Cómo se trata la neumonía

El tratamiento para la neumonía depende del tipo que tenga, así como de la gravedad de la enfermedad. La mayoría de las veces, la neumonía se puede controlar con remedios caseros, pero pueden ser necesarios otros tratamientos, que incluyen medicamentos de venta libre, antibióticos, antivirales, antifúngicos y tratamientos respiratorios. En algunos casos, la hospitalización puede ser necesaria. 

Si está recibiendo tratamiento para la neumonía, pero siente que sus síntomas no están mejorando o comienzan a mejorar, pero luego empeoran, consulte a su médico nuevamente. Estos podrían ser signos de que su afección no responde al tratamiento o de que ha desarrollado otra infección.

Remedios caseros y estilo de vida

La mayoría de los casos de neumonía se pueden tratar en el hogar con las siguientes medidas:

  • Descansa lo más que puedas. Si tiene neumonía, necesita descansar para que su cuerpo pueda combatir la infección y sanar. No trates de hacer todo lo que normalmente haces y descansa cuando te sientas cansado. Cuanto más pueda descansar, más rápido mejorará.
  • Beber mucho líquido. Escuchas esto a menudo sin importar la enfermedad que tengas, pero es realmente importante. Beber más agua ayudará a diluir el moco en su cuerpo, lo que facilitará la expulsión cuando tose, una parte importante de la recuperación de la neumonía. Tome caldo, sopa, té o incluso agua caliente para evitar los escalofríos y obtener un poco de hidratación adicional.
  • Tome una taza de café o té con cafeína.  Se sabe que la cafeína es un broncodilatador leve y es químicamente similar a la teofilina, un medicamento que se usa para tratar el asma. Los estudios han demostrado que la  cafeína puede mejorar la respiración  al abrir las vías respiratorias por hasta cuatro horas.
  • Tome los medicamentos según las indicaciones.  Su médico puede administrarle antibióticos, antivíricos o antimicóticos según el tipo de neumonía que tenga. Asegúrese de tomarlo según las instrucciones y termine toda la receta, incluso si se siente mejor.
  • Ejecutar un humidificador. Al igual que el agua potable, el funcionamiento de un humidificador mantendrá las vías respiratorias húmedas, especialmente cuando el aire esté seco en su casa.
  • Hacer gárgaras de agua salada. Hacer gárgaras varias veces al día puede ayudar a eliminar parte del moco en la garganta y aliviar el dolor de garganta. Si odias el agua salada, hacer gárgaras también funciona.
  • Hable con su médico acerca de los medicamentos para la tos. Debido a que necesita toser para ayudar a deshacerse de la infección, hable con su médico antes de tomar cualquier tipo de supresor de tos, incluso si la tos le dificulta dormir. Es posible que pueda tomar una dosis baja de un medicamento para la tos o que su médico tenga otras opciones.
  • Deje de fumar y manténgase alejado del humo. El humo agrava sus síntomas y puede prolongar su tiempo de recuperación.

Prescripciones

Existe una variedad de recetas que su médico puede darle, nuevamente, dependiendo del tipo de neumonía que tenga y sus síntomas.

Antibióticos: si tiene neumonía bacteriana o por aspiración, su médico le recetará un antibiótico. Encontrar el mejor antibiótico depende de ser capaz de determinar con qué tipo de bacteria ha estado infectado, por lo que es posible que haya algunos ensayos y errores antes de que sus síntomas empiecen a mejorar.

Si su neumonía es leve y en general está sano, su médico probablemente le recetará Zithromax (azitromicina), biaxina (claritromicina) o eritrocina (eritromicina). Es posible que necesite antibióticos más fuertes si tiene ciertas afecciones médicas, como enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), diabetes o enfermedad renal.

Tratamientos de respiración: su médico también puede recetarle un inhalador o un nebulizador para ayudar a aflojar el moco en sus pulmones y ayudarlo a respirar mejor. El medicamento más común para esto es Ventolin, ProAir o Proventil (albuterol).

Antivirales: si tiene neumonía viral, su médico puede recetarle un antiviral, especialmente si su neumonía fue causada por la influenza o el herpes y se detecta a tiempo. Los antivirales que se pueden prescribir incluyen Tamiflu (oseltamivir), Relenza (zanamivir), Rapivab (peramivir), Zovirax (aciclovir), Cytovene (ganciclovir), Foscavir (foscarnet), Vistide (cidofovir), Nizoral (ketoconazole) y otros tipos de animales. ).

Antifúngicos: si tiene neumonía por hongos y su sistema inmunológico está suprimido o si tiene otras afecciones subyacentes graves, su médico puede darle un tratamiento antifúngico . Estos medicamentos incluyen Amphotericin B, Diflucan (fluconazole), Onmel o Sporanox (itraconazole), Vfend (voriconazole), Noxafil (posaconazole), o Cresemba (isavuconazole).

