Cómo se trata el hipertiroidismo

Una mirada a los medicamentos antitiroideos, el yodo radioactivo y la cirugía

El mejor tratamiento para su hipertiroidismo depende de varios factores, desde la causa de su problema hasta su edad, la gravedad de su caso y su estado general de salud. Mientras que los medicamentos antitiroideos (tapazol, por ejemplo) se pueden usar para ayudar a la función tiroidea normalmente, otros tratamientos, como los bloqueadores beta, pueden considerarse para aliviar los síntomas de hipertiroidismo. También se pueden considerar opciones como la ablación de la tiroides con yodo radioactivo o la cirugía para extirpar la glándula (tiroidectomía).

Si bien las tres opciones son efectivas, cada una tiene costos variables y posibles efectos secundarios. Es por esto que se justifica una discusión cuidadosa y exhaustiva con su médico antes de diseñar un plan de tratamiento.

Prescripciones

Los medicamentos recetados suelen ser el tratamiento principal para el hipertiroidismo. Es posible que también le receten otros medicamentos para ayudarlo a controlar los síntomas relacionados.

Tratamiento con fármacos antitiroideos

El objetivo de los medicamentos antitiroideos es lograr una función normal de la tiroides dentro de uno o dos meses después de comenzar el tratamiento. Entonces una persona puede proceder con las siguientes opciones:

  • Se somete a terapia definitiva con yodo radiactivo o cirugía.
  • Continuar con el fármaco antitiroideo durante uno o dos años más, con la esperanza de lograr la remisión (que es más probable en personas con hipertiroidismo leve y menos probable en personas con un bocio grande y en quienes fuman)
  • Tomar un medicamento antitiroideo a largo plazo.

Si bien el tratamiento a largo plazo con medicamentos antitiroideos es atractivo (tiene una posibilidad de remisión, el tratamiento es reversible y puede evitar los riesgos y los gastos asociados con la cirugía), el inconveniente es que los investigadores estiman que hasta el 70 por ciento de las personas recaerán después de la Se suspende el tratamiento antitiroideo.

Los dos medicamentos antitiroideos disponibles en los Estados Unidos son el tapazol (metimazol o MMI) y el propiltiouracilo (PTU). Debido a que MMI tiene menos efectos secundarios y revierte el hipertiroidismo más rápidamente que la PTU, la opción preferida es MMI.

Dicho esto, la PTU se usa para tratar el hipertiroidismo durante el primer trimestre del embarazo y en personas que están experimentando una tormenta tiroidea . También se puede administrar a personas que hayan tenido una reacción al metimazol y que no quieran someterse a yodo radiactivo o cirugía.

Algunos posibles efectos secundarios menores asociados con tomar MMI o PTU incluyen:

  • Comezón
  • Erupción
  • Dolor en las articulaciones e hinchazón
  • Náusea
  • Fiebre
  • Cambios en el gusto.

Más seriamente, puede ocurrir una lesión hepática con MMI o PTU (más común con este último). Los síntomas de la lesión hepática incluyen dolor abdominal, ictericia, orina oscura o heces de color arcilla. 

Si bien es poco frecuente, una condición potencialmente mortal llamada agranulocitosis (una disminución de las células que combaten las infecciones en su cuerpo) puede ocurrir con MMI o PTU. 

Es esencial que las personas que toman estos medicamentos notifiquen a su médico de inmediato si desarrollan síntomas de una infección como fiebre o dolor de garganta. 

Terapia de bloqueadores beta

Si bien no es un tratamiento para el hipertiroidismo, a muchas personas con hipertiroidismo se les prescribe un antagonista del receptor beta-adrenérgico (conocido más comúnmente como un bloqueador beta).

Un bloqueador beta actúa en el cuerpo para aliviar los efectos del exceso de hormona tiroidea en el corazón y la circulación, especialmente la frecuencia cardíaca rápida, la presión arterial, las palpitaciones, el temblor y los ritmos irregulares. Los bloqueadores beta también reducen la frecuencia respiratoria, reducen la sudoración excesiva y la intolerancia al calor, y en general reducen los sentimientos de nerviosismo y ansiedad.

Medicamentos para la tiroiditis

Para las formas temporales o “autolimitadas” de hipertiroidismo (por ejemplo, tiroiditis subaguda o  tiroiditis posparto ), el enfoque se centra principalmente en el tratamiento de los síntomas. Se pueden administrar analgésicos para el dolor y la inflamación de la tiroides, o se pueden recetar betabloqueadores para los síntomas relacionados con el corazón. Ocasionalmente, un medicamento antitiroideo se prescribe por un corto tiempo.

