Cómo se trata la epilepsia

La epilepsia generalmente se trata con medicamentos recetados para controlar las convulsiones, pero también puede involucrar cirugía, dispositivos de estimulación nerviosa o dietas especiales, dependiendo de su situación y de qué tan bien sus convulsiones se controlan con medicamentos. Múltiples nuevos tratamientos de epilepsia también están en el horizonte. Independientemente del curso de tratamiento que siga, los objetivos finales son los mismos: permitirle vivir la vida más plena, prevenir las convulsiones y minimizar los efectos de controlar su trastorno. Encontrar el camino correcto para usted puede tomar algún tiempo.

Prescripciones

Una vez que se le haya diagnosticado epilepsia, es probable que el primer acto de su médico le recete medicamentos contra los ataques(medicamentos antiepilépticos) para controlar sus  ataques . Las convulsiones de la mayoría de las personas se pueden controlar con un solo medicamento, pero algunas personas pueden necesitar más.

El tipo y la dosis que su médico le prescriba dependerán de muchos factores, como su edad, el tipo y la frecuencia de las convulsiones y otros medicamentos que esté tomando. Puede tomar un poco de prueba y error encontrar el mejor medicamento y la dosis con menos efectos secundarios para usted.

Algunos efectos secundarios pueden desaparecer después de que haya estado tomando el medicamento durante una semana o dos y su cuerpo haya tenido la oportunidad de adaptarse. Si no disminuyen, o si son graves o molestos, hable con su médico de inmediato.

Con algunos medicamentos, omitir una dosis no es un problema. Sin embargo, omitir incluso una sola dosis de su medicamento anticonvulsivo puede hacer que pierda el control de sus convulsiones. Es extremadamente importante que tome su medicamento exactamente como se lo recetaron y hable con su médico si tiene alguna dificultad con él.

Muchas personas pueden controlar sus ataques con medicamentos antiepilépticos y, después de algunos años sin ningún tipo de ataques, pueden dejar de tomarlos. Dejar su medicamento anticonvulsivo demasiado pronto o por su cuenta puede crear problemas serios, así que asegúrese de consultar con su médico para decidir si y cuándo suspender el tratamiento.

Hay más de 20 tipos diferentes  de medicamentos antiepilépticos disponibles, que incluyen:

