Cómo se trata el hipotiroidismo

La enfermedad de Hashimoto autoinmune es la causa más común de una glándula tiroides poco activa, y existen varias causas para ella. En cualquier caso, el tratamiento para una glándula tiroides poco activa, una glándula removida quirúrgicamente o una glándula dañada o congénita es un reemplazo de la hormona tiroidea con un medicamento recetado para la tiroides. 

Una vez que una persona comienza con los medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea, los objetivos del tratamiento son bastante simples. Incluyen:

  • Normalización de los niveles de hormona tiroidea, específicamente, los niveles de tiroxina (T4) y de hormona estimulante de la tiroides (TSH)
  • Eliminar los  síntomas del hipotiroidismo , como estreñimiento, fatiga y intolerancia al frío.
  • Detener y revertir cualquier efecto que el hipotiroidismo pueda tener en varios sistemas de órganos (por ejemplo, niveles elevados de  colesterol)
  • Reducir el tamaño de un bocio, si está presente, como ocurre a veces con  la enfermedad de Hashimoto

Levotiroxina (T4)

El hipotiroidismo se trata prescribiendo una preparación oral de hormona tiroidea (generalmente  levotiroxina , una preparación T4). La dosis debe ser suficiente para restablecer los niveles normales de hormona tiroidea sin producir toxicidad por el exceso de hormona tiroidea.

Formulaciones

Existen  Medicamentos utilizados para tratar la enfermedad tiroidea  de T4 hechas por diferentes fabricantes. Si bien se considera que todas las formulaciones aprobadas por la FDA son adecuadas, la mayoría de los expertos recomiendan seguir la misma formulación con la que comienza, ya que los equivalentes de dosis pueden variar un poco entre las diferentes preparaciones.

En los Estados Unidos, la levotiroxina está disponible como levotiroxina genérica, así como en las tabletas de marca Synthroid, Levothroid y Levoxyl. Tirosint es una cápsula de gel líquido de levotiroxina que ha estado en el mercado desde 2011.

Dosificación

En personas jóvenes y sanas, los médicos generalmente comienzan con lo que se estima que es una “dosis de reemplazo total” de T4 (es decir, una dosis que se supone que restaura completamente la función tiroidea a la normalidad). La dosis de reemplazo total se estima de acuerdo con el peso corporal y, para la mayoría de las personas, está entre 50 y 200 microgramos (mcg) por día.

En las personas mayores o en aquellas con  enfermedad de las arterias coronarias , el inicio de la terapia de reemplazo de la tiroides suele realizarse de manera más gradual, comenzando con 25 a 50 mcg al día y aumentando con el tiempo.

T4 para gente más joven

  • Entre 50 y 200 microgramos (mcg) por día.
  • Comienza con una dosis de reemplazo completa.

T4 para personas mayores

  • Entre 25 y 50 microgramos (mcg) por día.
  • La dosis comienza baja y aumenta gradualmente

Administración

Las personas deben tomar T4 con el estómago vacío para evitar que la absorción del medicamento sea errática. Además, los médicos generalmente recomiendan tomar el medicamento a primera hora de la mañana, luego esperar al menos una hora para desayunar o tomar un café. Tomar el medicamento a la hora de acostarse, varias horas después de la última comida, también parece funcionar y puede ser un método más conveniente para algunas personas.

Vigilancia

Los niveles de TSH son monitoreados para ayudar a optimizar la dosis de T4. La TSH es producida por la glándula pituitaria en respuesta a los niveles de hormona tiroidea. Entonces, cuando los niveles de hormona tiroidea son bajos (como en el hipotiroidismo), los niveles de TSH responden aumentando, en un intento de “sacar” más hormona tiroidea de la glándula tiroides.

Cuando el hipotiroidismo se trata adecuadamente, los niveles de TSH generalmente descienden al rango normal. Entonces, un pilar para determinar la mejor dosis de T4 es  medir los niveles de TSH .

Mientras que los síntomas del hipotiroidismo generalmente comienzan a resolverse dentro de las dos semanas posteriores al inicio del tratamiento, se necesitan unas seis semanas para que los niveles de TSH se estabilicen. Es por eso que los niveles de TSH generalmente se miden seis semanas después de comenzar el tratamiento.

Si los niveles de TSH se mantienen por encima del rango objetivo, la dosis de T4 aumenta aproximadamente de 12 a 25 mcg por día, y los niveles de TSH se repiten después de seis semanas más. Este proceso continúa hasta que el nivel de TSH alcanza el rango deseado y los síntomas se resuelven.