Ablación

El yodo radioactivo (RAI) se usa para destruir los tejidos de la glándula tiroides, lo que se conoce como ablación. Se usa para tratar a la mayoría de las personas diagnosticadas con la enfermedad de Graves en los Estados Unidos, pero no se puede usar en mujeres embarazadas o lactantes, ni en personas con cáncer de tiroides además de su hipertiroidismo.

Durante la terapia con RAI, el yodo radiactivo se administra como una dosis única, en una cápsula o mediante una solución oral. Después de que una persona haya ingerido la RAI, el yodo se dirige a la tiroides, donde irradia las células tiroideas, dañándolas y matándolas. Como resultado, la glándula tiroides se encoge y la función tiroidea disminuye, lo que revierte el hipertiroidismo de una persona  .

Esto generalmente ocurre dentro de las seis a 18 semanas después de ingerir el yodo radioactivo, aunque algunas personas requieren un segundo tratamiento con RAI. 

En las personas mayores, que tienen afecciones de salud subyacentes, como una enfermedad cardíaca, o que tienen síntomas significativos de hipertiroidismo, se usa un medicamento antitiroideo (metimazol, por lo general) para normalizar la función tiroidea antes de someterse a la terapia RAI. El metimazol también se administra aproximadamente tres a siete días después de la terapia con RAI en estos individuos, y luego disminuye gradualmente a medida que su función tiroidea se normaliza.

Efectos secundarios y preocupaciones

La RAI puede tener algunos efectos secundarios, como náuseas, dolor de garganta e hinchazón de las glándulas salivales, pero generalmente son temporales. Un porcentaje muy pequeño de pacientes corre el riesgo de una tormenta tiroidea potencialmente mortal después de la RAI. 

Existe evidencia científica que muestra que la terapia con RAI puede conducir al desarrollo o empeoramiento de la enfermedad ocular de Graves (orbitopatía). Si bien este empeoramiento suele ser leve y breve, las pautas de la American Thyroid Association no recomiendan administrar la terapia RAI a las personas con enfermedad ocular de moderada a grave.

Si tiene RAI, su médico hablará sobre el nivel de radiación y las precauciones que debe tomar para proteger a su familia o al público. Dicho esto, no se preocupe porque la cantidad de radiación utilizada en la terapia con RAI es pequeña y no causa cáncer, infertilidad ni defectos de nacimiento. 

Generalmente, sin embargo, en las primeras 24 horas después de la RAI, evite el contacto íntimo y los besos. En los primeros cinco días más o menos después de la RAI, limite la exposición a los niños pequeños y las mujeres embarazadas y, en particular, evite llevar a los niños de manera tal que estén expuestos a su área tiroidea. 

Cirugía

La cirugía de tiroides  (conocida como tiroidectomía) es generalmente una opción de última elección para tratar una glándula tiroides hiperactiva. Si bien la extirpación de la glándula tiroides es muy efectiva para tratar el hipertiroidismo, la cirugía es invasiva, costosa y algo arriesgada.

Situaciones para las que se recomienda la cirugía

  • Si los fármacos antitiroideos y / o RAI no han podido controlar la condición 
  • Si una persona es alérgica a los medicamentos antitiroideos y no quiere la terapia RAI
  • Si una persona tiene un nódulo tiroideo sospechoso y posiblemente canceroso 
  • Si una persona tiene un bocio muy grande   (especialmente si está bloqueando la vía aérea o dificultando la deglución), síntomas graves o enfermedad ocular activa de Graves

Cuando se someta a una cirugía de tiroides, su médico decidirá si se extirpa la glándula tiroides completa (llamada tiroidectomía total) o parte de la glándula (llamada tiroidectomía parcial). Esta decisión no siempre es fácil y requiere una discusión y evaluación cuidadosas.

En general, el tipo de cirugía que se realiza depende de la causa de su hipertiroidismo. Por ejemplo, un solo nódulo sobreproductor de hormona tiroidea ubicado en el lado izquierdo de la glándula tiroides puede tratarse con una tiroidectomía parcial (se extrae el lado izquierdo de la glándula tiroides). Por otro lado, un bocio grande que ocupa ambos lados de la tiroides puede tratarse con una tiroidectomía total. 

Manejo y riesgos postquirúrgicos

Si se somete a una tiroidectomía total, se requiere un reemplazo de hormona tiroidea de por vida. Por otro lado, con una tiroidectomía parcial, existe la posibilidad de que no necesite un medicamento permanente para la tiroides, siempre que haya suficiente glándula para producir una cantidad adecuada de hormona tiroidea. 

