Cómo se trata la bronquitis

La bronquitis aguda y crónica se tratan con enfoques fundamentalmente diferentes, aunque existen algunos tratamientos que se pueden usar para ambas afecciones. En general, la piedra angular de la terapia para ambas formas se basa en mejorar la comodidad, promover la respiración óptima y reducir la tos.

Los tratamientos más comunes para la bronquitis aguda incluyen el reposo y el tratamiento sintomático cuando la inflamación es el resultado de una infección viral. Cuando la causa es una infección bacteriana , también se pueden usar antibióticos. La bronquitis crónica, por otro lado, se trata con medicamentos que disminuyen la inflamación de los bronquios, como los esteroides inhalados u orales, así como las modificaciones en el estilo de vida, como dejar de fumar.

Remedios caseros y estilo de vida

Si le diagnostican bronquitis aguda o crónica , es probable que no necesite ser hospitalizado. Tanto para la bronquitis aguda como para la crónica, un gran enfoque de su tratamiento se basa en los remedios caseros y las modificaciones en el estilo de vida.

  • Evite el humo y los humos: tanto la bronquitis aguda como la crónica pueden agravarse por el humo de los cigarrillos, los inhalantes industriales y los humos en el ambiente, como el humo de una parrilla. Siempre que sea posible, manténgase alejado de los irritantes inhalados, ya que pueden inducir un aumento de la reacción inflamatoria de sus bronquios. 
  • Humidificadores : el uso de un humidificador puede aliviar las molestias cuando tiene bronquitis aguda, y algunas veces esto también ayuda con la bronquitis crónica. Los humidificadores agregan humedad al aire, lo que facilita la respiración y afloja el moco. Incluso puede aliviar algo del dolor que resulta de respirar aire seco.

Bronquitis aguda

  • Descanso: la bronquitis aguda puede hacer que se sienta muy cansado. Esto se debe tanto a la infección como a la tos persistente. Es importante descansar lo más posible cuando esté enfermo. 
  • Fluidos:  Beber líquidos claros cuando usted tiene cualquier tipo de infección respiratoria es importante porque es necesario para mantenerse hidratado, lo que ayuda a diluir el moco en el pecho y la garganta.

Terapias de venta libre

Una serie de medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la bronquitis aguda y crónica. En general, estos medicamentos son más efectivos para el uso a corto plazo si tiene bronquitis aguda. La mayoría de las veces, su médico le recomendará medicamentos recetados que tienen un efecto más duradero para la bronquitis crónica. 

  • Descongestionantes : Los descongestionantes como  Sudafed (pseudoefedrina) y Afrin (oximetazolina) se aflojan y ayudan a drenar el moco que puede haber en los senos nasales, lo que facilita la respiración.

Existe cierta controversia sobre el abuso de descongestivos, por lo que es importante ser responsable y usarlos de manera conservadora. Use descongestionantes solo si alivian sus síntomas, y por no más de unos pocos días a la vez.

  • Analgésicos : Los analgésicos y los reductores de fiebre como el paracetamol y el ibuprofeno pueden ayudar a aliviar el dolor y el dolor en el pecho que puede experimentar al toser cuando tiene bronquitis.
  • Reductor de fiebre: muchos de los medicamentos que pueden reducir su fiebre también alivian el dolor leve, por lo que estos medicamentos de venta libre pueden cumplir con su doble función. No los tome en dosis superiores a las recomendadas, y asegúrese de informar a su médico o al pediatra de su hijo acerca de los medicamentos de venta libre que está usando. 
  • Medicamentos para la tos : los  supresores  o expectorantes para la tos pueden ser útiles si su tos es seca o improductiva. Si tiene una tos persistente con bronquitis crónica, es posible que su médico le administre un supresor de la tos con receta. 

Prescripciones

Los tratamientos de prescripción para la bronquitis se administran para su comodidad, y algunos tratamientos de prescripción pueden ayudar a que la enfermedad en sí mejore. 