  • Tegretol, carbatrol (carbamazepina): utilizada para niños y adultos, la carbamazepina también se usa para tratar el dolor en enfermedades como la neuropatía y la neuralgia del trigémino . Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, pensamientos anormales, dificultad para hablar, temblor, estreñimiento y sequedad de boca.
  • Onfi (clobazam): This sedative is usually used along with other medications to treat children and adults with Lennox-Gastaut syndrome or other severe forms of epilepsy. Common side effects are fatigue, coordination difficulties, problems speaking or swallowing, drooling, appetite changes, vomiting, constipation, and cough.
  • Keppra (levetiracetam): This is one of the more commonly used antiepileptic drugs to treat adults and children. It can be used alone or with other medications. Common side effects include weakness, coordination problems, headache, dizziness, confusion, aggressive behavior, diarrhea, constipation, excessive sleepiness, loss of appetite, double vision, and neck or joint pain.
  • Dilantin (phenytoin): One of the oldest anticonvulsants, phenytoin can be used alone or with other medications for both adults and children. Common side effects are problems falling or staying asleep, increased blood sugar, abnormal eye movements, tremor, coordination problems, confusion, dizziness, headache, constipation, and gingival hypertrophy (enlargement of the gums).
  • Depakote, Depakene (valproic acid): Used alone or with other medications For children and adults, valproic acid treats absence seizures, generalized tonic-clonic seizures, and myoclonic seizures. Common side effects include drowsiness, dizziness, headache, diarrhea, constipation, appetite changes, tremors, blurry or double vision, hair loss, mood swings, and coordination problems.
  • Neurontin (gabapentin): Gabapentin is used to prevent seizures, treat restless legs syndrome, and ease neuropathic pain. Common side effects are weakness; tremors; blurry or double vision; coordination problems; swelling in your hands, arms, legs, ankles, or feet; and back or joint pain.
  • Phenobarbital: As one of the oldest anticonvulsants, phenobarbital is a barbiturate that’s also one of the best understood and researched medications. It’s used alone or with other medications in adults and children. Common side effects include drowsiness, headache, dizziness, increased activity, nausea, and vomiting.
  • Mysoline (primidone): Primidone is used alone or with other medications to treat epilepsy, often in children. Common side effects include clumsiness, drowsiness, dizziness, fatigue, coordination problems, loss of appetite, double vision, nausea, and vomiting.
  • Topamax, Trokendi XR, Qudexy XR (topiramate): Used alone or with other medications, topiramate is used to treat generalized tonic-clonic seizures and focal seizures. It’s also used along with other medications to treat seizures in people with Lennox-Gastaut syndrome, as well as to prevent migraines. Common side effects include lack of appetite, weight loss, dizziness, tingling in the hands, tremors, drowsiness, and impaired concentration.
  • Trileptal (oxcarbazepine): This medication is used alone or with other drugs in adults and children. Common side effects include stomach pain; nausea; vomiting; uncontrollable eye movements; sleepiness; a change in walking and balance; diarrhea; dry mouth; and problems speaking, thinking, or concentrating.
  • Gabitril (tiagabine): Tiagabine is usually used to treat focal seizures in children and adults. Common side effects are dizziness, drowsiness, coordination problems, mood changes, concentration problems, and difficulty falling or staying asleep.
  • Lamictal (lamotrigine): Used to treat seizures in both children and adults, lamotrigine is also used to treat bipolar disorder. Common side effects include drowsiness; coordination problems; blurry or double vision; headache; nausea; vomiting; diarrhea; constipation; appetite loss; weight loss; tremors; indigestion; weakness; rash; and stomach, back, joint, or menstrual pain.
  • Zarontin (ethosuximide): This medication is used to treat absence seizures in children and adults. Common side effects include nausea, diarrhea, appetite loss, weight loss, hiccups, drowsiness, dizziness, headache, and concentration difficulties.
  • Zonegran (zonisamide): Zonisamide is used with other medications to control seizures. Common side effects are nausea, weight loss, diarrhea, constipation, heartburn, dry mouth, headache, dizziness, confusion, fatigue, and double vision.
  • Klonopin (clonazepam): Belonging to the benzodiazepines class of drugs, clonazepam is a sedative used alone or with other medications to treat seizures. Common side effects are drowsiness, dizziness, slurred speech, coordination problems, blurry vision, urinary retention, and sexual issues.
  • Briviact (brivaracetam): This is a newer medication that was approved in 2016 to treat focal seizures, usually along with other medications. Common side effects include dizziness, gait imbalance, sleepiness, nausea, and vomiting.
  • Aptiom (eslicarbazepina): este medicamento también se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones focales. Los efectos secundarios comunes son visión borrosa o doble, mareos, somnolencia, fatiga, lentitud y dificultades de equilibrio.
  • Fycompa (perampanel):  Perampanel se usa para niños y adultos mayores de 12 años solos o con otros medicamentos para las convulsiones focales y como medicamento adicional para las personas con convulsiones tónico-clónicas generalizadas. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, estreñimiento, vómitos, dolor de cabeza y problemas de equilibrio.
  • Epidiolex (cannabidiol): en 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de Epidiolex , un aceite a base de cannabis también conocido como CBD, para tratar las convulsiones graves asociadas con el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet en pacientes mayores de 2 años. Se toma por vía oral y no contiene tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia química que causa un aumento. Esta es la primera droga aprobada por la FDA que se deriva del cannabis (marihuana). Cuando se usó junto con otros medicamentos en estudios, se demostró que Epidiolex ayuda a reducir la frecuencia de las convulsiones en pacientes con estos dos síndromes, que son muy difíciles de controlar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia y letargo, aumento de las enzimas hepáticas, disminución del apetito, diarrea, erupción cutánea, fatiga, debilidad, dificultades para dormir e infecciones.

