¿Qué causa el insomnio en las personas con cáncer?

Hay muchas causas potenciales para el insomnio en personas con cáncer, y entender estas causas subyacentes es importante para determinar las mejores opciones de tratamiento. Por ejemplo, aumentar el tiempo de sueño hará poco para reducir el insomnio relacionado con la inactividad. Si bien muchas personas pueden pensar en el insomnio como una molestia, el peligro de insomnio en las personas con cáncer va más allá del riesgo de conducir cuando está fatigado, o de olvidar las citas. De hecho, algunos estudios han encontrado que el sueño perturbador puede reducir las tasas de supervivencia del cáncer.

Desde los síntomas relacionados con el cáncer o su tratamiento, hasta los medicamentos, los cambios emocionales y más, veamos las muchas formas en que el cáncer puede llevar al insomnio.1

Causas del insomnio relacionado con el cáncer

El insomnio en personas con cáncer es muy común, pero ha recibido poca atención en relación con los peligros que plantea. El insomnio no solo tiene un impacto significativo en la calidad de vida de las personas con cáncer, sino que también parece tener un efecto negativo en la tasa de supervivencia.

El insomnio se define como dificultad para conciliar el sueño durante 30 minutos o más y / o despertares nocturnos que suman hasta 30 minutos o más, asociados con el cansancio diurno.

Ya que es útil comprender las causas antes de hablar sobre tratamientos, comencemos por describir algunas de las causas y los factores de riesgo del insomnio en las personas con cáncer. Estos incluyen los cambios bioquímicos asociados con el crecimiento de un tumor, los tratamientos para el cáncer, los síntomas relacionados con el cáncer y los tratamientos para el cáncer, así como la rutina del sueño y las condiciones médicas coexistentes.2

Crecimiento del cáncer que causa insomnio

El crecimiento de un tumor por sí mismo afecta los procesos bioquímicos y moleculares que tienen lugar en el cuerpo. Si piensas en el sueño que requiere un adolescente en crecimiento, la imagen se vuelve más clara.

Si bien es poco lo que se puede hacer directamente para esta causa de insomnio (aparte de tratar el cáncer), es un recordatorio de que a menudo muchas causas de insomnio y fatiga trabajan juntas para causar síntomas. Controlar aquellas causas sobre las cuales las personas tienen cierto control se vuelve cada vez más importante.3

Cambios físicos causados ​​por el cáncer

Cuando se habla de cambios físicos que acompañan a un diagnóstico de cáncer, la cirugía suele ser el primer pensamiento. Los procedimientos quirúrgicos para el cáncer pueden llevar al insomnio de muchas maneras. El proceso de reparación que se lleva después de la cirugía aumenta los procesos bioquímicos que pueden, a su vez, provocar insomnio y fatiga. Además, dormir durante el día (como con un anestésico general) combinado con las inevitables interrupciones del sueño durante la noche para controlar los signos vitales, puede llevar a una situación en la que el insomnio comienza muy temprano en el tratamiento del cáncer.4

Tratamientos de cancer

Tanto la quimioterapia como la radioterapia pueden conducir a la muerte celular, lo que a su vez conduce a cambios moleculares que predisponen a la fatiga y la interrupción del sueño. Muchos medicamentos que se usan junto con la quimioterapia también pueden alterar los horarios de sueño.

