Cómo se trata la sífilis

La sífilis generalmente se trata con penicilina, el mismo medicamento utilizado para tratar la infección desde 1943. Si bien la enfermedad bacteriana se puede tratar con otros tipos de antibióticos, existen circunstancias en las que la penicilina es la única opción. La pareja de un individuo infectado también puede ser presuntamente tratada para protegerse contra la infección. Aparte de los antibióticos, ninguna otra forma de tratamiento es eficaz para eliminar una infección por sífilis.

Medicamentos

El tratamiento de la sífilis a menudo requiere una sola inyección. El curso de la terapia está dirigido en gran medida por la etapa de la infección (primaria, secundaria, latente, terciaria) y otros factores que contribuyen.

La penicilina G es considerada la droga de elección. Para las personas  alérgicas a la penicilina , se pueden usar medicamentos alternativos como la doxiciclina, la tetraciclina, la azitromicina y la ceftriaxona. Las únicas excepciones serían la neurosífilis (una complicación tardía que afecta el cerebro y el sistema nervioso central) o la sífilis congénita (donde la infección se transmite de madre a hijo durante el embarazo) en la cual la penicilina es la única opción.

En la mayoría de los casos, el medicamento se administrará con una inyección intramuscular (IM), generalmente en el músculo glúteo (glúteos). En casos graves, el medicamento puede administrarse por vía intravenosa (por vía intravenosa).

A diferencia de algunas infecciones bacterianas en las que se presume que las personas se curan después de completar la terapia, las personas con sífilis deben someterse a pruebas de seguimiento para confirmar que la infección ha desaparecido. Si bien una persona generalmente no se considera contagiosa 24 horas después de completar el tratamiento, algunos médicos recomendarán la abstinencia hasta que se hayan completado las pruebas de seguimiento.

Recomendaciones de tratamiento

En 2015, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron recomendaciones actualizadas sobre el tratamiento de la sífilis que aún se siguen hoy:

  • Sífilis primaria, secundaria o temprana latente:  una inyección intramuscular de penicilina G benzatínica 
  • Sífilis latente tardía, sífilis latente de duración desconocida o sífilis terciaria:  tres inyecciones intramusculares de penicilina G benzatínica administradas con una semana de diferencia
  • Neurosífilis o sífilis ocular:  infusiones cristalinas acuosas de penicilina G IV cada cuatro horas durante 10 a 14 días, potencialmente seguidas de una inyección intramuscular de la penicilina G benzatina; En algunos casos, se puede considerar el tratamiento alternativo con penicilina G procaína.

Si bien la penicilina G se considera extremadamente efectiva para eliminar una infección por sífilis, algunas personas pueden requerir tratamientos adicionales si las pruebas de seguimiento muestran ahora la caída anticipada en el volumen (título) de los anticuerpos de la sífilis. Además, pueden ocurrir complicaciones neurológicas y ópticas graves y persistir incluso después de que la infección haya sido tratada.

Las recomendaciones anteriores para la sífilis primaria, secundaria, latente temprana y latente tardía se aplican a bebés y niños, así como a adultos. Debido a que el tiempo entre una infección primaria y la sífilis terciaria es muy largo (a menudo más de 10 a 20 años), la sífilis avanzada es extremadamente rara en los niños.

Mujeres embarazadas

El tratamiento para la sífilis diagnosticada durante el embarazo sigue las mismas recomendaciones para los adultos enumerados anteriormente. Sin embargo, solo se sabe que la penicilina G es efectiva para prevenir la transmisión al bebé por nacer.

Si una madre es alérgica a la penicilina, su médico tendrá que desensibilizarla con una serie de inyecciones para la alergia . Esto implicaría exponer a la madre a pequeñas cantidades de penicilina y aumentar la dosis gradualmente para aumentar la tolerancia de modo que pueda ser tratada con el antibiótico.

Preocupaciones

En los últimos años, ha habido una creciente preocupación por la amenaza de la resistencia a los antibióticos en el tratamiento de enfermedades de transmisión sexual.

Muchas de las preocupaciones se derivaron del uso de antibióticos orales en el tratamiento de la gonorrea, cuya práctica condujo a  una resistencia generalizada  y al abandono del enfoque de una sola píldora. Como resultado, la gonorrea se trata hoy en día con una combinación de antibióticos inyectables y orales.

Hasta ahora, no ha habido indicios de que esto ocurra con la sífilis y la penicilina. Sin embargo, ha habido signos de una resistencia en desarrollo a la  azitromicina , principalmente relacionada con cepas resistentes de sífilis que surgieron por primera vez en la década de 1950 con la introducción de antibióticos.

Entonces, mientras los epidemiólogos continúan vigilando los signos de resistencia a los antibióticos, la penicilina debe considerarse el medio más seguro y confiable para tratar la sífilis.

Compañeros sexuales

    • Con la sífilis primaria , la notificación debe enviarse a cualquier persona con la que haya tenido relaciones sexuales hasta 90 días antes de la aparición de los síntomas .
  • Si le han diagnosticado sífilis , sus parejas sexuales deben ser notificadas y tratadas, una vez más, en su etapa de infección: en términos de tratamiento, la mayoría de los médicos tratan a cualquier pareja sexual como una infección confirmada, ya que puede llevar hasta 90 días para obtener un resultado de prueba preciso. Sin embargo, si la exposición se produjo más de 90 días después de la aparición de los síntomas, el médico puede optar por probar primero a la pareja.
    • Debido a que el riesgo de infección disminuye rápidamente después del primer año, la notificación a la pareja puede o no perseguirse. Como una enfermedad notificable , la ley exige que su médico proporcione información sobre la infección a la autoridad de salud pública; sin embargo, su nombre no está incluido en este informe.

Cómo prevenir la sífilis