Terapias de venta libre

Los remedios de venta libre que generalmente se usan para ayudar a tratar los síntomas de la neumonía incluyen:

  • Reductor de fiebre / analgésicos: Tylenol (acetaminofeno), Motrin o Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno) o aspirina ayudará a bajar la fiebre y disminuir el dolor que pueda tener. Recuerde nunca dar aspirina a los niños porque aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome de Reye, una enfermedad rara pero potencialmente mortal.
  • Expectorantes: estos medicamentos ayudan a aflojar y sacar la mucosidad de los pulmones. Es probable que su médico no quiera que tome supresores de la tos, o al menos que solo quiera que tome una dosis baja porque necesita poder toser para sacar la infección.

Hospitalización

Si sus síntomas son graves o si tiene afecciones subyacentes que hacen que las complicaciones de la neumonía sean más probables, es posible que deba ser hospitalizado. Es posible que reciba medicamentos por vía intravenosa (IV) y / o tratamientos de respiración para mejorar su capacidad de respirar fácilmente, reducir la tos y la irritación, y mejorar la oxigenación. Con cualquier tipo de neumonía, es posible que también necesite oxígeno suplementario o, rara vez, incluso un ventilador para ayudarlo a respirar.

Razones para la hospitalización

La hospitalización es más probable si alguna de las siguientes situaciones o factores se aplican a usted:

  • Eres mayor de 65 años
  • Estas confundido o desorientado
  • Tiene otro problema médico grave como diabetes, EPOC o enfermedad cardíaca.
  • Su función renal ha empeorado.
  • No puedes cuidarte en casa.
  • El antibiótico en el que estás no te está ayudando
  • Estas respirando rapido
  • Tu temperatura es más baja de lo normal.
  • Tu ritmo cardíaco es lento o rápido

En los niños, la hospitalización es más probable si los siguientes factores son ciertos:

  • El niño es menor de 2 meses.
  • Él o ella tiene problemas para respirar.
  • El niño está letárgico o tiene más sueño de lo normal.
  • Los niveles de oxígeno en la sangre son bajos.
  • Los síntomas de deshidratación están presentes.

Medicina Complementaria (CAM)

Debido a que la neumonía puede ser una enfermedad potencialmente mortal, nunca debe reemplazar los tratamientos regulares con una terapia alternativa. Sin embargo, la medicina alternativa complementaria (CAM) puede complementar los tratamientos convencionales cuando se usan juntos.

Los tés de hierbas calientes pueden ayudar a calmar el dolor de garganta y calentarlo si tiene escalofríos. La menta y el eucalipto  son particularmente beneficiosos porque parecen romper el moco y reducir la inflamación de la garganta. 

Se ha demostrado que la alholva elimina la congestión y limpia tu garganta. Tomar té hecho de  semillas de fenogreco  puede ayudar a romper la mucosidad y disminuir la tos persistente.

Asegúrese de hablar con su médico si decide usar CAM.

Tipo Específico

Diferentes tipos de neumonía requieren sus propios tratamientos específicos.

Neumonía bacteriana: la neumonía bacteriana generalmente se trata con antibióticos, tratamientos respiratorios, medicamentos de venta libre y medidas de comodidad. Sin embargo, si su caso se agrava, es posible que deba ser hospitalizado para recibir un antibiótico por vía intravenosa.

Sus síntomas deberían comenzar a mejorar de uno a tres días después de tomar el antibiótico, pero tomará por lo menos una semana o más antes de que se sienta completamente mejor, dependiendo de qué tan saludable estaba antes.

Neumonía viral: si le diagnostican neumonía viral, los antibióticos no le ayudarán. Lo más importante es que necesitas descansar y cuidarte. Si intenta mantenerse al día con su rutina habitual, lo más probable es que le lleve más tiempo recuperarse, así que haga lo posible para reducir la velocidad y descansar más.

Es posible que su proveedor de atención médica le recomiende medicamentos de venta libre o recetados para ayudarlo a controlar sus síntomas y brindarle un poco de alivio a las molestias que están causando, pero estas medidas no curarán la enfermedad. En ocasiones, se puede recetar un medicamento antiviral.

La mayoría de las veces, la neumonía viral desaparece por sí sola en una a tres semanas.

Neumonía por micoplasma: la neumonía por micoplasma por lo general no es tan grave como la neumonía bacteriana o viral, por lo que el curso del tratamiento puede ser ligeramente diferente. A menudo se lo conoce como “neumonía ambulante”, lo que significa que no se siente tan enfermo como para permanecer en la cama todo el día.

Técnicamente, la neumonía por micoplasma es causada por una bacteria y, en algunos casos, se trata con antibióticos, aunque a menudo desaparece por sí sola sin tratamiento. Si bien es posible que no necesite permanecer en cama cuando tiene neumonía por micoplasma, descansar más, mantenerse hidratado y tomar medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas que experimenta debería ayudarlo a recuperarse más rápidamente.

Neumonía por aspiración: la neumonía por aspiración se trata eliminando el objeto extraño, si es posible, y deteniendo la aspiración de más alimentos o líquidos. Esto puede significar que no se le permite comer y se le darán calorías y líquidos por vía intravenosa o mediante un tubo de alimentación. 

Los antibióticos también son una parte importante del tratamiento para ayudar a minimizar la acumulación de bacterias en sus pulmones y evitar que la infección empeore. Este tipo de neumonía puede ser difícil de tratar y puede requerir un tratamiento prolongado con antibióticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.