Al igual que con cualquier cirugía, es importante revisar los riesgos potenciales con su médico. Para la cirugía de tiroides, los posibles riesgos incluyen sangrado y daño al nervio laríngeo recurrente (que causa ronquera) y / o la glándula paratiroides (que regula el balance de calcio en el cuerpo). Sin embargo, con un cirujano de tiroides experimentado, estos riesgos son pequeños. Efectos secundarios y recuperación después de la tiroidectomía

Durante el embarazo

En general, se recomienda que si una mujer tiene hipertiroidismo y desea un embarazo en el futuro cercano, considere la posibilidad de una terapia o cirugía RAI seis meses antes de quedar embarazada.

Las mujeres embarazadas con síntomas y / o hipertiroidismo de moderado a severo requieren tratamiento. La terapia recomendada es un medicamento antitiroideo, que comienza con la PTU en el primer trimestre y luego cambia a metimazol en el segundo y tercer trimestre (o permanece en la PTU).

Si bien estos medicamentos conllevan riesgos para las mujeres embarazadas, la misión de su médico es usarlos lo menos posible para controlar el hipertiroidismo y reducir los riesgos que representa para usted y para su bebé.

Normalmente, los médicos recomiendan la dosis más pequeña posible que controle la condición. Sin embargo, dado que todos los medicamentos antitiroideos atraviesan la placenta, es especialmente importante seguir las instrucciones de la prescripción y mantenerse al día con los controles recomendados (que se producen cada dos a cuatro semanas).

En las consultas médicas, además de las pruebas de tiroides, se revisarán su pulso,  el aumento de peso y el tamaño de la tiroides. El pulso debe permanecer por debajo de 100 latidos por minuto. Debe esforzarse por mantener su aumento de peso dentro de los rangos normales para el embarazo, así que hable con su médico sobre la nutrición adecuada y qué tipos de actividad física son apropiados para su condición actual. El crecimiento fetal y el pulso también deben controlarse mensualmente.

En ninos

Al igual que en los adultos, el hipertiroidismo en los niños puede tratarse con un tratamiento con medicamentos antitiroideos, yodo radiactivo o tiroidectomía. 

El tratamiento de elección en niños con hipertiroidismo es el medicamento antitiroideo MMI, ya que conlleva los menores riesgos en comparación con la RAI o la cirugía, y tiene menos efectos secundarios en comparación con la PTU. Si bien la RAI o la cirugía o las terapias alternativas aceptables, la RAI se evita en niños menores de 5 años.

Medicina Complementaria (CAM)

En China y otros países, las hierbas chinas a veces se usan para tratar el hipertiroidismo, ya sea solo o junto con un medicamento antitiroideo. Si bien el mecanismo preciso no está claro, algunos creen que las hierbas funcionan al prevenir la conversión de tiroxina (T4) a triyodotironina (T3) y al reducir los efectos de T4 en el cuerpo. 

En un estudio de revisión grande , que examinó trece ensayos de más de 1700 personas con hipertiroidismo, la adición de hierbas chinas a los fármacos antitiroideos fue eficaz para mejorar los síntomas y reducir los efectos secundarios de los fármacos antitiroideos y las tasas de recaída (es decir, una recurrencia del hipertiroidismo) en algunas personas Los autores del estudio, sin embargo, señalaron que todos estos ensayos no estaban bien diseñados. Debido a su baja calidad, los autores afirman que no hay pruebas suficientes para respaldar la implementación de las hierbas medicinales chinas en el tratamiento del hipertiroidismo. 

Dado que las hierbas chinas (u otras terapias alternativas) podrían afectar negativamente su medicación y los niveles de la tiroides, es importante que los tome bajo la supervisión de su endocrinólogo. 

Además de las hierbas chinas, la vitamina D ha recibido mucha atención dentro de la comunidad tiroidea. Si bien se ha encontrado un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y la enfermedad tiroidea autoinmune (tanto la enfermedad de Graves como la enfermedad de Hashimoto), aún no está claro qué significa esta asociación, como si la deficiencia de vitamina D es un desencadenante o una consecuencia de la disfunción tiroidea. 

Sabemos que el hipertiroidismo puede contribuir al debilitamiento de los huesos (osteoporosis), por lo que es fundamental garantizar la ingesta adecuada de vitamina D y calcio. El Instituto de Medicina recomienda 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día para adultos de 19 a 70 años y 800 UI para adultos mayores de 70 años. Dicho esto, es una buena idea confirmar su dosis de vitamina D con su médico. Él puede recomendar controlar su nivel de vitamina D con un análisis de sangre; Si tiene deficiencia, es posible que necesite dosis más altas de lo que indican estas recomendaciones.