Medicamentos Genéricos

En los Estados Unidos, nueve de cada 10  recetas están llenas de medicamentos genéricos. Sin embargo, los medicamentos antiepilépticos genéricos están asociados con algunos problemas.

Aunque contienen el mismo ingrediente activo que los nombres de marca, los ingredientes inactivos en los genéricos pueden diferir enormemente entre las marcas. La cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe también puede diferir. Además, si bien es poco frecuente, es posible ser alérgico a cierto ingrediente inactivo.

Para que los medicamentos genéricos sean aprobados por la FDA, deben ser entre 80% y 125% tan efectivos como la marca. Para algunas personas con epilepsia, esta variación puede provocar convulsiones revolucionarias o un aumento de los efectos secundarios al cambiar de marca.

La Fundación para la Epilepsia aconseja precaución al cambiar de marca a medicamentos genéricos o al cambiar entre marcas genéricas. Para las personas con convulsiones difíciles de controlar, las versiones genéricas probablemente no sean una buena idea. Sin embargo, si sus ataques generalmente están bien controlados, es probable que un genérico sea seguro; solo asegúrese de hablar con su farmacéutico para obtener sus medicamentos del mismo fabricante en todo momento.

Siempre hable con su médico antes de saltar a otra marca o fabricante. Él o ella puede verificar el nivel de medicamento en su sangre antes y después de cambiar para asegurarse de que está recibiendo una dosis terapéutica y, si no, ajustar su dosis o volver a ponerle el nombre de marca. Nuestra Guía de discusión con el doctor a continuación puede ayudarlo a comenzar esa conversación

Cirugias

En aproximadamente el 30 por ciento de las personas con epilepsia, dos o más medicamentos, juntos o por separado, no logran controlar las convulsiones. Eso se conoce como epilepsia resistente a los medicamentos o refractaria. Si usted está en este subgrupo, su médico puede mencionar la cirugía.

Se recomienda la cirugía cuando tiene una lesión cerebral, tumor o masa que está causando sus convulsiones, así como cuando tiene convulsiones focales (que solo ocurren en una parte de su cerebro) que no están controladas con medicamentos.

La cirugía adecuada para usted dependerá del tipo de epilepsia que tenga y de los resultados de su evaluación y pruebas prequirúrgicas. Esta evaluación y pruebas ayudan a su médico a localizar los orígenes de sus convulsiones y ver cómo la cirugía puede afectar sus actividades diarias.

Las pruebas pueden incluir electroencefalogramas (EEG), pruebas de imagen para detectar tumores o abscesos, y pruebas neurológicas funcionales para asegurarse de que la cirugía no afecte habilidades como hablar y leer.

La cirugía siempre tiene riesgos, por lo que estos deben sopesarse junto con los beneficios. Para muchas personas, la cirugía puede reducir significativamente o incluso detener las convulsiones, pero en otras, no ayuda. Los riesgos incluyen cambios en su personalidad o su capacidad de pensar, aunque estos no son comunes.

Si tiene una cirugía, incluso si no sufre de convulsiones, tendrá que tomar antiepilépticos durante al menos dos años. Sin embargo, la cirugía también puede hacer que tome menos medicamentos y / o reduzca su dosis.

Se usan cuatro tipos de cirugía para tratar la epilepsia.

Lobectomía

Este es el tipo más común de cirugía de epilepsia y se presenta en dos formas: temporal y frontal. La lobectomía es solo para las convulsiones focales que comienzan en un área del cerebro.

Lobectomía temporal:

  • Se elimina parte del lóbulo temporal.
  • Alta tasa de éxito
  • Muchos pacientes tienen menos convulsiones o quedan libres de convulsiones.
  • Si aún se necesitan medicamentos, generalmente es una dosis más baja.

