Cómo se trata una infección del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario (IU) a menudo son leves y, a veces, pueden resolverse por sí solas con nada más que abundantes líquidos y tal vez un analgésico leve de venta libre (OTC). Sin embargo, si dura más de dos días, puede beneficiarse de un curso corto de antibióticos. Esto es especialmente cierto si la infección se ha movido de su vejiga a sus riñones. En casos como estos, es poco probable que los remedios caseros y los analgésicos brinden alivio y puedan aumentar su riesgo de complicaciones.

Remedios caseros

Si bien los antibióticos se recetan comúnmente para tratar una infección del tracto urinario , las actitudes han cambiado en los últimos años debido al aumento de las tasas de E. coli resistente a los antibióticos y otras bacterias. Hoy en día, algunos médicos adoptarán un enfoque de observación y esperasi una ITU no tiene complicaciones y tiene síntomas menores.

En Europa, por ejemplo, los médicos a menudo proporcionan una receta retrasada de 48 horas para ser utilizada a discreción del paciente. Prácticas similares están siendo adoptadas por algunos médicos en los Estados Unidos.

Algunos estudios sugieren que retener los antibióticos puede resultar en un mayor riesgo de complicaciones de la ITU, y la mayoría de los expertos no han adoptado esta práctica.

Para minimizar la necesidad de antibióticos cuando se trata de una IU menor, hay varios remedios probados y verdaderos a los que recurrir:

  • Beber abundante agua. Simplemente manteniendo el tracto urinario en funcionamiento, podrá eliminar más de las bacterias circulantes en la vejiga o los riñones. Trate de beber no menos de ocho vasos de agua al día (o aproximadamente medio galón). Durante una infección activa, puede aumentar hasta 16, si corresponde. El objetivo es orinar y orinar con frecuencia, nunca aguantando y saliendo las veces que sea necesario.
  • Beber jugo de arándano. El jugo de arándano, elogiado por su capacidad para tratar las infecciones urinarias, contiene compuestos que se cree que evitan que las bacterias se adhieran a las paredes del tracto urinario. Aunque algunos científicos han dudado públicamente de estas afirmaciones , la investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston concluyó que un vaso diario de jugo de arándano de ocho onzas, tomado durante 24 semanas, redujo la recurrencia de las infecciones urinarias en casi un 45 por ciento.
  • Aumente la ingesta de vitamina C. La vitamina C puede ayudar a tratar una infección leve del tracto urinario al aumentar la acidez de la orina y hacer que se adapte menos a las bacterias. Si es necesario, puede aumentar su ingesta a través de los alimentos con un suplemento diario.

Por el contrario, debe evitar cualquier alimento o bebida que pueda irritar el tracto urinario y / o inflamar los síntomas. Esto incluye alimentos picantes, alcohol, cafeína y cítricos.

Colocar una almohadilla térmica, una bolsa de agua caliente o una compresa tibia en su abdomen o espalda puede ayudar a aliviar la molestia de una infección de vejiga.

Terapias de venta libre

Los medicamentos de venta libre se usan principalmente para aliviar la incomodidad y el dolor de una ITU. Los principales son los antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Advil (ibuprofeno) o analgésicos analgésicos como Tylenol (acetaminofeno ).

Otro medicamento, conocido como fenazopiridina , está diseñado específicamente para tratar el dolor del tracto urinario. Está disponible en dosis más bajas sin receta médica y se comercializa con nombres de marcas como Azo o Uristat.

Las formulaciones de mayor potencia están disponibles con receta médica y se toman comúnmente para reducir el dolor hasta que los antibióticos puedan controlar la infección. Deberá evitar el alcohol al tomar fenazopiridina, ya que podría causar toxicidad en el hígado. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, aumento de la sed, dolor de estómago, fatiga, náuseas y vómitos.

Prescripciones

Si bien algunos pueden estar ansiosos por recibir antibióticos para tratar sus síntomas, estos medicamentos solo deben ser recetados por los médicos cuando sea necesario (y por el menor tiempo necesario) y se deben usar adecuadamente para reducir el riesgo de resistencia al medicamento.

La gran mayoría de las ITU son causadas por bacterias y, como tales, se tratan con antibióticos. La elección del fármaco depende en gran medida de si la infección está en la vejiga ( cistitis ) o en los riñones ( pielonefritis ).

