Lo que significa una tos persistente después de un resfriado

Cuando la tos se prolonga incluso cuando estás mejor

Hay tres tipos principales de tos : tos aguda, subaguda y crónica. Si su tos persistió durante menos de tres semanas, tuvo una tos aguda que se resolvió. Las toses que duran más de tres semanas pero menos de ocho semanas se consideran subagudas. Las tos post-virales se consideran subagudas. Sin embargo, si tiene una tos que ha durado más de ocho semanas, su tos se considerará como crónica.

Si su tos persistió más de 21 días después de haberse resfriado, es probable que ahora tenga una tos post-infecciosa. Si bien la mayoría de las tos postinfecciosas son infecciones del tracto respiratorio superior causadas por virus , también pueden ser infecciones bacterianas o por hongos.

Por qué tosemos

¿Alguna vez has empezado a toser cuando sentiste que alguien estaba usando demasiada colonia o perfume ? O tal vez tiene goteo post-nasal y ha estado tosiendo desde entonces.

La tos es, en última instancia, un reflejo que puede ser desencadenado por la estimulación mecánica y química del receptor . Aunque comúnmente se atribuye a las vías respiratorias superiores, el reflejo de la tos se puede desencadenar en: tracto respiratorio superior e inferior, pericardio (tejido cardíaco), esófago, diafragma y estómago.

Los receptores mecánicos causan tos cuando son tocados o movidos. Los receptores químicos responden cuando se exponen a cambios de temperatura, exposición a ácidos o sustancias como la capsaicina, que reconocemos como picantes.

Los receptores alrededor de la laringe, la tráquea y los bronquios pueden activarse por medios mecánicos o químicos. Cuando se activan los receptores mecánicos o químicos, empiezas a toser.

Predominio

Después de una infección respiratoria superior común, hasta 25 de cada 100 personas tendrán una tos post-viral persistente. Durante este tiempo, no será contagioso, pero tendrá una tos persistente que puede o no afectar sus actividades diarias.

Si adquirió una infección respiratoria superior por hongos o bacterias como Mycoplasma pneumoniae o Bordetella pertussis (tos ferina), su riesgo aumenta entre el 25 y el 50 por ciento.

La tos post-viral es más común en los meses de invierno debido al aumento estacional de las infecciones del tracto respiratorio superior (URI). Los niños pequeños en edad escolar son los más afectados con un promedio de siete a 10 URI por año.

Si bien los adultos solo experimentan de dos a cinco episodios por año, el riesgo no es significativamente diferente ni para los niños ni para los adultos.

Causas

La razón por la que mantiene la tos después de una infección del tracto respiratorio superior sigue sin estar clara. Sin embargo, se cree que la inflamación remanente y la integridad del tejido (epitelial) de la vía aérea superior o inferior comprometida por el frío son los responsables.

A medida que las secreciones se drenan de las vías respiratorias superiores (como ocurre con el goteo nasal), se puede desencadenar el reflejo de la tos. Las causas comunes de una tos post-viral incluyen:

En la mayoría de los casos, no necesitará consultar a un médico si no hay otros síntomas. La única excepción puede ser si la tos persiste durante más de ocho semanas o se vuelve productiva (un posible signo de neumonía al caminar ).

Diagnóstico

En circunstancias normales, no necesitará recibir un diagnóstico de tos post-viral si recientemente ha tenido una infección del tracto respiratorio superior y ha tenido una tos que no ha persistido por más de ocho semanas.

Sin embargo, si tiene síntomas problemáticos que afectan su calidad de vida, querrá ver a un médico. Su médico realizará un historial completo que incluye el inicio de su resfriado, así como las características de su tos actual.

La tos post-viral se diagnostica excluyendo otras causas de tos crónica. Dependiendo de su historial, es posible que su médico deba descartar estas otras causas de tos crónica:

Es probable que su médico no tenga que examinarlo por cada una de estas otras causas. Ellos determinarán si alguno de estos debe analizarse en función de su examen médico y su historial médico.

Tratamiento

Sin tratamiento, la tos post-viral se resolverá por sí sola. Sin embargo, si su tos está afectando significativamente su calidad de vida, es posible que el tiempo de resolución entre tres y ocho semanas sea demasiado largo.

Si ese es el caso, usted querrá ver a un médico para un tratamiento sintomático. Para poder tratarlo adecuadamente, su médico tendrá que determinar si su tos post-viral se debe a un goteo post-nasal (ahora denominado síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores) o si está directamente relacionada con cambios inflamatorios o del receptor de la tos de infección viral.

Síndrome de la tos en las vías respiratorias superiores (UACS)

Una tos relacionada con el síndrome de la tos de las vías respiratorias superiores (UACS, por sus siglas en inglés) implica el mismo tratamiento que si le diagnosticaran un UACS no alergénico.

Como primera línea de tratamiento, su médico le recetará un antihistamínico de primera generación como bromfeniramina, clemastina o clorfeniramina. Aunque son más sedantes que los medicamentos más nuevos, son más efectivos para minimizar la tos post-viral.

Si necesita trabajar o no puede tolerar los efectos sedantes, se pueden usar los siguientes antihistamínicos de segunda generación:

Tos Post Viral Sin UACS

Una tos post-viral sin UACS está directamente relacionada con los cambios en el tejido de las vías respiratorias y los receptores de la tos de su infección viral. El tratamiento para una tos post-viral es similar al tratamiento del asma .

Para esto, su médico puede pedirle que se someta a una prueba de estimulación con metacolina o antihistamínico para ver si tiene hiperreactividad bronquial. Dependiendo de la gravedad de sus síntomas, le recetarán uno o más de los siguientes tipos de medicamentos:

  • Glucocorticoides inhalados
  • Broncodilatadores inhalados
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos
  • prednisona oral

Si su prueba no muestra hiperreactividad bronquial, puede ser útil probar un curso de bromuro de ipratropio (Atrovent). Atrovent ha demostrado tener éxito en la resolución post-viral cuando no se sospecha la variante del asma.Cómo diagnosticar una tos persistente

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.