Cómo se trata la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)

Si le han diagnosticado enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), su plan de tratamiento puede incluir cambios en el estilo de vida, medicamentos de venta libre, medicamentos recetados, cirugía o una combinación, según su situación. Suponiendo que no tenga ninguna complicación por GERD o problemas esofágicos, es probable que su médico le recomiende que pruebe primero algunas de las soluciones más básicas antes de seguir con los pasos. Aquellos con GERD refractario pueden requerir tratamientos que difieran de la atención estándar.

Remedios caseros y estilo de vida

Es posible que pueda controlar la GERD o al menos minimizar el reflujo ácido implementando algunos cambios en el estilo de vida. Considera lo siguiente.

  • Si fumas, intenta dejar de hacerlo. Hay muchas  razones por las que fumar aumenta la acidez estomacal . Además, trate de evitar el humo de segunda mano.
  • Trabaja en perder peso si tienes sobrepeso u obesidad. A veces, incluso perder 5 o 10 libras puede hacer una diferencia en sus síntomas.
  • No coma alimentos que se conocen como desencadenantes de la acidez estomacal. Estos incluyen chocolate, frutas cítricas y jugos, tomates y productos a base de tomate, mostaza, vinagre, productos de menta y alimentos picantes, altamente sazonados, fritos y grasos.
  • Evite o al menos minimice las bebidas que contienen cafeína (café, té, cola) porque pueden relajar el esfínter esofágico inferior (EEI).
  • Evita o minimiza el alcohol, que  relaja  el LES. 
  • No comas grandes comidas Comer varias comidas pequeñas durante todo el día en su lugar.
  • Come tu comida lentamente y mastícala bien.
  • Espere al menos tres horas después de su última comida antes de irse a la cama, y ​​conviértase en un hábito para evitar recostarse durante tres horas después de una comida.
  • Duerma con la cabeza y los hombros apoyados en  una almohada de cuña (las normales no funcionarán), o levante la cabecera de su cama de 6 a 8 pulgadas colocando bloques de madera debajo de las camas. Esto permitirá que la gravedad trabaje para usted y ayudará a mantener sus ácidos estomacales donde deberían estar: en su estómago, no en su esófago.
  • Use ropa suelta y cómoda. Necesita evitar cualquier tensión alrededor de su cintura y estómago.
  • Siéntese derecho en una silla cómoda en lugar de encorvarse.

Bicarbonato de sodio
El ingrediente principal en el bicarbonato de sodio es el bicarbonato de sodio, que su cuerpo produce naturalmente. Puede usar el bicarbonato de sodio como un antiácido natural para ayudar a asentar el ácido en su estómago y aliviar el ardor de estómago. Trate de disolver 1/2 cucharadita en 4 onzas de agua y tome un sorbo lentamente. Siempre debe hablar con su médico antes de usar bicarbonato de sodio para el reflujo, ya que puede interferir con sus medicamentos o aumentar sus niveles de sodio.

Esto es sólo una solución a corto plazo; el uso a largo plazo (o consumir más de la cantidad recomendada de bicarbonato de sodio) en realidad puede empeorar su reflujo.

Vinagre de sidra de manzana
Si bien algunas personas usan vinagre de sidra de manzana para tratar la acidez estomacal, es importante tener en cuenta que no se han publicado ensayos clínicos que lo respalden. Los fanáticos del vinagre de sidra de manzana teorizan que la acidez estomacal ocurre porque no hay suficiente ácido estomacal, y tomar vinagre de sidra de manzana eleva el nivel del ácido estomacal, lo que permite que su estómago digiera los alimentos adecuadamente y que la  acidez  disminuya. Sin embargo, los médicos recomiendan tomar medicamentos para reducir el ácido estomacal y controlar los síntomas de reflujo ácido.

Tomar vinagre de manzana sin diluir puede irritar la boca y el esófago, ya que es muy ácido. Sin diluir, el vinagre de manzana también puede erosionar el esmalte de los dientes. Por estas razones, es aconsejable diluir el vinagre con agua si planea usarlo. Agregue de 1 a 3 cucharaditas de vinagre a una taza de agua.

El vinagre puede interactuar con otros medicamentos que toma al mismo tiempo y, en lugar de aliviar la acidez estomacal, el vinagre puede empeorarlo.

Si está considerando usar vinagre de manzana como tratamiento para la acidez estomacal, es importante que primero consulte a su médico.