Tratamiento de la cistitis

Los antibióticos de primera línea utilizados para el tratamiento de la cistitis no complicada incluyen:

  • Trimetoprim-sulfametoxazol (TMP-SMX)
  • Nitrofurantoína monohidrato
  • Fosfomicina

Los síntomas de la cistitis generalmente se resuelven dentro de los seis días de comenzar el tratamiento. El tratamiento puede demorar más si tiene infecciones urinarias recurrentes o si tiene síntomas graves del tracto urinario. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza, mareos, malestar estomacal, fatiga, náuseas, vómitos, picazón y erupción.

Debe evitarse la nitrofurantoína y la fosfomicina si hay signos de una infección renal , como dolor en el flanco, fiebre, náuseas, vómitos y escalofríos.

Tratamiento de la pielonefritis

Alrededor del 90 por ciento de las infecciones renales agudas se pueden tratar con antibióticos orales. Los más comúnmente prescritos incluyen:

  • Fluoroquinolonas (como ciprofloxacina y levofloxacina)
  • Cefalosporinas (como la ceftriaxona)
  • Penicilina
  • Amoxicilina
  • Augmentin (amoxicilina-clavulanato de potasio)

Las personas con infecciones leves solo pueden requerir tratamiento durante cinco a siete días. Por el contrario, las mujeres embarazadas pueden requerir un curso de siete a 14 días, mientras que las personas con problemas inmunológicos pueden requerir hasta 21 días de tratamiento. Los casos graves pueden requerir una combinación de antibióticos intravenosos (IV) y orales.

Las fluoroquinolonas son medicamentos de la categoría C para el embarazo (lo que significa que han causado defectos de nacimiento en estudios con animales) y no deben usarse durante el embarazo.

Los efectos secundarios de los antibióticos recomendados son muy similares a los utilizados para la cistitis. Sin embargo, ciertos medicamentos (como la penicilina) pueden causar una alergia de cuerpo entero potencialmente mortal conocida como anafilaxia . Si no se trata, la anafilaxia puede provocar shock, coma, insuficiencia cardíaca o respiratoria y la muerte.

Medicina Complementaria (CAM)

Si bien se han propuesto una serie de enfoques alternativos para tratar o prevenir una infección del tracto urinario, no se cuenta con evidencia sobre ellos hasta la fecha.

Algunos, como los probióticos , no han demostrado los mismos beneficios para el tracto urinario, ya que tienen otros sistemas orgánicos. Se ha demostrado que otros, como los suplementos de zinc que se usan para apoyar la terapia de UTI, aumentan el riesgo de complicaciones del tracto urinario.

Otros remedios populares como el ajo, rábano picante, capuchina y Salvia plebeia, utilizados en la medicina tradicional china (MTC), han demostrado poco o ningún beneficio en el tratamiento o la prevención de las IU en pocos estudios disponibles que investigan su uso.

Como se indicó anteriormente, el jugo de arándano es una opción que podría considerar. Los suplementos de arándanos , típicamente disponibles en formulaciones de caplet, también están disponibles.

D-manosa

Un suplemento nutricional que ha llamado la atención en los últimos años es un azúcar simple derivado de los arándanos y otras plantas conocidas como D-manosa . A diferencia de la mayoría de los azúcares, la D-manosa no ingresa fácilmente al torrente sanguíneo y se elimina rápidamente del cuerpo, sin cambios, en 30 a 60 minutos.

Debido a que la D-manosa no se metaboliza, no eleva los niveles de glucosa en la sangre de la misma manera que otros azúcares. En su lugar, se une al revestimiento del tracto intestinal y evita que las bacterias se adhieran a las células epiteliales y las infecten.

Si bien no hay pruebas de que la D-manosa pueda tratar una infección del tracto urinario, un estudio de 2014 publicado en el World Journal of Urology descubrió que las mujeres que tomaban D-manosa en polvo diariamente tenían una tasa más baja de recurrencia de ITU en comparación con las que tomaron un placebo.

Además, el uso diario de D-manosa parece ser tan eficaz en la prevención de la recurrencia de UTI como el uso diario del fármaco antibiótico nitrofurantoína.

Dicho esto, los suplementos de D-manosa pueden causar hinchazón, heces blandas y diarrea. Cuando se toma en dosis excesivas, también preocupa que la D-manosa pueda causar daño renal. Como tal, habla con su médico antes de tomar este o cualquier otro remedio, suplemento o medicamento a base de hierbas OTC.