Una vez que se establece la dosis óptima de T4, los niveles de TSH se miden cada año más o menos a partir de entonces, para asegurarse de que el tratamiento permanezca optimizado. Nombre de la marca vs. Levothyroxine genérico

Liothyronine (T3)

Si bien el enfoque estándar para tratar el hipotiroidismo (reemplazo de T4) funciona para la mayoría de las personas, algunas personas continúan experimentando síntomas. 

Según un estudio de 2016  publicado en el  Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, el  15 por ciento de las personas en los Estados Unidos con hipotiroidismo siguen sintiéndose mal a pesar de haber recibido tratamiento para la enfermedad.

Algunos médicos pueden entonces considerar la liotironina (T3) como un tratamiento complementario para individuos seleccionados, aunque esto es un tema de debate.

La controversia

T4 es la principal hormona tiroidea circulante, pero no es la hormona activa. T4 se convierte en T3 en los tejidos según sea necesario. Y T3 es la hormona tiroidea que hace todo el trabajo. T4 es simplemente una prohormona: un repositorio de T3 potencial y una forma de asegurarse de que se pueda crear suficiente T3 minuto a minuto, según sea necesario.

Cuando los médicos administran T4 y no T3, están “confiando” en los tejidos de la persona con hipotiroidismo para convertir la cantidad correcta de T4 en T3 en el lugar correcto y en el momento adecuado. 

Sin embargo, hay evidencia emergente que sugiere que, al menos en algunas personas con hipotiroidismo, falta la conversión eficiente de T4 a T3. En otras palabras, a pesar del hecho de que sus niveles de T4 pueden ser normales, sus niveles de T3 pueden ser bajos, especialmente en los tejidos, donde T3 realmente hace su trabajo.

La razón por la cual la conversión de T4 a T3 puede ser anormal en algunas personas es, en este punto, una gran especulación, aunque al menos un grupo de pacientes ha sido identificado con una variante genética (en el gen de la diodinasa 2) que reduce la conversión de T4 a T3.

En cualquier caso, parece que los médicos deberían tratar al menos a algunas personas (aunque, un grupo pequeño, muy probablemente) que tienen hipotiroidismo con T4 y T3.

Formulaciones

La liotironina es una forma sintética de T3, y está disponible en una forma fabricada como la marca Cytomel, y también como liotironina genérica. T3 también puede ser compuesto.

Dosificación

Dar las dosis adecuadas de T3 es más complicado que dosificar adecuadamente T4. T4 está inactivo, por lo que si das demasiado no hay un efecto tisular directo e inmediato. Sin embargo, T3 es una historia diferente, ya que es la hormona tiroidea activa. Entonces, si administra demasiada T3, puede producir   efectos hipertiroideos directamente, un riesgo, por ejemplo, para las personas con enfermedades cardíacas. 

Al agregar T3 a T4 durante la terapia de reemplazo de tiroides, la mayoría de los expertos recomiendan administrar una proporción de T4: T3 de entre 13: 1 a 16: 1, que es la proporción que existe en personas sin enfermedad tiroidea. 

Vigilancia

En las personas que toman terapia T4 / T3 combinada, los médicos generalmente revisan un nivel de TSH seis semanas después de comenzar el tratamiento. Los niveles de T3 generalmente no se verifican porque las formulaciones de T3 disponibles actualmente conducen a grandes fluctuaciones en los niveles de T3 en sangre durante el día. Medicamentos utilizados para tratar la enfermedad tiroidea

Extracto de tiroides desecado

El extracto de tiroides desecado contiene tanto tiroxina (T4) como triyododotironina (T3), y se deriva de las glándulas tiroides de los cerdos.

Formulaciones

Varias marcas de tiroides desecadas están disponibles con receta médica en los Estados Unidos y en algunos otros países, entre ellas Naturethroid, WP Thyroid, Armor Thyroid , una tiroides NP genérica (fabricada por el fabricante Acella) y una tiroides natural canadiense del fabricante Erfa.

Nota IMPORTANTE

Si bien el extracto desecado de tiroides está disponible como una receta, rara vez lo recomiendan los médicos, ya que no hay evidencia científica de que tenga algún beneficio sobre la T4 sintética.

Además, la proporción de T4 y T3 en el extracto de tiroides desecado (aproximadamente 4 a 1) no es la misma que la proporción humana (aproximadamente catorce a 1). En otras palabras, aunque el extracto desecado de tiroides a menudo se emite como “natural”, su proporción de hormona T4 a T3 no se asemeja a la de la fisiología humana.

Para infantes

En un bebé diagnosticado con hipotiroidismo congénito , el objetivo es restaurar los niveles de tiroides a la normalidad de la manera más rápida y segura posible. Cuanto más rápido se normalicen los niveles de tiroides, más normal será el desarrollo de las habilidades cognitivas y motoras del bebé.

La levotiroxina es el tratamiento de elección para el hipotiroidismo congénito. 