Lobectomía frontal:

  • Se extrae parte del lóbulo frontal.
  • Menor tasa de éxito que la lobectomía temporal
  • La mayoría tiene mejor control de las convulsiones después de la cirugía.
  • Algunos se vuelven libres de ataques.

Transección Subpial Múltiple

Cuando sus convulsiones comienzan en un área del cerebro que no se puede extraer, es posible que tenga múltiples transecciones subpiales.

  • Implica cortes superficiales en la corteza cerebral.
  • Puede disminuir o detener las convulsiones manteniendo intactas las habilidades.
  • Temporalmente exitoso para el síndrome de Landau-Kleffner (una forma rara de epilepsia).

Corpus Callosotomy

El cerebro está formado por un hemisferio izquierdo y derecho. El cuerpo calloso se conecta y facilita la comunicación entre ellos. Sin embargo, el cuerpo calloso no es necesario para sobrevivir.

En un cuerpo de callosotomía:

  • El cuerpo calloso se corta en dos tercios del camino o completamente.
  • Disminuye o detiene la comunicación entre hemisferios.
  • Ciertos tipos de convulsiones pueden detenerse, otros tipos se vuelven menos frecuentes.

Esta cirugía se realiza principalmente en niños cuyas convulsiones comienzan en un lado del cerebro y se extienden al otro. Por lo general, su cirujano cortará los dos tercios delanteros primero y solo lo cortará si eso no disminuye la frecuencia de las convulsiones.

Los efectos secundarios incluyen:

  • Incapacidad para nombrar objetos familiares que se ven en el lado izquierdo de su campo visual
  • Síndrome de la mano alienígena (pérdida de la capacidad para reconocer y controlar conscientemente una parte de su cuerpo, como su mano)

Aunque esta cirugía puede reducir en gran medida la frecuencia de las convulsiones, no detiene las convulsiones en el hemisferio en el que comienzan, y las convulsiones focales pueden empeorar aún más después.

Hemisferectomia

La hemisferectomía es una de las técnicas quirúrgicas más antiguas para la  epilepsia . Implica:

  • Desconectando áreas del cerebro.
  • Extirpación de tejido

En el pasado, se eliminó la mayor parte o la totalidad del hemisferio, pero el procedimiento ha evolucionado con el tiempo.

Esta cirugía generalmente se usa para niños, pero también puede ser útil para algunos adultos. Una hemisferectomía solo se realiza si:

  • Sus ataques involucran solo un lado de su cerebro
  • Son severos
  • Ese hemisferio no funciona bien debido a daños por lesiones o convulsiones, como la asociada con  la encefalitis de Rasmussen .

Los dos tipos más comunes de hemisferectomía incluyen:

  • Anatómico: en este procedimiento, se eliminan los lóbulos frontal, parietal, temporal y occipital del hemisferio que está causando las convulsiones y deja intactos el tallo cerebral, los ganglios basales y el tálamo. Es la forma más extrema y puede causar alguna pérdida de habilidades, pero las personas que se realizan esta cirugía a menudo pueden funcionar bien.
  • Funcional: este procedimiento consiste en extraer una sección más pequeña de las convulsiones responsables del hemisferio y desconectar el cuerpo calloso.

Ambos tipos producen que el 70 por ciento de los pacientes se vuelvan completamente libres de ataques. Para los pacientes que todavía tienen convulsiones después de la cirugía, se puede necesitar medicación antiepiléptica, pero la dosis puede ser menor.

Las convulsiones rara vez empeoran después de esta cirugía. A veces, se necesita repetir la hemisferectomía, y el resultado de esto también suele ser bueno.

Terapias dirigidas por especialistas

Si la cirugía no es una opción para usted o simplemente desea probar otras alternativas primero, debe considerar otros tratamientos. Estas terapias dirigidas por especialistas son todas las terapias complementarias, lo que significa que son adiciones a las terapias con medicamentos, no reemplazos para ellas.

Estimulación del nervio vago

La estimulación del nervio vago, también conocida como terapia VNS , está aprobada por la FDA para tratar las convulsiones en adultos y niños mayores de 4 años cuyas convulsiones no se controlan después de probar al menos dos medicamentos.