Los esteroides, como la dexametasona, a menudo causan un estado de hiperactividad durante unos días, lo que a su vez puede ir seguido de una mayor necesidad de dormir. Las personas con cáncer tal vez deseen trabajar con sus médicos para programar sus infusiones de quimioterapia y los esteroides antes del día para ayudar a reducir esta causa de insomnio. Pequeños cambios como este a veces pueden llevar a grandes cambios en cómo se siente.5

Síntomas del cáncer y tratamientos del cáncer

Hay muchos síntomas del cáncer y el tratamiento del cáncer que puede causar estragos en el sueño. Algunos de estos incluyen:

A veces, tomarse el tiempo para analizar cada uno de estos síntomas individualmente y asegurarse de que se aborden de manera óptima, puede marcar una diferencia significativa en el insomnio. Por ejemplo, si los sofocos causan una interrupción significativa del sueño, hay varias opciones (medicamentos y no medicamentos) que podrían reducir estos síntomas y, por lo tanto, mejorar el sueño.6

Emociones de cancer

Las emociones comunes que acompañan al diagnóstico de cáncer pueden ser brutales para la capacidad de quedarse dormido. A medida que nuestra mente revisa lo que está sucediendo, los síntomas de ansiedad y depresión a menudo parecen amplificados cuando se pone el sol.

El estrés y la liberación de hormonas del estrés también desempeñan un papel, y este estrés puede persistir durante toda la vida después de un diagnóstico de cáncer. Primero, existe el estrés del diagnóstico, seguido del temor a la recurrencia o la progresión si el cáncer es estable, o el temor a la muerte si el cáncer continúa progresando o reaparece. Controlar el estrés (lo que requiere retroceder y analizar qué es lo que más le preocupa) puede tener un impacto significativo en el control del insomnio.7

La inactividad física

Hacer menos ejercicio  durante el día puede hacer más difícil dormir por la noche , y hay muchas situaciones en las que la inactividad física se convierte en la norma con el cáncer. El comportamiento sedentario puede ser forzado por hospitalizaciones, sesiones de quimioterapia, sesiones de radiación, viajes para visitas de oncología y debido al dolor y los efectos secundarios del cáncer en sí.8

Condiciones médicas coexistentes

Las condiciones médicas además del cáncer son una causa importante de insomnio. Algunas condiciones que están fuertemente correlacionadas con el insomnio incluyen:

  • Sleep apnea is a common condition marked by short periods of apnea (literally, no breath) during the night. You may associate sleep apnea with snoring, but there are many surprising signs of sleep apnea to keep in mind as well.
  • Thyroid problems are common in general, and may occur in relation to cancer, chemotherapy, immunotherapy, and more. If other causes don’t seem to be adding up to cause your insomnia, ask your doctor about this possibility. It’s thought that hypothyroidism is greatly underdiagnosed in the United States.

Noting that other medical conditions may be leading to your insomnia is very important, as it can be easy to dismiss any symptom as being due to the cancer. Again, elucidating the causes of insomnia sometimes requires stepping back enough to look for non-obvious factors.9

Environment

If you have ever tried getting a good night’s rest in the hospital, you know how important it is to have a good sleep environment. Noises, bright lights, and a television can all disrupt sleep initiation. There are certainly times that the hospital is the best place to be, but even in the hospital there are measures you can take to improve your environment. Sometimes little things, such as puling a curtain, or moving to a room where there is less commotion, could make a big difference.

No solo el ambiente físico puede ser ruidoso. Pensar en tus miedos, en las conversaciones con amigos o familiares que te han molestado o intentar escribir una lista de tareas pendientes en tu mente, puede provocar “pensamientos ruidosos” que también te mantienen al día.10

Malos hábitos de sueño

Las personas que abandonan la rutina de acostarse tienen más dificultad para conciliar el sueño. El cuerpo tarda un rato en calmarse después de ver las noticias o discutir un tema estresante. A veces, todo lo que se necesita para eliminar esta causa de insomnio es un horario regular de sueño precedido por hábitos que le permiten a su cuerpo saber que es hora de descansar.

El exceso de tiempo que pasa en la cama, o la siesta durante un período prolongado de la tarde, puede hacer que sea difícil conciliar el sueño por la noche. Tener expectativas de sueño poco realistas también puede ser un factor en el insomnio. Si su cuerpo se está recuperando de los tratamientos contra el cáncer, es posible que necesite dormir más, pero no necesariamente un día entero en la cama.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.