Terapias de venta libre

Muchos de los medicamentos utilizados para la acidez estomacal están disponibles sin receta y con receta médica. Aunque los medicamentos son los mismos, los medicamentos de venta libre están disponibles en una dosis reducida, a menudo la mitad de sus contrapartes recetadas. Es posible que su médico le recomiende medicamentos de venta libre si los cambios en el estilo de vida no han ayudado. Cada medicamento funciona de manera diferente y es posible que necesite una combinación de ellos para ser eficaz.

Asegúrese de hablar con su médico antes de comenzar a tomar cualquiera de estos medicamentos, así como si sus síntomas no mejoran mientras los toma.

Antiácidos

Los antiácidos como Mylanta  y Maalox (hidróxido de aluminio / hidróxido de magnesio / simeticona), Rolaids (carbonato de calcio e hidróxido de magnesio) y Tums  (carbonato de calcio) son los primeros medicamentos recomendados para aliviar la acidez estomacal y otros síntomas leves de GERD. Cada uno trabaja para neutralizar el ácido del estómago. Los efectos secundarios incluyen estreñimiento o diarrea.

Bloqueadores H2
Las células parietales en el revestimiento de su estómago se estimulan de varias formas para producir ácido. Uno de estos estimulantes ácidos es la histamina, que se une a los receptores de histamina 2 en la célula parietal. Los bloqueadores H2, fieles a su nombre, bloquean estos sitios receptores y, por lo tanto, reducen la producción de ácido.

Tagamet HB (cimetidina), Pepcid AC (famotidina), Axid AR (nizatidina) y Zantac 75 (ranitidina) son opciones populares que son bastante rentables. También están disponibles en la fuerza de la prescripción.

Inhibidores de la bomba de protones (IBP)
El estómago produce ácido para ayudar a descomponer los alimentos para que sea más fácil de digerir. En ciertas circunstancias, este ácido puede irritar el revestimiento de su estómago y duodeno (la parte superior de su intestino delgado), causando problemas como úlceras.

Las células en el estómago producen ácido con enzimas llamadas bombas de protones. Los inhibidores de la bomba de protones bloquean la secreción de ácido en el estómago al unirse a estas bombas. Disminuir la cantidad de ácido estomacal puede ayudar a que las úlceras sanen y el reflujo disminuya. Los PPI también pueden curar su revestimiento esofágico. 

Los inhibidores de la bomba de protones son más efectivos que los bloqueadores H2. Debido a esto, se usan con más frecuencia para tratar los síntomas crónicos de la acidez estomacal. Al igual que cualquier medicamento, pueden tener efectos secundarios, pero para la mayoría de las personas, la cantidad de alivio que brindan estos medicamentos superacon  creces los inconvenientes potenciales .

Algunos IBP, como  Prilosec  (omeprazol), Prevacid (lansoprazol),  Nexium (esomeprazol) y Zegrid (omeprazol / bicarbonato de sodio), están disponibles sin receta.

Los PPI son generalmente más caros que los bloqueadores H2, generalmente tomados una vez al día 30 a 60 minutos antes del desayuno, y se toman durante aproximadamente ocho semanas, momento en el que su médico volverá a evaluar cómo se siente. Si sus síntomas mejoran, su médico puede disminuir su dosis o incluso suspender su medicamento. Con una respuesta parcial, su médico puede aumentar su dosis a dos veces al día. Si aún no obtiene alivio para su ERGE, lo más probable es que su médico lo refiera a un gastroenterólogo o que reevalúe su diagnóstico.

Comparación de los IBP y los bloqueadores H2
Aunque tanto los bloqueadores H2 como los inhibidores de la bomba de protones suprimen la secreción de ácido gástrico, existen varias formas en que estos medicamentos pueden influir, lo que se recomienda para usted.