Similar a un marcapasos, un estimulador de nervio vago es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel de su pecho, y un cable va hacia el nervio vago en su cuello. No está claro exactamente cómo funciona, pero el estimulador envía pulsos eléctricos regulares a través del nervio vago a su cerebro, disminuyendo la gravedad y la frecuencia de las convulsiones. Esto puede llevar a necesitar menos medicación.

Terapia VNS, en promedio:

  • Reduce las convulsiones en un 20 por ciento a 40 por ciento
  • Mejora la calidad de vida.
  • Tiende a crecer más eficazmente con el tiempo.

Una revisión  encontró que dentro de los cuatro meses posteriores a la implantación:

  • Cuarenta por ciento a 49 por ciento de los participantes tuvieron una reducción del 50 por ciento o más en la frecuencia de las crisis.
  • Alrededor del 60 por ciento lo estaba haciendo de 24 a 48 meses más tarde.
  • Alrededor del 8 por ciento se convirtió en libre de ataques.

Neuroestimulación sensible

La neuroestimulación sensible es como un marcapasos para tu cerebro. Monitorea continuamente las ondas cerebrales, analiza los patrones para detectar la actividad que puede llevar a una convulsión. Luego, responde con una estimulación eléctrica que retorna las ondas cerebrales a la normalidad, previniendo la convulsión.

El dispositivo se ajusta a sus necesidades individuales, se coloca dentro de su cráneo y se conecta a uno o dos electrodos en su cerebro.

Esta terapia es para personas cuyos ataques no se controlan después de probar al menos dos medicamentos. Está aprobado por la FDA para adultos con epilepsia focal y, al igual que con la terapia VNS, los efectos parecen mejorar con el tiempo .

Estimulación cerebral profunda

En  la estimulación cerebral profunda  (DBS), los electrodos se colocan en una parte específica de su cerebro, a menudo en el tálamo. Están conectados a un dispositivo que está implantado debajo de la piel en su pecho que envía impulsos eléctricos a su cerebro. Esto puede disminuir o incluso detener las convulsiones.

La FDA ha aprobado este tratamiento para adultos con epilepsia focal que no se controla después de probar tres o más medicamentos.

Estos efectos también parecen aumentar con el tiempo. En un estudio :

  • Después de un año de DBS, el 43 por ciento de los participantes informó una disminución del 50 por ciento o más en las convulsiones.
  • Después de cinco años, el 68 por ciento reportó la misma disminución.
  • Dentro de esos cinco años, el 16 por ciento pasó seis meses o más sin ningún tipo de convulsiones.
  • Los informes de calidad de vida también mejoraron con el tiempo.

Dietas

Los cambios en la dieta pueden ayudar en el tratamiento de su afección, pero nunca deben considerarse como una única opción de tratamiento. Estos solo deben considerarse con la ayuda y el control de su médico, así como con la ayuda de un dietista.

Dieta Ketogénica

La dieta cetogénica a menudo se prescribe en los casos en que las convulsiones no responden a dos o más medicamentos, especialmente en niños. Esta dieta alta en grasas y baja en carbohidratos es estricta y puede ser difícil de seguir. Es especialmente útil para ciertos síndromes de epilepsia y hace posible que algunas personas tomen dosis más bajas de medicamentos.

Estudios muestran:

  • Más de la mitad de los niños que siguen una dieta cetogénica ven una reducción del 50 por ciento o más en las convulsiones.
  • En los adultos , esta dieta reduce las convulsiones en un 50 por ciento o más en entre el 22 por ciento y el 70 por ciento de los pacientes, y en un 90 por ciento o más en hasta el 52 por ciento de los pacientes.
  • Un pequeño porcentaje de niños y adultos puede llegar a ser libre de ataques después de varios años en una dieta cetogénica estrechamente supervisada.

