Tratamientos de estenosis carotídea

La estenosis carotídea es el estrechamiento de las arterias carótidas internas, las dos arterias grandes en el cuello que proporcionan la mayor parte del suministro de sangre al cerebro.

Síntomas, causas y diagnóstico de la estenosis carotídea

La estenosis de la arteria carótida puede causar un bloqueo temporal del flujo sanguíneo a ciertas regiones del cerebro, que se manifiesta como mini ictus o ataques isquémicos transitorios (AIT). Sin embargo, la mayoría de las personas con estenosis carotídea no experimentan síntomas frecuentes o recurrentes, y pueden correr el riesgo de Tener un golpe repentino sin previo aviso.

La causa más común de estenosis carotídea es la aterosclerosis, que es el endurecimiento de las arterias. La hipertensión y el colesterol alto pueden contribuir a la aterosclerosis, aunque algunas personas son más propensas a esta condición que otras. 

El estrechamiento de la arteria carótida se diagnostica a través de varios métodos, y el mejor establecido es la ecografía dúplex carotídea.

¿Necesita tratamiento para la estenosis carotídea?

Si tiene estenosis limítrofe de la arteria carótida (oclusión de las arterias carótidas en un 50-69%) debe asegurarse de seguir de cerca a su médico para evaluar si es posible que necesite algún tratamiento de intervención en algún momento. La decisión sobre si necesita o no tratamiento médico o quirúrgico es compleja y depende de varios factores, incluida la condición de las arterias y su estado de salud general.

Las opciones de tratamiento más comunes para la estenosis carotídea.

Endarterectomía carotídea

Este es un procedimiento mediante el cual un cirujano extrae la placa aterosclerótica que causa el estrechamiento de la arteria carótida y evita el flujo normal de sangre a través de la arteria carótida interna afectada. Varios estudios han determinado que esta es la forma más segura de tratar la estenosis carotídea sintomática.

Posibles complicaciones de la endarterectomía carotídea
Como la mayoría de las cirugías, la endarterectomía carotídea conlleva un pequeño riesgo de hemorragia e infección. Debido a que la cirugía se realiza dentro de los vasos sanguíneos que llevan la sangre al cerebro, también existe un pequeño riesgo de accidente cerebrovascular. También existe el riesgo de sufrir un ataque cardíaco durante o después de la cirugía. Estos riesgos pueden ser más sustanciales para algunas personas con enfermedad cardíaca avanzada u otras enfermedades graves, por lo que no todas las personas son buenas candidatas para la endarterectomía carotídea.

La mayoría de los riesgos de la cirugía son bajos, especialmente si el cirujano tiene experiencia con este tipo de cirugía.

Tratamientos percutáneos de la estenosis carotídea: dos opciones

En este tipo de procedimiento, se inserta un alambre delgado llamado catéter de angiografía en uno de los grandes vasos sanguíneos del cuerpo y avanza lentamente a través de varios vasos sanguíneos hasta la arteria carótida donde se encuentra la estenosis o estrechamiento. Una vez allí, el área que se estrecha puede expandirse a través de la angioplastia o la colocación de stent.

Los procedimientos percutáneos tienen algunas ventajas sobre la endarterectomía carotídea porque son menos invasivos y se pueden realizar bajo anestesia local. Sin embargo, muchos estudios han demostrado que la endarterectomía carotídea es un procedimiento más seguro para la mayoría de los pacientes. La mayoría de los centros médicos reservan el tratamiento percutáneo de la estenosis de la arteria carótida para los pacientes que tienen un riesgo significativo de muerte por la cirugía de endarterectomía carotídea.

Los pacientes que deben recibir tratamientos percutáneos en lugar de la cirugía de endarterectomía carotídea incluyen pacientes con enfermedad cardíaca avanzada o que han recibido radioterapia en el cuello durante el tratamiento del cáncer. Los pacientes que han tenido una cirugía previa de cuello pueden ser considerados para un procedimiento percutáneo en lugar de una cirugía de endarterectomía carotídea. Hay dos intervenciones percutáneas principales que se realizan actualmente para la estenosis carotídea :

  • Angioplastia carotídea : en este procedimiento, el catéter de angiografía tiene un pequeño globo desinflado conectado a su punta. Una vez que el catéter avanza hacia el área de la arteria carótida donde se localiza la estenosis, el globo se infla lentamente, lo que hace que las porciones estrechas del vaso se expandan. Normalmente, la angioplastia carotídea se realiza junto con la colocación de stent .
  • Stent carotídeo : el stenting de la arteria carótida es un procedimiento relativamente no invasivo mediante el cual se utiliza un stent (un tubo similar a una malla metálica) como un túnel. El stent se coloca sobre laplaca aterosclerótica para estabilizarla y permitir un mejor flujo sanguíneo.

Posibles complicaciones de los tratamientos percutáneos Los procedimientos percutáneos pueden desalojar accidentalmente fragmentos de placa y causar un ataque embólico. La manipulación del catéter puede conducir a la ruptura de la arteria y causar sangrado grave. También hay un pequeño riesgo de infección.

La angioplastia carotídea tiene una tasa extremadamente alta de reoclusión que se ha informado en hasta el 15 por ciento de las personas. El cinco por ciento de las personas también puede verse afectado por la disección de la carótida. Los stents de la arteria carótida a veces pueden causar la formación de coágulos de sangre. En esos casos, la endarterectomía carotídea puede no ser posible reparar el daño. Actualmente se están realizando investigaciones intensivas para generar equipos y técnicas que eviten estas complicaciones.

Una palabra de Disciplied

La estenosis de la arteria carótida es a menudo asintomática y se descubre de manera incidental. Esto significa que a menudo se descubre en base a pruebas de detección antes de que cause consecuencias graves. El accidente cerebrovascular es la consecuencia más significativa de la estenosis de la arteria carótida.

Si le han diagnosticado una estenosis de la arteria carótida, es importante que no ignore este problema. Es posible que necesite un procedimiento de intervención para reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, o puede necesitar un seguimiento de cerca con ecografías periódicas para evaluar la estabilidad de su condición con el tiempo.