Administración

A menudo, se administra una forma líquida de levotiroxina a los bebés. Es importante no mezclar la levotiroxina con  la fórmula infantil de soya  o cualquier preparación fortificada con calcio o hierro. La soja, el calcio y el hierro pueden reducir la capacidad del bebé para absorber el medicamento adecuadamente.

Si se le dan tabletas de levotiroxina a un bebé, los padres deben triturar la tableta de levotiroxina y mezclarla con leche materna, fórmula o agua que se alimenta al bebé.

Vigilancia

Los niños que reciben tratamiento por hipotiroidismo congénito se evalúan en un horario regular, a menudo cada varios meses durante al menos los tres primeros años de vida.

De acuerdo con la Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica , en el hipotiroidismo congénito, se deben realizar análisis de sangre T4 o T4 libre y TSH en la sangre en los siguientes momentos:

  • Every one to three months during the first 12 months of life
  • Every one to four months between 1 and 3 years of age
  • Every six to 12 months thereafter until growth is complete
  • Every two weeks after the initiation of T4 treatment, and every two weeks until TSH level is normalized
  • Four to six weeks after any change in dose
  • At more frequent intervals when compliance is questioned or abnormal results are obtained

Permanent or lifelong congenital hypothyroidism can be established by imaging and ultrasound studies showing that the thyroid is missing or ectopic, or a defect in the ability to synthesize and/or secrete thyroid hormone is confirmed.

If permanent hypothyroidism has not been established, levothyroxine treatment may be discontinued for a month at age 3, and the child retested. If levels remain normal, transient hypothyroidism is presumed. If levels become abnormal, permanent hypothyroidism is assumed.

Children with transient congenital hypothyroidism who are taken off medication should, however, still have periodic thyroid evaluation and retesting, as these children face an increased risk of developing a thyroid problem throughout their lives.

In Pregnancy

In order to protect your pregnancy and the health of your baby, it is essential that a woman has sufficient thyroid hormone throughout her pregnancy.

Before Pregnancy

De acuerdo con las pautas de la American Thyroid Association , la dosis de la medicación de reemplazo de la hormona tiroidea (levotiroxina) para una mujer con hipotiroidismo preexistente debe ajustarse de modo que su nivel de TSH esté por debajo de 2,5 mIU / L antes de la concepción.

Durante el embarazo

El rango de referencia tradicional utilizado por el médico para diagnosticar y controlar el hipotiroidismo es significativamente más estrecho en el embarazo. 

El nivel de TSH debe mantenerse en los siguientes niveles específicos del trimestre:

  • Primer trimestre: entre 0.1 y 2.5 mIU / L
  • Segundo trimestre: entre 0.2 y 3.0 mIU / L
  • Tercer trimestre: entre 0,3 y 3,0 mIU / L

Manejo de problemas de tiroides durante el embarazo

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Además del tratamiento tradicional de su hipotiroidismo con el reemplazo de la hormona tiroidea, la  implementación de hábitos de estilo de vida , las prácticas de la mente y el cuerpo y los cambios dietéticos en su atención médica pueden ofrecer muchos beneficios.

Por ejemplo, algunos expertos sugieren que ciertas posturas de yoga (específicamente, las posturas de los hombros y las posturas invertidas donde los pies están elevados) pueden ser beneficiosas para el flujo de sangre a la glándula tiroides, o para la reducción del estrés general que contribuye al empeoramiento de los síntomas del hipotiroidismo.

Además, algunas personas consideran que la meditación guiada es útil para la tiroides, al igual que otras estrategias para reducir el estrés, como la oración, el yoga suave, el tai chi y la costura. 

Autotratamiento

Es importante tener en cuenta que no es una buena idea autotratar su problema de tiroides con suplementos o realizar algunos cambios en la dieta. El tratamiento de una tiroides poco activa es un proceso complejo que requiere un cuidadoso control de los síntomas y la dosis por parte de un médico.

Tenga en cuenta, además, que los suplementos no están regulados por el gobierno, lo que significa que no existe un consenso científico de que sean seguros y efectivos. En otras palabras, solo porque un suplemento sea “natural” o esté disponible sin receta médica no significa necesariamente que sea realmente inofensivo.

Es importante ser abierto y honesto con su médico desde el principio acerca de su uso de terapias complementarias, para que pueda asegurarse de que nada de lo que esté haciendo (o quiera intentar) interfiera con su cuidado de la tiroides.

Por último, aunque algunos profesionales holísticos o de CAM pueden recomendar enfoques para respaldar sus sistemas tiroideo, inmune y hormonal, es importante tener cuidado con cualquier producto que se comercialice como una “cura” para su enfermedad, o uno que se dice que no tiene efectos secundarios.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.