Los efectos secundarios potenciales incluyen:

  • Deshidración
  • Crecimiento atrofiado en niños debido a deficiencias nutricionales.
  • Estreñimiento
  • Colesterol más alto en adultos
  • Acumulación de ácido úrico en la sangre, que puede causar cálculos renales

Si opta por la dieta cetogénica, probablemente deba tomar suplementos nutricionales para compensar los desequilibrios de la dieta. Esta dieta solo debe ser siempre supervisada médicamente.

Dieta modificada de Atkins

La dieta Atkins modificada (MAD) es una versión menos restrictiva y más nueva de la dieta cetogénica que se puede usar tanto para adultos como para niños.

Si bien los alimentos son similares a la dieta cetogénica, los líquidos, las proteínas y las calorías no están restringidos y hay más libertad cuando se trata de comer afuera. La MAD estimula menos carbohidratos y más grasa que la dieta estándar de Atkins.

Esta dieta parece tener resultados similares a la dieta cetogénica clásica. Los estudios muestran :

  • Las convulsiones se reducen en un 50 por ciento o más en entre el 12 por ciento y el 67 por ciento de los adultos.
  • Hasta el 67 por ciento de los adultos tienen 90 por ciento o más de reducción de convulsiones.

Los posibles efectos secundarios incluyen pérdida de peso, mayor colesterol en adultos y sentirse enfermo, especialmente al principio.

Dieta de bajo índice glucémico

Otra versión menos restrictiva de la dieta cetogénica, el tratamiento de bajo índice glucémico (LGIT, por sus siglas en inglés) se centra más en los carbohidratos que tienen un bajo índice glucémico. No restringe los líquidos ni las proteínas, y los alimentos se basan en el tamaño de las porciones en lugar de en el peso.

No se han realizado muchos estudios de alta calidad sobre los efectos de la LGIT, pero parece ser beneficioso para reducir las convulsiones.

Dieta libre de gluten

Algunas investigaciones muestran que la tasa de enfermedad celíaca (un trastorno autoinmune que causa sensibilidad al gluten) es significativamente más común en personas con epilepsia que en el público en general. Esto ha llevado a la especulación de que el gluten puede tener un papel en causar o contribuir al desarrollo de las convulsiones.

Un estudio británico de 2013 que exploró la tasa de trastornos neurológicos en personas con enfermedad celíaca encontró que el 4 por ciento tenía epilepsia, en comparación con el 1 por ciento en la población general. Otros estudios han confirmado tasas que van del 4 por ciento al 6 por ciento.

Sin embargo, es difícil establecer un vínculo entre la sensibilidad al gluten y las convulsiones porque en la actualidad no existe una medida estándar de sensibilidad al gluten fuera de la enfermedad celíaca.

Si bien esta es un área con poca investigación, puede encontrar muchas anécdotas sobre personas que dicen haber dejado de tener convulsiones después de estar sin gluten. Las reclamaciones son especialmente desenfrenadas cuando se trata de niños, y algunas personas proclaman que la dieta es más efectiva que las drogas.

Es tentador creer este tipo de historias de éxito, pero vale la pena recordar que la frecuencia de los ataques a menudo disminuye con el tiempo, y la epilepsia en la primera infancia a menudo desaparece por sí sola.

Hasta que haya más investigación disponible, el impacto de una dieta sin gluten en la epilepsia sigue siendo especulativo. Si decide probar esta dieta, asegúrese de hablar con su médico para asegurarse de que no se está haciendo daño al eliminar nutrientes importantes, lo que podría exacerbar su epilepsia.

Estilo de vida

Adoptar hábitos saludables también puede ayudar a controlar su epilepsia.