  Bloqueadores H2 PPIs
Que tan bien trabajan Los bloqueadores H2 bloquean efectivamente la histamina 2, pero no otros estímulos que conducen a la producción de ácido. Los inhibidores de la bomba de protones abordan varios estímulos que contribuyen a la producción de ácido y se consideran más efectivos que los bloqueadores H2.
Que tan pronto trabajan Los bloqueadores H2 a menudo funcionan en una hora, convirtiéndose en los más efectivos entre una y tres horas después de tomarlos. Los PPI funcionan mejor cuando se toman 30 minutos antes de su comida o con el estómago vacío. Cuando espera para tomarlos justo antes o después de haber comido, su estómago ya ha liberado la mayor parte del ácido que se supone que la medicina debe prevenir.
Cuánto tiempo duran Los bloqueadores H2 pueden ser efectivos por hasta 12 horas. Los PPI pueden durar de 24 horas a tres días.
Efectos secundarios notables Un dolor de cabeza es el efecto secundario más común del uso del bloqueador H2. La investigación en curso analiza la asociación entre los IBP, la absorción reducida de calcio y un mayor riesgo de fracturas óseas.

Prescripciones

Si los cambios en el estilo de vida y / o los medicamentos de venta libre no funcionan para controlar los síntomas de la ERGE, su médico puede recetarle un medicamento recetado más fuerte.

Las dos opciones más comunes son PPIs y bloqueadores H2.

Inhibidores de la bomba de protones (IBP)
Los medicamentos recetados más comunes para la ERGE son los inhibidores de la bomba de protones porque funcionan tan bien para aliviar los síntomas en la mayoría de las personas. Protonix  (pantoprazol), Aciphex (rabeprazol) y Dexilant (dexlansoprazol), así como los IBP que también están disponibles de venta libre como Nexium, Prilosec, Prevacid y Zegrid, están disponibles con receta médica.

Bloqueadores H2
Su médico puede recetarle un bloqueador H2 más fuerte de lo que puede obtener sin receta. Estos medicamentos de prescripción incluyen Pepcid AC (famotidina), Axid AR (nizatidina) y Zantac 75 (ranitidina) y con frecuencia son más baratos que los IBP.

Otras opciones de prescripción que pueden considerarse incluyen:

Prokinetics
Prokinetics funciona haciendo que su estómago se vacíe más rápido. Estos medicamentos no se usan con frecuencia y generalmente se recetan a personas que tienen GERD refractaria (vea a continuación). Prokinetics puede interactuar con otros medicamentos, así que asegúrese de informar a su médico sobre todo lo que está tomando, incluidos los medicamentos de venta libre. Ejemplos de procinética son Reglan (metoclopramida) y Urecholine (betanecol). Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, diarrea, fatiga, depresión, ansiedad y problemas con el movimiento.

Baclofeno El
baclofeno es otro medicamento que los médicos pueden usar, especialmente para la ERGE refractaria. Funciona al fortalecer el esfínter esofágico inferior (LES) y evitar que se relaje tan a menudo. El baclofeno puede causar náuseas y fatiga.

Cirugias

Si sus síntomas no mejoran con los cambios en el estilo de vida y los medicamentos, su médico puede considerar la cirugía. Esta también puede ser una alternativa razonable a toda una vida de medicamentos y molestias.

Fundoplicatura
Una variación específica llamada fundoplicatura de Nissen es el tratamiento quirúrgico estándar para la ERGE. La parte superior de su estómago se envuelve alrededor del esfínter esofágico inferior (LES) para fortalecer el esfínter y prevenir el reflujo ácido, así como para reparar una hernia hiatal.

Este procedimiento de fundoplicatura se puede hacer usando un laparoscopio  y requiere solo pequeñas incisiones en el abdomen. Para realizar la fundoplicatura, los cirujanos usan pequeños instrumentos que sostienen una pequeña cámara. La fundoplicatura laparoscópica se ha utilizado de manera segura y efectiva en personas de todas las edades, incluso en bebés. Las personas pueden abandonar el hospital en uno o tres días y regresar al trabajo en dos o tres semanas. Esta cirugía es el tipo más común utilizado para la ERGE y generalmente conduce a un buen control a largo plazo de los síntomas relacionados.

Técnicas
endoscópicas Las técnicas endoscópicas, realizadas con un endoscopio, pueden ayudar a aliviar la ERGE en un pequeño número de personas. Un método se llama costura endoscópica, en la cual el cirujano coloca puntos de sutura en el EEI para crear pequeños pliegues que ayudan a fortalecer el músculo. La radiofrecuencia, en la cual el calor crea lesiones que ayudan a que el músculo del esfínter se contraiga, es otro método endoscópico que se puede usar.

