros disfruta de un masaje en la espalda, pero el masaje puede proporcionar beneficios adicionales para quienes viven con cáncer. Los estudios han encontrado que la terapia de masaje puede mejorar la calidad de vida al disminuir el estrés y la fatiga al tiempo que mejora los síntomas de la depresión. Por supuesto, hay precauciones y debe hablar primero con su oncólogo sobre la terapia de masaje. Las condiciones tales como metástasis óseas , un recuento bajo de blancos o coágulos de sangre podrían, en teoría, aumentar el riesgo de recibir un masaje. A pesar de estas precauciones, la terapia de masaje incluso se ha encontrado útil para mejorar la calidad de vida al final de la vida.

Terapia artística

Se ha descubierto que la terapia artística, es decir, expresar sus emociones a través de formas artísticas como las acuarelas, mejora la calidad de vida de las personas que viven con cáncer. No se necesita experiencia, y no necesita tener un hueso artístico en su cuerpo para beneficiarse. Esta “terapia” se puede hacer sola, incluso durante las hospitalizaciones, o como parte de un grupo de apoyo para el cáncer. La expresión a través del arte se ha vuelto tan popular, que incluso hay un concurso para los pacientes de cáncer que se han expresado de esta manera.

Terapia de mascotas

La terapia con mascotas no es exactamente una terapia, pero la presencia de animales: gatos, conejos, perros, su elección, puede tener varios beneficios para quienes viven con cáncer. Los beneficios pueden variar desde disminuir la ansiedad, reducir la cantidad de analgésicos necesarios hasta aumentar la voluntad de vivir. Biológicamente, nuestros peludos amigos pueden ayudar a disminuir la cantidad de cortisol (una hormona del estrés) en nuestra sangre, al mismo tiempo que aumentan las endorfinas , los analgésicos naturales responsables de la “alta del corredor”. Por supuesto, hay riesgos a considerar, y la terapia con mascotas no es para todos. El siguiente artículo analiza los riesgos y beneficios de las mascotas, y lo que están haciendo algunos centros de cáncer para aprovechar los beneficios.

Empezando

El primer paso si está interesado en integrar terapias alternativas en su plan de tratamiento es consultar con su equipo de oncología. Si estas terapias no están disponibles en su centro oncológico, solicite recomendaciones, así como las precauciones que debe tener en cuenta. Algunas terapias, como la meditación, pueden iniciarse inmediatamente en la comodidad de su hogar.