Dormir lo suficiente

La privación del sueño puede desencadenar convulsiones en algunas personas, así que asegúrese de obtener suficiente. Si tiene problemas para conciliar el sueño o para despertarse con frecuencia, hable con su médico. También puedes intentar:

  • Limite la cafeína después del almuerzo, elimínela después de las 5 pm
  • Apague los dispositivos electrónicos con luz azul una hora antes de acostarse
  • Crea un ritual nocturno para dormir.
  • Date al menos una ventana de ocho horas para dormir
  • Haz tu habitación lo más oscura posible; Considere las cortinas o persianas que oscurecen la habitación.
  • Mantenga su dormitorio fresco
  • Evita el alcohol antes de acostarte
  • Intenta no dormir la siesta
  • Despierta a la misma hora cada mañana

Manejar el estrés

El estrés es otro desencadenante potencial para las convulsiones. Si estás bajo mucho estrés, trata de delegar algunas responsabilidades a otros.

Aprenda técnicas de relajación como la respiración profunda, la meditacióny la relajación muscular progresiva. Tómese un tiempo para las actividades que disfruta y encuentre pasatiempos que lo ayuden a relajarse.

Ejercicio

Además de ayudarlo a mantenerse físicamente saludable, el ejercicio también puede ayudarlo a dormir mejor, mejorar el estado de ánimo y la autoestima, reducir la ansiedad, aliviar el estrés y evitar la depresión.

Sin embargo, no haga ejercicio demasiado cerca de la hora de acostarse, o puede tener problemas para quedarse dormido.

Toma tus medicamentos

Asegúrese de tomar sus medicamentos exactamente como se los recetó para que pueda lograr el mejor control posible de las convulsiones. Nunca cambie su dosis ni deje de tomar su medicamento sin consultar a su médico.

Dependiendo de su tipo de epilepsia, puede ir eventualmente sin convulsiones durante el tiempo suficiente para intentar salir de sus medicamentos. Esto solo debe hacerse con el permiso y la supervisión de su médico.

El uso de un brazalete de alerta médica que enumera sus medicamentos es extremadamente importante cuando tiene epilepsia para que, en una emergencia, el personal médico sepa mejor cómo ayudarlo. Puede comprar uno en línea o en algunas farmacias y farmacias locales.

Medicina complementaria

Hay algunos tratamientos de medicina complementaria y alternativa (CAM) que puede considerar incluir junto con (no en lugar de) sus terapias habituales.

Música

Los estudios sobre la relación de la música con las convulsiones sugieren que escuchar con regularidad a Mozart, en particular la Sonata de Mozart para dos pianos en Re mayor (K448), ayuda a reducir las convulsiones y las anomalías de EEG en los niños. Esto se llama el Efecto Mozart.

Un estudio de niños y adultos que escucharon Mozart K448 durante 10 minutos, tres veces por semana durante tres meses mostró que el efecto era un 25 por ciento más frecuente en los niños. Sin embargo, ambos grupos tuvieron menos anomalías de EEG y disminuyeron las convulsiones.

Nadie sabe cuál es la relación entre la música y la disminución de la actividad convulsiva, y se necesita más investigación para confirmar este efecto por completo.

Yoga

Una revisión Cochrane sobre el yoga para la epilepsia concluyó que podría ser beneficioso para controlar las convulsiones, pero no hay pruebas suficientes para recomendarlo como tratamiento.

El yoga solo debe usarse junto con sus tratamientos regulares, nunca solo. Un beneficio adicional es que el yoga puede ayudarte a controlar el estrés.Empezando con Yoga

Biorretroalimentación

También conocida como neurofeedback, la biorretroalimentación es una técnica que le permite medir las respuestas de su cuerpo a los desencadenantes de ataques (entre otras cosas). Con el tiempo, puede usar esta información para ayudar a controlar las funciones automáticas, como la frecuencia cardíaca y la respiración, lo que podría reducir la frecuencia de las convulsiones.

La biorretroalimentación utiliza sensores conectados a su cuerpo, por lo que no es invasivo. Tampoco tiene efectos secundarios.

Múltiples estudios pequeños han demostrado que ayuda a reducir las convulsiones . Esto parece ser especialmente cierto con el biofeedback que usa la respuesta galvánica de la piel (GSR), que mide la cantidad de sudor en sus manos. Aún así, se necesitan más estudios.