Dispositivo LINX
Este dispositivo, formado por un anillo de cuentas magnéticas , se envuelve alrededor del área donde se encuentran su estómago y el esófago inferior. La atracción magnética de las perlas mantiene su LES cerrado, evitando el reflujo. Sin embargo, permite que su LES se abra cuando usted traga, vomita o eructa. Las ventajas del sistema LINX son que es removible, se tolera bien y es menos invasivo que una fundoplicatura.

Medicina Complementaria (CAM)

Además de los tratamientos tradicionales, puede hablar con su médico acerca de probar la medicina alternativa complementaria (CAM) para ayudar a aliviar sus síntomas, aunque la evidencia científica es escasa para la mayoría de estos métodos.

Melatonina Los
estudios han encontrado que la melatonina, que se encuentra en el estómago y los intestinos, es extremadamente eficaz para tratar los síntomas de la ERGE. Un estudio encontró que los niveles de melatonina en personas con ERGE y úlceras eran más bajos que en personas sanas. La melatonina puede funcionar para ayudar a fortalecer el EEI, disminuyendo el reflujo ácido. Puede ser especialmente efectivo cuando se combina con medicamentos regulares para la ERGE. La melatonina es segura siempre que la tome en dosis bajas y se pueda usar a largo plazo con pocos o ningún efecto secundario.

Acupuntura
Varios estudios sobre el tratamiento de la ERGE con acupuntura han demostrado que puede ser eficaz para aliviar los síntomas. Esto parece ser especialmente cierto para la electroacupuntura , que es cuando se usa una corriente eléctrica junto con las agujas. Dado que la acupuntura es relativamente segura, podría valer la pena explorarla con el visto bueno de su médico.

Relajación Las
terapias de relajación pueden ayudar a mejorar los síntomas de la ERGE al aliviar el estrés, ya que demasiada tensión puede empeorar sus síntomas. Los tipos de terapias que puede explorar incluyen imágenes guiadas, meditación, yoga, masajes, respiración profunda y relajación muscular progresiva.

Hipnoterapia Los
estudios son limitados, pero la  hipnoterapia  puede ser útil para aliviar los síntomas de la ERGE. La hipnoterapia también alivia la ansiedad y mejora la calidad de vida.

Remedios herbales
Hay poca evidencia científica de que los remedios herbales traten los síntomas de ERGE, pero hay hierbas que las personas dicen que ayudan a aliviar su reflujo ácido. La raíz de regaliz es una que los estudios han demostrado que ayuda a aliviar el reflujo ácido. También puedes probar la manzanilla (evitar si tienes alergia a la ambrosía), el jengibre y la raíz de malvavisco.

Situaciones especiales

Algunos pacientes continúan teniendo síntomas de GERD a pesar de un tratamiento estándar con inhibidores de la bomba de protones. Tienen lo que se conoce como enfermedad de reflujo gastroesofágico refractaria (ERGE refractaria). Los pacientes que experimentan ERGE refractaria generalmente se clasifican en uno de dos grupos: los que necesitan un tratamiento más agresivo y los que tienen otras causas de sus síntomas de reflujo.

La necesidad de un tratamiento más agresivo no significa que su única opción sea la cirugía.

De hecho, aquellos que tienen los mejores resultados de la cirugía antirreflujo son aquellos que respondieron previamente a los medicamentos. Los pacientes refractarios generalmente no responden tan bien a la cirugía antirreflujo. Esto, sin embargo, no significa que la cirugía, como la fundoplicatura, no sea una opción. Su médico evaluará los posibles riesgos y complicaciones de la cirugía con los posibles beneficios y discutirá con usted si la cirugía es una buena opción.

Algunos pacientes no responden tan bien a las dosis tradicionales de IBP, y un médico puede considerar aumentar la dosis, así como hacer que los pacientes tomen dosis de dos veces al día en lugar de la dosis típica de una vez al día. Tomar un bloqueador H2 antes de acostarse también ha demostrado ayudar con los síntomas.

Los médicos también pueden prescribir Baclofen o un procinético, como Reglan, antes de las comidas y antes de acostarse para ayudar a disminuir el riesgo de reflujo ácido.

La ERGE refractaria es rara.

Si experimenta síntomas continuos de reflujo a pesar del tratamiento, debe hablar con su médico.

Hablar sobre el tipo de síntomas experimentados, su frecuencia y realizar un seguimiento de los posibles desencadenantes del reflujo lo ayudará a usted y a su médico a encontrar un plan de tratamiento adecuado.