  • Antibióticos: la mayoría de los casos de bronquitis aguda son causados ​​por infecciones virales , lo que significa que no se pueden tratar con antibióticos. Tomarlos no le ayudará a mejorar más rápido y puede llevar a otros problemas, como la resistencia a los antibióticos. Si tiene bronquitis aguda causada por una  infección bacteriana , es posible que deba tomar antibióticos recetados. El antibiótico específico se determina según el organismo bacteriano probable.

Si necesita tomar antibióticos, asegúrese de tomar todos sus medicamentos según lo prescrito y no se detenga solo porque se siente mejor.

  • Broncodilatadores : losbroncodilatadores, como el Proventil (albuterol), relajan los músculos alrededor de los bronquios y los hacen más anchos. Esto ayuda a eliminar las secreciones bronquiales a la vez que alivia el broncoespasmo y reduce la obstrucción de las vías respiratorias. Sus sibilancias y la opresión en el pecho pueden mejorar temporalmente, y se puede distribuir más oxígeno a sus pulmones para mejorar su nivel de energía. Algunos de estos medicamentos se conocen como inhaladores de rescate porque funcionan rápidamente y se usan para tratar episodios repentinos de falta de aliento relacionados con el broncoespasmo.
  • Esteroides: los esteroides orales se pueden usar para tratar la bronquitis crónica cuando los síntomas empeoran rápidamente. Los esteroides inhalados  se usan generalmente para tratar síntomas estables o cuando los síntomas empeoran lentamente. 
  • Inhibidores de la fosfodiesterasa -4 (PDE4): losinhibidores de la PDE4Daliresp (roflumilast) son una clase de medicamentos que tratan la inflamación asociada con la enfermedad pulmonar. Una medicación oral una vez al día, los inhibidores de la PDE4 ayudan a reducir la exacerbación de la bronquitis crónica, por lo general con efectos secundarios mínimos.

Varios procedimientos pueden ayudar a aliviar los síntomas y la congestión de la bronquitis crónica. Estos procedimientos son principalmente no invasivos y fáciles de tolerar, pero deben ser dirigidos por un especialista con experiencia. 

  • Fisioterapia torácica: este procedimiento, que también se puede denominar percusión de tórax, es una técnica que consiste en aplaudir el tórax y / o la espalda para ayudar a aflojar el moco y facilitar la tos. A menudo se usa con drenaje postural y se puede realizar con las manos ahuecadas o con un dispositivo de depuración de las vías respiratorias.
  • Drenaje postural :  esta técnica utiliza la gravedad para ayudar a eliminar el moco de las vías respiratorias. Tanto la fisioterapia torácica como el drenaje postural funcionan mejor después de un tratamiento broncodilatador.
  • Dispositivos de depuración de las vías respiratorias: estos dispositivos se utilizan junto con la terapia del tórax y el drenaje postural para garantizar una mejor eliminación de la mucosidad de los pulmones. Los dispositivos han demostrado mejorar los resultados en comparación con la fisioterapia y el drenaje solo. Son relativamente asequibles y fáciles de usar, y su terapeuta o médico pueden recomendar un dispositivo si tiene bronquitis crónica.

Medicina Complementaria (CAM)

Hay una serie de terapias alternativas utilizadas para la bronquitis, y algunas han sido objeto de investigación, con resultados limitados pero prometedores:

  • Aceite de eucalipto: el   eucalipto puede poseer propiedades antivirales; el uso del aceite con  eucalipto por inhalación de vapor  puede disminuir algunos de los síntomas de la bronquitis aguda.
  • Pelargonium sidoides :también conocido como umckaloabo,P. sidoides es un remedio herbal que puede ser efectivo para aliviar los síntomas de la bronquitis aguda.
  • Olmo resbaladizo:  en forma de té, el olmo resbaladizo puede ayudar a aliviar un dolor de garganta que puede estar asociado con la bronquitis. El olmo resbaladizo  contiene mucílago, una sustancia similar a un gel que puede reducir la inflamación.