Lentes de color azul

Algunas evidencias sugieren que usar lentes de sol con lentes de color azulpuede ayudar a las personas con epilepsia fotosensible, pero la investigación es limitada y está desactualizada.

Las lentes de color azul no han sido aprobadas por la FDA para el tratamiento de las convulsiones, pero no hay daño en probarlas, siempre y cuando no interrumpa los tratamientos regulares. Los lentes Zeiss Z-1 mencionados en un estudio popular citado en  2004 deben comprarse fuera de los Estados Unidos, pero puede obtener  los lentes de luz fluorescente TheraSpecs en línea. No son de color azul, pero bloquean la luz azul-verde.

Art º

La epilepsia puede tener un efecto marginal que puede llevar a sentimientos de tristeza y baja confianza en sí mismo. Las investigaciones preliminares sugieren que un programa de terapia de arte de varias semanas llamado Estudio E: El programa de terapia de arte para la epilepsiapuede ayudar a aumentar la autoestima en personas con epilepsia.

Entre las 67 personas que se inscribieron en el estudio piloto, el programa pareció aumentar la autoestima según lo medido por la escala de autoestima de Rosenberg (RSES). La tasa de deserción también fue baja.

El futuro del tratamiento

Se está realizando un gran trabajo en la búsqueda de tratamientos para la epilepsia menos invasivos y más efectivos, incluidas algunas cosas que aún se encuentran en etapas experimentales.

Radiocirugía Estereotáctica

La radiocirugía estereotáctica o la ablación estereotáctica con láser pueden ayudar a las personas que:

  • Tener ataques focales
  • No respondas bien a los medicamentos.
  • No son buenos candidatos para cirugía

Durante el procedimiento, la radiación dirigida destruye el tejido en la parte del cerebro que causa las convulsiones. La evidencia preliminar muestra que es eficaz para controlar las convulsiones en el lóbulo temporal mesial , el tipo más común de epilepsia focal.

Ablación térmica

También conocida como terapia térmica intersticial con láser o procedimiento LITT, la ablación térmica es una forma avanzada de radiocirugía estereotáctica que utiliza imágenes de resonancia magnética (IRM) para localizar el tejido que se va a destruir. Es mucho más preciso y tiene menos riesgos que la cirugía tradicional.

Los estudios han sido limitados y pequeños, pero la LITT guiada por IRM parece un tratamiento prometedor con menos efectos secundarios y mejores resultados que otros procedimientos mínimamente invasivos.

Estimulación Nerviosa Externa

La estimulación del nervio trigémino externo (eTNS) es similar a la estimulación del nervio vago, pero el dispositivo se usa externamente en lugar de implantarse.

Un dispositivo específico, el Sistema Monarch eTNS, ha sido aprobado en Europa y Canadá y se está investigando en los Estados Unidos.

Un estudio de 2015 concluyó que la evidencia a largo plazo mostró que el tratamiento era seguro y un “tratamiento prometedor a largo plazo” para las personas cuya epilepsia no está bien controlada por las drogas.

Una auditoría de 2017 sobre el tratamiento en Gran Bretaña reveló que las personas sin discapacidades intelectuales tuvieron una mejora significativa tanto en la calidad de vida como en el estado de ánimo, así como una disminución del 11% en las convulsiones. Los autores lo declararon seguro y flexible, pero también declararon la necesidad de más estudios controlados para confirmar su efectividad.

Estimulación cortical por debajo del umbral

La estimulación cortical por debajo del umbral utiliza electrodos conectados a un generador. En lugar de esperar hasta que su cerebro muestre una actividad anormal, previene las convulsiones al proporcionar una estimulación continua al área precisa de su cerebro en la que comienzan las convulsiones.

En un estudio, 10 de los 13 participantes que recibieron el tratamiento dijeron que su epilepsia se volvió menos grave. La mayoría de ellos también tenían al menos un 50 por ciento de reducción en la frecuencia de las crisis. Este tratamiento puede ser especialmente útil para las personas con epilepsia focal que no son candidatos para cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.